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¿Será 2023 el año más caluroso jamás registrado?

En los últimos ocho años se han registrado los ocho años más calurosos de la historia.

En los últimos ocho años se han registrado los ocho años más calurosos de la historia. Image: Unsplash/raimondklavins

Ian Shine
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El cambio climático

Este artículo se publicó originalmente en mayo de 2023, se actualizó en julio de 2023 y de nuevo en octubre de 2023.

  • El mundo ha vuelto a batir un récord histórico de calor este año, ya que el mes de septiembre más caluroso de la historia siguió a los más calurosos de agosto y julio.
  • Se han batido récords de temperatura en muchos países y los científicos del clima afirman que 2023 podría convertirse en el año más caluroso jamás registrado.
  • El aumento de las emisiones de carbono y el cambio climático son factores clave de esta predicción, en la que también influye el retorno anticipado del fenómeno meteorológico de El Niño.

Reino Unido, Vietnam, Polonia, España, China, Letonia, Myanmar, Portugal, Bielorrusia, Países Bajos, Tailandia... son sólo algunos de los países donde se han batido récords de temperatura este año.

Y los récords mundiales de temperatura no dejan de sucederse. Según The Guardian, un científico del clima describió las noticias sobre el mes de septiembre más caluroso de la Tierra hasta la fecha, con la asombrosa cifra de 0,5 °C, como "una locura".

La noticia se produce tras el agosto más cálido en los 174 años de historia del registro climático mundial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA). La ola de calor provocó temperaturas récord en cuatro continentes: África, Asia, Norteamérica y Sudamérica.

La temperatura media mundial alcanzó un récord de 17,2 °C el 6 de julio.
La temperatura media mundial alcanzó un récord de 17,2 °C el 6 de julio. Image: Visual Capitalist

Mientras tanto, el hemisferio sur experimentó el mes de abril más cálido jamás registrado y el más caluroso de su historia, según la NOAA. La temperatura media del mes fue 0,9 °C superior a la media del siglo XX.

A escala mundial, en 2023 se registró el segundo marzo más cálido de la historia, según la NASA, la NOAA, la Agencia Meteorológica Japonesa y el Servicio de Cambio Climático Copernicus (C3S) de la UE.

"Fue mucho más cálido que la media en una vasta franja de tierra que cubre el norte de África, el suroeste de Rusia y la mayor parte de Asia, donde se establecieron muchos nuevos récords de altas temperaturas para marzo", dice el C3S. "También se registraron temperaturas superiores a la media en el noreste de Norteamérica, Argentina y los países vecinos, así como en gran parte de Australia y la costa de la Antártida".

Este año nos espera el más caluroso desde que hay registros.
Este año nos espera el más caluroso desde que hay registros. Image: Climate Change Institute

¿Un nuevo récord de temperatura en 2023?

El cambio climático está desempeñando un papel fundamental en estos fenómenos, lo que ha llevado a la Organización Meteorológica Mundial (OMM) a afirmar -por primera vez en la historia- que es más probable que las temperaturas mundiales superen en más de 1,5 °C los niveles preindustriales en los próximos cinco años.

Otro factor importante es el regreso previsto del fenómeno meteorológico de El Niño. Según la OMM, esta combinación impulsará las temperaturas mundiales hasta un nuevo récord en los próximos cinco años, mientras que científicos del clima de otras organizaciones afirman que esto podría ocurrir este mismo año o en 2024.

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Se habla de El Niño cuando las aguas más cálidas hacen que la corriente en chorro del Pacífico se desplace hacia el sur de su posición neutral. Esto provoca que las zonas del norte de Estados Unidos y Canadá se calienten más de lo habitual, según la NOAA.

"El Niño se asocia normalmente a temperaturas récord a nivel mundial", explica Carlo Buontempo, director del C3S. "Todavía no se sabe si esto ocurrirá en 2023 y 2024, pero creo que es más probable que no".

El año más cálido registrado en el mundo fue 2016, cuando se produjo un fuerte fenómeno de El Niño. Y los ocho años más calurosos registrados se han producido en los últimos ocho años, una tendencia que ha coincidido con el aumento de las emisiones de CO2, como muestran los gráficos siguientes.

Gráfico de emisiones anuales de CO2 por regiones del mundo de 1990 a 2021.
Las emisiones de CO2 han ido en aumento durante la mayor parte de este siglo. Image: Our World in Data

Parece probable que este año se combinen El Niño y el aumento de las emisiones de CO2. Según la Agencia Internacional de la Energía, las emisiones mundiales de CO2 relacionadas con la energía aumentaron un 0,9% hasta alcanzar la cifra récord de 36,8 gigatoneladas el año pasado. Y las dos mayores economías del mundo no muestran signos de reducirlas: se prevé que las emisiones de carbono relacionadas con la energía en Estados Unidos aumenten este año, y que las emisiones de carbono de China alcancen un nuevo máximo en el primer trimestre de 2023.

"Dependiendo de lo rápido que se desarrolle El Niño que se avecina y de lo fuerte que llegue a ser, a finales de diciembre de 2023, las temperaturas podrían superar fácilmente todos los demás años que hemos visto hasta ahora", dice el meteorólogo Scott Sutherland. "Basándonos en el patrón que se ha desarrollado en el pasado, especialmente en 2015 y 2016, es probable que el próximo año sea aún más caluroso".

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Este año ya se han batido récords de temperatura

El rápido aumento de las temperaturas durante el mes de marzo se debió en parte al aumento de las temperaturas de la superficie del mar en el Océano Pacífico ecuatorial, afirma Sutherland.

En abril, las temperaturas oceánicas globales establecieron un nuevo récord para el mes, situándose 0,86 °C por encima de la media a largo plazo, señala la NOAA. "Se trata de la segunda temperatura oceánica mensual más alta de la que se tiene constancia, a solo 0,01 °C del récord de temperatura oceánica registrado en enero de 2016", añade.

Figura que muestra las temperaturas oceánicas mundiales de 1850 a 2023.
Las temperaturas oceánicas mundiales están cerca de sus máximos históricos. Image: US National Oceanic and Atmospheric Information

Este año se han batido otros récords de temperatura: el Reino Unido registró el mes de junio más caluroso de su historia, Vietnam superó ligeramente los 44,1 °C, Myanmar alcanzó los 43,8 °C (la temperatura más alta de los últimos diez años) y España y Portugal batieron récords en abril en algunas ciudades. Numerosos países europeos también han batido récords de temperatura en enero.

Figura que muestra los riesgos mundiales clasificados por gravedad a corto y largo plazo.
Los fenómenos meteorológicos extremos se consideran uno de los mayores riesgos a los que se enfrenta el mundo. Image: Informe sobre Riesgos Globales 2023 del Foro Económico Mundial

El clima extremo es el segundo mayor riesgo al que se enfrenta el mundo en los próximos dos años y el tercero en los próximos 10, según el Informe sobre Riesgos Mundiales 2023 del Foro Económico Mundial. El mayor riesgo en los próximos 10 años es la incapacidad para mitigar el cambio climático.

"Las olas de calor y las sequías ya están causando eventos de mortalidad masiva (un solo día caluroso en 2014 mató a más de 45 000 zorros voladores, un tipo de murciélago, en Australia)", dice el informe. "A medida que las inundaciones, olas de calor, sequías y otros fenómenos meteorológicos extremos se vuelvan más graves y frecuentes, un conjunto más amplio de poblaciones se verá afectado".

El Foro Económico Mundial cuenta con una serie de iniciativas de apoyo a la acción industrial necesaria para acelerar la revisión de los sistemas energéticos nacionales y contribuir a limitar el calentamiento global a menos de 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales. Entre ellas se encuentran la Alianza de CEOs Líderes del Clima, Clusters Industriales: The Net-Zero Challenge y la Iniciativa de Tecnologías con Emisiones Bajas en Carbono.

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