Bienestar y Salud Mental

La falta de actividad física cuesta al mundo 300 000 millones de dólares

Casi 500 millones de personas enfermarán gravemente de aquí a 2030 debido a la inactividad física.

Casi 500 millones de personas enfermarán gravemente de aquí a 2030 debido a la inactividad física. Image: Unsplash/Geert Pieters

Douglas Broom
Senior Writer, Forum Agenda
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  • Casi 500 millones de personas enfermarán gravemente de aquí a 2030 debido a la inactividad física.
  • Según la Organización Mundial de la Salud, esta epidemia evitable costará 27 millones de dólares al año.
  • Y no es solo un problema del mundo desarrollado: tres cuartas partes de los nuevos casos se darán en países de renta media.
  • Todo esto puede evitarse si la gente hace una hora de ejercicio al día, dice la OMS.

Según un nuevo análisis de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el mundo se enfrenta a una epidemia de enfermedades evitables como el cáncer, la diabetes, la hipertensión y la demencia, a menos que se tomen medidas rápidas para persuadir a la población de que sea más activa.

Basándose en un estudio de los niveles de actividad de la población de 174 países, el informe afirma que la inactividad física es una grave amenaza para la salud en todos los países del mundo, y que es probable que de aquí a 2030 se produzcan 500 millones de nuevos casos de enfermedades evitables a menos que los gobiernos actúen.

El informe señala que la inactividad física es una grave amenaza para la salud en todos los países del mundo.
El informe señala que la inactividad física es una grave amenaza para la salud en todos los países del mundo. Image: Unsplash

Esta nueva carga de morbilidad costará 300 000 millones de dólares, lo que añadirá 27 000 millones anuales a los ya de por sí elevados costes sanitarios mundiales. Casi la mitad de los nuevos casos de enfermedades no contagiosas serán consecuencia de la hipertensión arterial y más de una quinta parte de la depresión.

Según el informe, tres cuartas partes de los casos causados por la inactividad física se producirán en países de renta baja y media-alta, "que son los que más tienen que hacer y los que menos recursos tienen". En los países de renta alta, el 70% de los presupuestos sanitarios se destinarán a tratar enfermedades causadas por la inactividad física.

Los niveles de inactividad física son el doble en los países de ingresos altos que en los de ingresos bajos y, en todo el mundo, las mujeres son menos activas que los hombres "sobre todo en la región del Mediterráneo oriental y en las Américas", añade la OMS.

Tanto los hombres como las mujeres de todas las partes del mundo son menos activos a medida que envejecen "a pesar de las claras pruebas de que ser activo beneficia a los adultos mayores en relación con la prevención de caídas, la permanencia independiente, la reducción del aislamiento y el mantenimiento de los vínculos sociales para mejorar la salud psicosocial".

"Hay pocos ámbitos de la salud pública -como la actividad física- en los que las pruebas sobre las medidas necesarias sean tan convincentes, rentables y prácticas", señala el informe.

Cualquier actividad es mejor que ninguna, afirma la OMS. Una hora de ejercicio al día puede ayudar a prevenir las enfermedades coronarias, la hipertensión, la diabetes de tipo 2, reducir el riesgo de cáncer y aliviar los síntomas de la depresión y la ansiedad.

Promesas rotas

Las naciones acordaron hace cinco años aplicar el Plan de Acción Mundial sobre la Actividad Física (GAPPA) de la OMS, que fijó el objetivo mundial de reducir los niveles de inactividad física en un 15% para 2030, pero las medidas para alcanzar el objetivo han sido "lentas y desiguales", lo que se ha traducido en escasos avances.

Una de las consecuencias de esta "inacción" es que los sistemas sanitarios, ya de por sí sobrecargados, soportan la carga de enfermedades prevenibles hoy y aún más en el futuro, y las comunidades no se benefician de las ventajas sociales, medioambientales y económicas más amplias asociadas a un mayor número de personas más activas", añade el informe.

Aunque 91 países cuentan con un plan de acción nacional para abordar la inactividad física, solo 74 de ellos son operativos.
Aunque 91 países cuentan con un plan de acción nacional para abordar la inactividad física, solo 74 de ellos son operativos. Image: OMS

La mayoría de los países solo han puesto en práctica dos de las 20 medidas establecidas en el GAPPA -el seguimiento nacional de la actividad física y las normas de seguridad vial-, mientras que más de la mitad de los que suscribieron el plan aún no han aplicado ninguna de las 18 medidas restantes.

Incluso cuando los países cuentan con un plan nacional para aumentar los niveles de actividad física de sus ciudadanos, no todos lo han puesto realmente en práctica. Según el informe, de las 91 naciones con planes de actividad, solo 74 los han puesto en marcha.

"La aplicación desigual en las regiones de la OMS y en el nivel de ingresos de los países se traduce en desigualdades en el acceso de las personas a oportunidades y entornos que favorezcan una actividad física regular y segura", señala el informe.

El informe Investing in Health Equity (Invertir en la equidad sanitaria) de 2022 del Foro Económico Mundial puso de relieve el papel que pueden desempeñar las empresas en la promoción de la igualdad de acceso a la atención sanitaria en todo el mundo. En una encuesta, más de la mitad de los directores ejecutivos afirmaron que promover la equidad sanitaria era una prioridad muy importante para su organización.

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