Battlefield V aún no se ha lanzado, pero el tráiler del muy esperado juego de disparos en primera persona (FPS) de la Segunda Guerra Mundial provocó la ira entre una minoría de fanáticos, quienes se desahogaron en línea usando el hashtag #NotMyBattlefield.

¿Qué causó esta reacción negativa? El tráiler del juego muestra a una mujer peleando en el frente, y algunos fanáticos se quejaron que sacrifica la autenticidad por la corrección política (a pesar de que las mujeres sí tuvieron papeles de combate en la Segunda Guerra Mundial).

Imagen: DICE/EA

A pesar de la furia desatada, el distribuidor del juego Electronic Arts (EA) y el creador DICE se mantuvieron firmes en su decisión de incluir personajes femeninos.

"Hoy en día, los juegos tienen diversidad de género como nunca antes", el jefe creativo de EA, Patrick Soderlund, señaló, y agregó que los fanáticos que no están contentos con esto tienen "dos opciones: aceptarlo o no comprar el juego".

Respondiendo a los fanáticos insatisfechos de Battlefield, Oskar Gabrielson, vicepresidente y gerente general de DICE, tuiteó: "Primero, déjenme ser claro sobre una cosa. La elección del jugador y los personajes femeninos llegaron para quedarse".

Ya no es un mundo de hombres

Este es solo el último desafío a la percepción de que los videojuegos, particularmente aquellos en el género de disparos en primera persona (FPS) como Call of Duty, Halo y Battlefield, son solo para niños y hombres.

De hecho, lejos de ser una rareza en un ámbito dominado por los hombres, las mujeres representan casi la mitad de los jugadores.

Según la encuesta 2018 de la Asociación de Software de Entretenimiento (ESA), el 5 % de los jugadores en los Estados Unidos son mujeres. Y, contrariamente a lo que muchos podrían pensar, las investigaciones de la ESA muestran que las mujeres adultas representan una proporción mucho mayor (31 %) de la audiencia estadounidense que los adolescentes (17 %).

Imagen: Asociación de Software de Entretenimiento (ESA)

El año pasado, una investigación de Barclays predijo que las mujeres representarán casi un tercio del gasto anual estimado de £ 3,5 mil millones (4,6 mil millones de dólares) en videojuegos en el Reino Unido.

Problema de diversidad

Sin embargo, a pesar de la cantidad, las jugadoras siguen estando subrepresentadas, no solo en términos de cantidad de personajes femeninos, sino también detrás de las escenas en el desarrollo del juego, una tendencia que también está presente en la industria tecnológica en general.

Un puñado de empresas y organizaciones han creado foros y redes para abordar el problema, incluidos Facebook y Global Gaming Women.

En febrero, Facebook lanzó la Iniciativa Women in Gaming, que tiene como objetivo impulsar la diversidad y alentar a que haya más mujeres en puestos de liderazgo en el campo.

En un video para promocionar la iniciativa Sheryl Sandberg, la directora de operaciones de Facebook, señala: "Los juegos no reflejan completamente a sus audiencias en las historias que cuentan. Las mujeres representan solamente el 23 % de la fuerza de trabajo de los videojuegos y las mujeres de color están incluso menos representadas".

El acoso en línea persiste

Las mujeres se están convirtiendo cada vez más en parte de las comunidades de juego en línea donde los jugadores se miran jugar en tiempo real, a veces atrayendo a grandes audiencias.

El acoso sexual es un lugar común en estas comunidades en línea, y si bien las mujeres pueden ignorar gran parte de los insultos y abusos que reciben, les resulta más difícil ignorar el acoso sexual, según una investigación de la Universidad Estatal de Ohio.

Una encuesta a 293 mujeres que jugaban videojuegos en línea descubrió que incluso después de terminado el juego, las mujeres decían que seguían pensando en los comentarios sexistas, las bromas y las amenazas de violación.

"La mayoría de las jugadoras conocen el lenguaje vulgar y reciben insultos por sus habilidades de juego, incluso si no les gusta", dijo Jesse Fox, autora principal del estudio y profesora de comunicación en la Universidad Estatal de Ohio.

"Pero lo que les molesta es ser el objetivo de ese trato simplemente por ser mujer. No olvidan fácilmente esos comentarios y continúan pensando en ellos cuando terminan de jugar".

Ahora, un equipo de "jugadoras de élite", que se autodenominan Bully Hunters, ofrecen ayudar a las víctimas de acoso sexual en el videojuego para múltiples jugadores CS:GO venciendo a los agresores "a través de la fuerza de su habilidad inigualable".

Pero si bien las mujeres se han vuelto cada vez más visibles -y exitosas- en los videojuegos, nivelar el campo de juego en un dominio tan masculino probablemente requiera algo más que excelentes habilidades de juego.