Educación y habilidades

Por qué necesitamos una educación construida para la paz, sobre todo en tiempos de guerra

Integrar la educación para la paz en los planes de estudio puede contribuir a crear sociedades más pacíficas.

Integrar la educación para la paz en los planes de estudio puede contribuir a crear sociedades más pacíficas. Image: REUTERS/Ceerwan Aziz/Archivos (IRAQ)

Jane Mann
Managing Director of the Partnership for Education; Director of Education in International Education, Cambridge Partnership for Education
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Educación y habilidades

  • A lo largo de la historia, no se ha valorado suficientemente el papel de la educación en la construcción de una paz duradera.
  • Hoy, con el telón de fondo de las guerras en Ucrania, Gaza y más allá, debemos redoblar nuestros esfuerzos para garantizar que todos los niños tengan acceso a una educación de calidad.
  • Hacerlo no sólo es lo correcto, sino que resultará en sociedades más pacíficas y prósperas.

Es hora de que nos tomemos la educación tan en serio como otros factores de la guerra y la paz. Qué aprenden los niños y cómo lo aprenden tiene consecuencias geopolíticas, así como sociales y económicas fundamentales.

"Imagina que aprendieras el alfabeto y los números con imágenes de Kalashnikovs y tanques en lugar de manzanas y naranjas". No es la premisa de una novela distópica, sino una observación del periodista pakistaní Nadir Eledroos sobre algo que ocurrió realmente a millones de niños en Afganistán en los años ochenta.

Asombrosamente, estos "libros de texto muyahidines" fueron financiados y creados por el gobierno estadounidense con la Universidad de Nebraska en Omaha. Libros con títulos como el Alfabeto de la Alfabetización de la Yihad fueron, como señala la profesora de la NYU Dana Burde, "diseñados en gran parte para apoyar la lucha de la Guerra Fría contra los soviéticos". Se utilizaron durante un largo período, perdurando en las escuelas afganas durante décadas, en parte debido a sus altos valores de producción.

En lugar de este tipo de enfoque, necesitamos una educación construida para la paz, especialmente en tiempos de guerra.

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Reimaginando la educación para construir la paz

Debemos elevar nuestras aspiraciones en cuanto a la calidad de la educación para las decenas de millones de niños afectados por conflictos en estos momentos. Hoy hay más conflictos que en ningún otro momento desde la Segunda Guerra Mundial. Demasiadas vidas infantiles se ven sacudidas por la guerra.

Cuando vemos en nuestras pantallas de televisión a niños afectados por conflictos, rara vez pensamos en su educación a largo plazo. Con demasiada frecuencia, la atención se centra en la ayuda de emergencia a corto plazo. La educación suele estar muy por debajo del agua, el saneamiento y el refugio en cualquier lista de prioridades, y es comprensible. Pero en medio de una guerra prolongada, los niños pierden la oportunidad de adquirir conocimientos fundamentales y aptitudes vitales. Esto es inaceptable.

Los alumnos necesitan coherencia y continuidad. Por eso Cambridge University Press & Assessment se une a otros miembros de la comunidad educativa mundial para apoyar a Ucrania: no solo para mitigar la pérdida de aprendizaje, sino para construir un sistema educativo mejor para sus niños después de la guerra.

La educación es un superpoder. Ayuda a los niños a prosperar no sólo en tiempos de estabilidad, sino aún más en momentos de fragilidad. Las habilidades que nos ayudan a prosperar en un lugar de trabajo cambiante son las mismas que se necesitan para navegar por un mundo impredecible: resolución de problemas, colaboración, comunicación y pensamiento crítico.

Estas capacidades no sólo hacen mejores ingenieros, médicos o empresarios. Hacen mejores ciudadanos, personas más pacíficas y sociedades más estables. Cultivan lo que Stefan Dercon llama un "pacto de desarrollo", en el que las élites de un país "pasan de proteger sus propias posiciones a apostar por un futuro basado en el crecimiento".

Sabemos que la propia educación reduce los conflictos. Las naciones tienen menos probabilidades de sufrir conflictos violentos si sus poblaciones tienen niveles de educación más elevados. Esto es aún más importante para los millones de niños cuya escolarización se ve interrumpida por la guerra.

La educación es un superpoder. Ayuda a los niños a prosperar no sólo en tiempos de estabilidad, sino aún más en momentos de fragilidad.

Los niños ucranianos se han visto desplazados por todo su país y por toda Europa a causa de la invasión ilegal de Rusia. En Ucrania hay una pérdida de aprendizaje generalizada, que afecta a millones de niños, con un deterioro de los resultados en lengua, lectura y matemáticas. El hecho de que esos niños se enfrentaran a la guerra y al desplazamiento inmediatamente después de la interrupción de Covid-19 hace que la situación sea especialmente devastadora.

La destrucción en Gaza va a provocar una "generación perdida" de niños palestinos, ha advertido la ONU.

No debemos aceptarlo. Los afectados no lo harán.

Los niños desplazados y sus familias no son tan diferentes de los que disfrutan de paz y estabilidad.

Cuando se habla con los padres de refugiados rohingya sobre la educación de sus hijos, ellos, al igual que sus homólogos de Singapur o Londres, quieren saber cómo progresan. ¿Cuándo pasarán al siguiente nivel? ¿Qué cualificaciones pueden obtener? ¿A dónde les llevará esto en la vida?

Las respuestas provisionales son insuficientes. Los paquetes de "escuela en una caja" con lápices, cuadernos y material didáctico para tres meses están pensados para medidas de emergencia, no para desplazamientos a largo plazo. Los niños merecen más y aspiran a algo mejor.

Paz y desarrollo en el centro de la educación

En tiempos de crisis, debemos tratar de reconstruir los sistemas educativos para que la paz y el desarrollo sostenible ocupen un lugar central. No debemos dudar en hacer posible la progresión, la calidad y la ambición.

Cambridge y Unicef trataron de hacerlo al desarrollar un programa educativo para los niños refugiados rohingya. En 2017 también probamos la integración de la resolución de conflictos en los materiales didácticos para Sudán del Sur.

Sabemos, y lo hemos demostrado, que las aptitudes interpersonales y los valores de la construcción de la paz pueden cultivarse tanto en las matemáticas y las ciencias como en la educación personal y social. Los planes de clase y los materiales didácticos pueden plantar las semillas de la reintegración, tanto en una sociedad estable como en un futuro sistema educativo nacional.

Podemos inspirarnos en los casos de éxito de los sistemas educativos con mejores resultados, como Finlandia. Allí, la equidad, la resolución de conflictos y la salud mental están integradas en las aulas.

La manera más rápida y eficaz de introducir la consolidación de la paz en un sistema educativo es convertirla en un requisito previo para la financiación. Los responsables políticos y los donantes deben insistir en que el tema transversal de la resolución de conflictos -junto con otros valores fundamentales como la igualdad de género y la sostenibilidad- se incorpore a las propuestas de nuevos programas educativos.

Los alumnos necesitan coherencia y continuidad. Por eso la comunidad educativa mundial, incluidos los expertos de Cambridge, están trabajando para traducir y adaptar partes del plan de estudios ucraniano a los de los países que acogen a refugiados. El gobierno ucraniano no sólo está planeando la mitigación y la restauración, sino también construir un mejor sistema educativo para sus niños después de la guerra.

El 28 de febrero de 1924, las potencias mundiales ratificaron la Declaración de los Derechos del Niño. Este documento pionero fue creado por la fundadora de Save the Children, Eglantyne Jebb, tras ser testigo de los horrores sufridos por los niños en la Primera Guerra Mundial.

La declaración nos recuerda que la humanidad "debe al Niño lo mejor que tiene para dar". Cien años después, es lo menos que podemos hacer.

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