Si bien todos y cada uno de los países tienen sus héroes empresariales locales, gran parte de los mitos sobre quién es una persona empresaria hoy y lo que se necesita para apoyar el espíritu empresarial se basa en las historias de Silicon Valley. Muchos países han implementado políticas públicas para tratar de crear su propio equivalente de la potencia digital de San Francisco, pero las leyendas que tenemos de los empresarios de hoy en día aún se basan en famosos fundadores de tecnología multimillonarios como Bill Gates, Steve Jobs y Jeff Bezos.

Muchas de nuestras ideas preconcebidas sobre el espíritu empresarial se construyen de manera implícita sobre el supuesto de que las personas están orientadas a maximizar la utilidad económica individual y actúan de manera oportunista, a veces a expensas de otros. Sin embargo, en esencia, y tal vez de manera irrevocable, el mundo está cambiando, y exige que reconsideremos cómo debería ser la iniciativa empresarial en el futuro.

La generación Y (cohorte de personas nacidas en los años ochenta y noventa) y la generación Z o posmilenial, nacidos a finales de la década de 1990 y principios de 2000, quieren hacer del mundo un lugar mejor y creen que los métodos empresariales son la mejor manera de hacerlo en escala. Ven que los líderes empresariales tienen un impacto más profundo en la sociedad que los líderes religiosos y políticos, y desean que las organizaciones dejen de centrarse excesivamente en generar ganancias para comenzar a equilibrar las preocupaciones sociales y ambientales, y hacer que su impacto en la sociedad sea más positivo. Además, abordar algunos de los problemas apremiantes que enfrentamos en las sociedades actuales, como el cambio climático y el calentamiento global, el aumento de la desigualdad y el alivio de la pobreza, plantean grandes desafíos para los gobiernos y las empresas de todo el mundo al tiempo que ofrecen imprevisibilidad en el mercado. Estos desafíos sugieren la necesidad de modelos, métodos y soluciones innovadores que brinden la oportunidad para que los emprendedores y nuevos empresarios puedan mitigar simultáneamente las causas de estos problemas, a la vez que abordan y resuelven sus efectos negativos.

Imagen: Una comparación de las características de los empresarios tradicionales y progresistas./ Emerald

Como tales, estas tendencias requieren un cambio en el enfoque que vaya más allá de la conceptualización del espíritu empresarial, que se centra exclusivamente en las oportunidades financieras y la maximización de las ganancias, y que impulse un espíritu empresarial con un propósito, orientado a objetivos sociales o ambientales más amplios, como los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. A la luz de esto, podemos comenzar a imaginar un futuro donde el espíritu empresarial no sea solo una elección de carrera o un medio para ganar dinero, sino un catalizador para impulsar la transformación que se necesita para enfrentar algunos de los grandes desafíos de la actualidad.

Problemas globales a nivel local

Los beneficios de estas nuevas ideas, sin embargo, no pueden venir solo de las leyendas de Silicon Valley. En cambio, deben surgir de la creatividad y la energía pragmática de los empresarios en todo el mundo, desde África hasta China, América Latina e India, cuyo enfoque se basará, evolucionará y desafiará el pensamiento actual.

Además, para que el espíritu empresarial esté orientado hacia la resolución de problemas mundiales, debemos reexaminar algunos de los supuestos subyacentes a los sistemas y modelos actuales que fomentan el espíritu empresarial.

En primer lugar, la inclusión de objetivos socioeconómicos y ambientales, que a menudo se perciben a través de los rendimientos financieros, nos obliga a determinar qué incentiva a las personas a participar en iniciativas y esfuerzos empresariales. ¿Cómo podemos ayudar a los nuevos empresarios a desarrollar las habilidades y los talentos necesarios para pensar en crear un cambio positivo, y también, cómo podemos hacerlo relevante y atractivo para las otras partes interesadas, incluidos los financistas, clientes, empleados, gobiernos y responsables políticos?

En segundo lugar, aprovechar el espíritu empresarial para abordar problemas globales puede ser de naturaleza paradójica. Muchos de los desafíos, que van desde el cambio climático hasta la justicia social y la atención médica universal, son muy complejos y están interconectados, pero al mismo tiempo dependen del contexto y son locales. ¿Cómo podemos encontrar el equilibrio adecuado? ¿Cómo podemos desarrollar nuevos modelos o marcos para definir y estimular una capacidad empresarial que pueda abarcar la naturaleza dual (global versus local) de estos grandes desafíos?

Necesitamos entender cómo podemos desarrollar ecosistemas globales y locales para crear, escalar y mantener tales esfuerzos empresariales. Específicamente, a medida que el poder migra del nivel nacional al local, nos obliga a pensar cómo podemos hacer crecer dichos ecosistemas al tiempo que abarcamos las características culturales y regionales de las ciudades de todo el mundo. Debemos reflexionar sobre cómo (re)imponer vínculos entre economías, países y continentes que nos permitan aprovechar nuestros conocimientos, recursos y habilidades locales para impulsar el espíritu empresarial que aborda los desafíos sociales y ambientales a nivel mundial. También debemos descubrir cómo esto se traduce en la elaboración de medidas y programas de políticas específicas que fomenten el talento empresarial para el bien común. Estas son algunas de las preguntas y los problemas que nos hemos propuesto explorar dentro del Consejo Mundial del Futuro para emprendedores.

Irene Arias, Director Ejecutivo, Laboratorio de Innovación, Banco Interamericano de Desarrollo, Washington DC, Inter-American Development Bank

Jens Martin Skibsted, Socio Fundador, Skibsted Ideation Aps

Lien De Cuyper, Investigador de Posgrado, Presidente de Entrepreneurship, ETH Zurich

Julie Ziskind, Líder de proyectos, Ciudades, Miembro de Liderazgo Global, Foro Económico Mundial