Acción climática

Informes de sostenibilidad: Lo que los directores deben saber y hacer

Gente de negocios trabajando en la oficina, doble exposición de las manos de cerca, el seguimiento y análisis para ilustrar la sostenibilidad reproting

Los riesgos de sostenibilidad son ahora riesgos financieros y las oportunidades de sostenibilidad son ahora oportunidades financieras. Image: Getty Images/iStockphoto

Sarah Barker
Managing Director, Pollination
Simon Learmount
Associate Professor in Corporate Governance, Cambridge Judge Business School
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Este artículo es parte de: Centre for Nature and Climate
  • Un cambio radical en los requisitos de información financiera relacionada con la sostenibilidad representa la mayor sacudida de las normas de información financiera en una generación.
  • Los miembros de los consejos de administración reconocen cada vez más las ventajas de adoptar voluntariamente la divulgación de información relacionada con la sostenibilidad para cumplir las obligaciones de los consejeros y satisfacer las necesidades de información de las principales grupos de interés.
  • A continuación explicamos por qué los consejeros deben actuar ahora para preparar a su empresa ante las crecientes expectativas en materia de sostenibilidad y garantizar el cumplimiento de sus obligaciones en el consejo.

Sarah Barker y Simon Learmount son copresidentes de la Comunidad de Expertos en Gobernanza Climática del Foro Económico Mundial.

La sostenibilidad -incluido, sobre todo, el cambio climático- ha pasado rápidamente de ser una consideración "medioambiental, no financiera" a un conjunto de cuestiones que a menudo presentan importantes riesgos y oportunidades financieras para las empresas, tanto en las economías reales como en los sistemas financieros. Los riesgos de sostenibilidad son ahora riesgos financieros y las oportunidades de sostenibilidad son ahora oportunidades financieras.

En todo el mundo, los reguladores y los responsables de la elaboración de normativas contables están respondiendo a las llamadas de los inversores para que proporcionen marcos coherentes para la información financiera relacionada con la sostenibilidad, de forma que sea útil para la toma de decisiones y comparable entre las empresas en las que se invierte.

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En esencia, estas nuevas normas obligan a las empresas no solo a considerar cómo la sostenibilidad puede presentar riesgos y oportunidades financieras, sino a "conectar los puntos" con el balance financiero.

Tanto si las empresas operan en uno de los muchos países que se han comprometido a implementar las nuevas normas del Consejo de Normas Internacionales de Sostenibilidad, como si lo hacen en las cadenas de valor afectadas por la Directiva de la Unión Europea sobre la elaboración de informes de sostenibilidad de las empresas, o en virtud de la propuesta de norma sobre divulgación de información climática de la Comisión del Mercado de Valores de Estados Unidos o de la Ley 261 del Senado de California, no cabe duda de que nos enfrentamos a un cambio radical en las prácticas de elaboración de informes.

Siguen apareciendo nuevas normas mundiales relacionadas con la gobernanza ambiental y social.
Siguen apareciendo nuevas normas mundiales relacionadas con la gobernanza ambiental y social. Image: Informe de Deloitte

¿Por qué todos los directores deben actuar en materia de sostenibilidad, y por qué ahora?

Muchos directivos aún no perciben la sostenibilidad como un riesgo u oportunidad financiera importante, o han asumido que no habrá obligación de revelar o gestionar los riesgos relevantes hasta que se asienten las aguas turbulentas de la regulación.

Sin embargo, hay tres razones clave por las que los consejeros deberían considerar los nuevos marcos como efectivamente obligatorios para todas las empresas:

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1. La velocidad y la escala del cambio normativo: Los nuevos requisitos de divulgación exigen una preparación temprana. En muchas jurisdicciones, las normas obligatorias de divulgación de información financiera relacionada con la sostenibilidad comenzarán a aplicarse en los próximos dos años fiscales, a menudo dirigidas en primer lugar a las empresas públicas, seguidas de cerca por las grandes empresas privadas y sin fines de lucro.

Su cumplimiento exigirá un importante desarrollo de las capacidades internas y un cambio de los sistemas, lo que a su vez llevará tiempo. El impacto de la nueva reglamentación prevista puede ser más amplio y rápido de lo que prevén los miembros de los consejos de administración, lo que requiere un diálogo temprano con la dirección sobre la preparación y las ventajas de la adopción voluntaria antes de la reglamentación obligatoria para satisfacer las expectativas del mercado.

2. Deberes de los directores y exposición a la responsabilidad: Más allá del "cumplimiento corporativo", las nuevas normas de información financiera relacionada con el clima y la sostenibilidad afectan directamente a las estrategias, la supervisión de riesgos y las funciones de información de los consejeros. Por decir algo obvio, los consejos de administración son los responsables últimos de toda la información financiera.

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Se requerirá una supervisión diligente de los sistemas de información financiera y la consideración de si los procesos de verificación existentes siguen siendo "adecuados" para garantizar la divulgación de información adicional. Esto incluye un examen diligente de la credibilidad y la dotación adecuada de recursos de cualquier objetivo o plan de transición divulgado. Dado los cambios significativos que exigen los nuevos regímenes y la naturaleza altamente compleja y dinámica de la materia en cuestión, es probable que se justifique la creación de capacidades específicas en los consejos de administración.

3. Competitividad y evolución de las expectativas de accionistas, prestamistas y clientes: Más allá de una regulación estricta, las principales partes interesadas -inversores, clientes, comunidad, empleados- exigen más información sobre la sostenibilidad material y los riesgos y oportunidades relacionados con el clima.

Tomando las medidas adecuadas y revelando cómo se integra la sostenibilidad en la estrategia, la gobernanza y la gestión de riesgos, las empresas pueden atraer clientes, reducir el costo del capital y aumentar el compromiso de los empleados.

Recopilar más información sobre proveedores y clientes ayudará a las empresas a gestionar los riesgos secundarios relacionados con la sostenibilidad, identificar oportunidades de mercado y encontrar formas de preservar y aumentar el valor para los accionistas. Y esto cobrará impulso a medida que la transparencia en toda la economía creada por las nuevas normas se traduzca en una tasación más eficiente de los riesgos y oportunidades pertinentes.

¿Por dónde empezar en materia de sostenibilidad? Pasos clave que deben dar ahora los miembros de las juntas directivas

La magnitud y complejidad del nuevo panorama de la información financiera relacionada con la sostenibilidad puede resultar a menudo abrumadora para los directivos. Las siguientes preguntas pueden ayudar a proporcionar una base sólida desde la que navegar por las implicaciones estratégicas, de supervisión de riesgos y de divulgación. Estas son:

1. Evaluar la capacidad y la gobernanza
¿ Qué capacidad de implementación necesitan el consejo directivo y sus informes? ¿Tenemos a las personas adecuadas para asesorarnos? ¿Hasta qué punto son eficaces nuestras actuales estructuras de gobernanza, procesos y mecanismos de rendición de cuentas/responsabilidad en un contexto cambiante? ¿Se está asignando al cambio los recursos adecuados? Considere la preparación de la garantía: ¿dónde anticipamos la falta de datos o la incertidumbre que requiere una estimación, y cómo afecta esto a la integridad, pertinencia, fiabilidad y verificabilidad de los datos? ¿Necesitamos reforzar los procesos de garantía de divulgación, incluidas las declaraciones a futuro?

2. Supervisión de la gestión de riesgos y los controles: considerar las implicaciones para la divulgación del contenido y los sistemas de información subyacentes.

¿Ha considerado la gerencia la brecha entre lo que ya divulgamos y la información adicional requerida? ¿Qué información adicional necesitamos captar con los sistemas de datos y de información actuales? ¿Cuáles son las deficiencias en la recopilación de información y en los controles, y qué mejoras, ampliaciones y reestructuraciones de nuestros sistemas y controles internos son necesarias?

3. Considerar las implicaciones para la estrategia

¿Qué evaluación adicional de los riesgos y oportunidades relacionados con la sostenibilidad tendremos que llevar a cabo en nuestra empresa y en toda nuestra cadena de valor? ¿Cuál es nuestro umbral de "materialidad" y por qué? ¿Cómo se posicionan nuestros inversores y aseguradoras en este contexto cambiante y cuáles son las implicaciones para nuestro acceso a la financiación y los seguros, y su costo? ¿Cuáles son las consecuencias para nuestra estrategia y planificación empresarial a corto, medio y largo plazo? A un nivel más elevado, ¿qué significa el cambio radical de la transparencia en la economía y cómo nos situamos en ese contexto?

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El camino hacia la divulgación de información financiera relacionada con la sostenibilidad es corto. Los miembros de los Consejos Directivos que actúen en interés de las empresas a las que sirven deben supervisar la preparación y los recursos adecuados para cumplir las nuevas obligaciones de conformidad, así como considerar de forma proactiva las implicaciones para la estrategia, la planificación empresarial, la posición financiera y el rendimiento.

¿Está tu junta directiva preparada para aumentar la divulgación de información financiera relacionada con la sostenibilidad?

Consigue más información y toma medidas: La Comunidad de Expertos en Gobernanza Climática del Foro Económico Mundial es una red de conocimiento interdisciplinar dedicada a promover la buena gobernanza climática en los consejos directivos como motor de la acción climática. Lea más sobre sus actividades aquí.

La Iniciativa de Gobernanza Climática moviliza a los miembros del directorio de todo el mundo para que aborden el cambio climático en sus empresas. Para ello, desarrollan y apoyan redes locales que dotan a sus miembros de las habilidades y conocimientos necesarios para hacer del clima una prioridad en la sala de juntas, basándose en los Principios para una Gobernanza Climática Eficaz del Foro Económico Mundial.

Únete al capítulo local de la Iniciativa para la Gobernanza del Clima. Para más información, visita: Únete a un capítulo - Iniciativa para la Gobernanza del Clima.

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