Tome su pasaporte y haga las maletas: estas son las diez mejores ciudades del mundo que puede visitar. Pero antes de iniciar el viaje, recuerde que el turismo puede ser una espada de doble filo. Puede reportar grandes beneficios económicos, pero también puede provocar resentimiento entre los residentes locales.

El primer puesto de la lista de las mejores ciudades para visitar lo tiene la capital danesa, Copenhague, a menudo elogiada por ser un gran lugar para visitar, un excelente lugar para vivir y la mejor ciudad para los ciclistas.

Europa, América del Norte, América del Sur, Asia y África están representadas en la lista, que fue elaborada por Lonely Planet. Pero las diez ciudades se encuentran en el hemisferio norte. Los destinos turísticos populares al sur del ecuador, como Sudáfrica y Australia, no se clasificaron en absoluto.

La contribución total de los viajes y el turismo al PBI mundial fue de 7,61 billones de dólares (10,2 % del PBI) en 2016, y se prevé que crezca a 11,51 billones (11,4 % del PBI) para 2027. Para entonces, se espera que unas 138 086 000 personas trabajen en el sector, lo que representa el 4 % del empleo a nivel mundial.

Pero con la creciente popularidad de las listas que recomiendan lugares de vacaciones y una cantidad cada vez mayor de elogios para destinos amigables, ha habido algunas consecuencias negativas no deseadas.

En 1990, 1,7 millones de turistas visitaron la ciudad española de Barcelona. El año pasado, la cifra había aumentado a 32 millones. La población residente de la ciudad es de solo 1,7 millones, con otros tres millones en las ciudades suburbanas circundantes.

Eso significa que en la ciudad hay aproximadamente 20 turistas por cada residente permanente.

Se ha culpado al mayor desarrollo para satisfacer las necesidades de una cantidad creciente de turistas de encarecer los alquileres en algunas partes de la ciudad y hacer que la vida diaria de los ciudadanos locales sea cada vez menos viable.

Albert Recio, de la Federación de Asociaciones de Residentes de Barcelona, le dijo al periódico The Guardian: “Las personas que viven cerca del popular punto turístico del Parque Güell no pueden subirse al autobús porque está repleto de turistas. Además, muchas empresas tradicionales que han existido durante más de un siglo han sido desplazadas”.

El resentimiento hacia los visitantes de vacaciones ha llevado a una serie de protestas y una oleada de grafitis que expresan sentimientos, tales como "Turistas vuélvanse a casa".

Otros importantes centros turísticos de Europa, como Lisboa y Venecia, están presenciando reacciones adversas similares contra lo que se considera son niveles insosteniblemente altos de visitantes. La percepción de que la contribución de los turistas a la economía local y la sociedad tiene un valor limitado es conocida en Venecia como turismo “mordi e fuggi” (relámpago).

En el verano de 2018 en el condado Cornualles de Inglaterra, se culpó a los turistas por el embotellamiento de tráfico que bloqueó las carreteras en torno a un pequeño número de los conocidos destinos costeros de la zona. Mientras otros permanecieron relativamente vacíos, la playa de Porthcurno y Kynance Cove se convirtieron en víctimas de su propio éxito. Tras campañas de promoción para atraer visitantes, los turistas acudieron en masa a los dos destinos y rápidamente inundaron los estacionamientos de automóviles. Algunos se vieron obligados a dejar sus autos a los lados de los estrechos caminos rurales.

Un portavoz del SWASFT (Servicio de Ambulancias de Sudoeste de la Fundación del Servicio Nacional de Salud) del Reino Unido le dijo a la BBC: “Este verano en varias ocasiones, hemos tenido problemas para llegar a los pacientes debido a que los vehículos se estacionan de manera inadecuada... especialmente en los centros turísticos y áreas donde las carreteras son más estrechas”.

Sean Fleming es escritor sénior de contenido formativo.