Salud y sistemas de salud

Por qué es hora de replantearse la migración

Es probable que los países compitan por inmigrantes para colmar sus lagunas de cualificación. Image: REUTERS/Lam Yik

Xavier Devictor
Co-Director for the World Development Report 2023, World Bank
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Migración

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  • La población en edad de trabajar está disminuyendo en los países de renta alta y en muchos de renta media.
  • Este cambio demográfico sin precedentes hará que cada vez más países recurran a los inmigrantes para cubrir la escasez de mano de obra.
  • El sector privado desempeñará un papel importante a la hora de garantizar que las cualificaciones que aportan estos inmigrantes coincidan con las que se necesitan en los países de destino.

Es hora de replantearse la migración. En gran parte del mundo, las tasas de natalidad están cayendo en picado y las poblaciones están envejeciendo. Esto significa que habrá menos trabajadores para mantener a las personas mayores y el crecimiento. Y esto significa que la mayoría de los países tendrán que depender cada vez más de la migración.

Aprovechar al máximo la migración mediante políticas inteligentes es esencial para el desarrollo global y un futuro próspero. Y el sector privado desempeñará un papel importante a la hora de diseñar y apoyar estas políticas inteligentes.

Un cambio demográfico sin precedentes

El cambio demográfico descrito en el Informe sobre el Desarrollo Mundial 2023: Migrantes, refugiados y sociedades, del Banco Mundial presenta un panorama claro. Los países de renta alta están envejeciendo rápidamente. Se prevé que el porcentaje de personas mayores de 65 años -que ya ha alcanzado la cifra récord del 19% en 2022- llegue al 29% a mediados de siglo. En Corea, el país que envejece más rápidamente, la proporción de personas mayores de 80 años se cuadruplicará de aquí a 2050, pasando del 4,1% actual al 15,7%. Se prevé que la población española, de 47 millones de habitantes, se reduzca en más de un tercio de aquí a 2100, y que los mayores de 65 años pasen del 20% al 39% de la población.

Se prevé que la población siga creciendo en los países de renta baja, pero a menudo se pasa por alto el hecho de que el crecimiento demográfico está disminuyendo drásticamente en muchos países de renta media, como India y México. Entre 1950 y 2022, la tasa de fertilidad de México cayó de 6,7 a 1,8, muy por debajo del 2,1 necesario para el reemplazo de la población. Muchos países de renta media -tradicionalmente fuente de emigrantes- tendrán que buscar inmigrantes para sostener sus economías. Cada vez habrá más competencia por los inmigrantes, y muchos países serán a la vez origen y destino.

Replantear el debate sobre la migración

Ante esta realidad, la cuestión no es si la migración está bien o mal. La cuestión es cómo podemos hacer que funcione mejor para apoyar la prosperidad y el desarrollo de los países de destino, los países de origen y los propios migrantes. Aquí es donde el debate se vuelve a menudo confuso porque utilizamos una sola palabra - migración - para referirnos a distintos tipos de movimientos que tienen diferentes impactos y exigen diferentes respuestas políticas.

La economía laboral demuestra que todos ganamos cuando los inmigrantes aportan cualificaciones que encajan perfectamente con las necesidades de la economía de destino, y el objetivo político debería ser maximizar esas ganancias. El Derecho internacional obliga a los países de acogida a ofrecer protección internacional a los refugiados, pero cuando los refugiados no tienen cualificaciones demandadas, esto tiene un coste, y el reto es gestionarlo, reducirlo y compartirlo.

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Los retos más difíciles surgen cuando las personas se desplazan en busca de oportunidades pero no aportan cualificaciones demandadas en sus países de destino. Estos emigrantes suelen sufrir y son frecuentes las reacciones políticas en contra. Hay que reducir la necesidad de tales desplazamientos, también a través del desarrollo.

Incorporar al sector privado

Las políticas migratorias inteligentes consisten en reforzar la adecuación de las capacidades y atributos de los inmigrantes a las necesidades de las sociedades de destino, de modo que todos salgan ganando. El sector privado puede desempeñar un papel importante a la hora de garantizar una buena adecuación y permitir que los inmigrantes aporten todo su potencial a la economía. Un empleo digno suele facilitar la integración en la población activa y en la sociedad.

Los empresarios pueden ayudar a los responsables políticos a identificar y definir las necesidades de mano de obra. Suelen ser los que mejor saben dónde hay carencias, dónde se necesitarán cualificaciones y qué tipo de trabajadores de alta y baja cualificación son los más buscados. Varios países han creado órganos consultivos en los que los empresarios -así como los sindicatos o las autoridades locales- ayudan a identificar las competencias más adecuadas.

El sector privado también puede desempeñar un papel clave a la hora de hacer que la migración funcione para los países de origen. Una mayor competencia y las innovaciones tecnológicas pueden reducir los costes del envío de remesas. Esto reduce la pobreza al permitir a los trabajadores enviar una mayor parte de sus ingresos a sus familias y comunidades de origen.

El sector privado también es el mejor situado para facilitar la transferencia de conocimientos. Los emigrantes suelen establecer vínculos comerciales y de inversión con sus países de origen. A menudo regresan a sus países de origen y crean empresas. Por ejemplo, en Bosnia y Herzegovina se desarrolló una gran industria de piezas de automóviles gracias a personas que regresaban de Alemania, con beneficios comerciales para las empresas alemanas. El crecimiento del enorme sector de las tecnologías de la información en la India fue en gran parte impulsado por emigrantes indios que regresaban de Silicon Valley.

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Y podemos ir un paso más allá. A medida que la mayoría de los países envejecen, aumentará la competencia por los talentos y los trabajadores. El reto para muchos países - y para muchas empresas - es atraer a personas con las cualificaciones que necesitan. El sector privado puede desempeñar un papel importante a este respecto.

Por ejemplo, los programas de asociación mundial para la capacitación implican que los gobiernos y el sector privado de los países de destino con mayores ingresos financien programas de capacitación en los países de origen, ofreciendo a los graduados la oportunidad de obtener un visado de trabajo. Esto facilita la circulación de mano de obra cualificada entre países y su inclusión en el mercado laboral. Bien gestionado, también puede reducir los riesgos de "fuga de cerebros" al crear competencias que beneficien al mercado laboral nacional.

Por ejemplo, Filipinas amplió rápidamente sus programas de formación de enfermería en instituciones privadas para satisfacer la fuerte demanda de los países de destino. Por cada enfermera que emigraba, se licenciaban y se quedaban nueve nuevas enfermeras, lo que en última instancia incrementaba el número neto de enfermeras en el país. Por supuesto, es fundamental implicar al sector privado en este tipo de planes para que sigan estando impulsados por la demanda y el mercado.

En un futuro en el que la migración desempeñará un papel cada vez más importante en el crecimiento y el desarrollo mundiales, debemos replantearnos cómo entenderla y gestionarla. Si se hace bien, la migración tiene el potencial de ser una fuerza de prosperidad y mayores oportunidades para todos.

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