Wellbeing and Mental Health

¿Qué es la neurodivergencia? Esto es lo que necesitas saber

Muchos personajes públicos se han identificado como neurodivergentes y destacan el papel de la neurodiversidad en su éxito. Image: Unsplash/Robina Weermeijer

Kelly McCain
Head, Healthcare Initiatives, World Economic Forum Geneva
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  • La neurodiversidad es un término general no médico que incluye las condiciones de autismo, dislexia, dispraxia, discalculia y TDAH.
  • Los equipos con profesionales neurodivergentes pueden ser un 30% más productivos que los que no los tienen. Pero hay una mayor incidencia de dificultades de salud mental como la ansiedad y la depresión entre los individuos neurodiversos.
  • En el Día Mundial de la Salud Mental 2022, analizamos cómo los empresarios pueden ser más inclusivos y apoyar la neurodivergencia.


Todo el mundo es diferente. No hay una única forma "correcta" de pensar, aprender y comportarse. La neurodiversidad es un concepto que describe estas diferencias, sus puntos fuertes y sus retos. También es un movimiento social que trabaja para reducir los estigmas en torno a las condiciones asociadas a ellas.

¿Qué significa ser neurodivergente?

¿Qué es la neurodivergencia?


Neurodivergencia es un término atribuido originalmente a la socióloga de los años 90 Judy Singer. Es una descripción general no médica de las personas con variaciones en sus funciones mentales. Las condiciones neurodiversas incluyen el autismo, la dispraxia, la dislexia, la discalculia y el TDAH, entre otras.

En su tesis "Neurodiversidad: el nacimiento de una idea", Singer, a quien se le ha diagnosticado autismo, propuso que "al igual que la era posmoderna ve cómo se desvanecen todas las creencias que antes eran demasiado sólidas, incluso nuestras suposiciones más asumidas: que todos vemos, sentimos, tocamos, oímos, olemos y clasificamos la información más o menos de la misma manera (a menos que estemos visiblemente discapacitados), se están disolviendo".

Entre el 10% y el 20% de la población mundial se considera neurodivergente, según un estudio de la empresa de consultoría y auditoría Deloitte. El término reconoce el hecho de que ciertos trastornos del desarrollo son variaciones normales del cerebro. Y aunque las personas neurodivergentes pueden tener dificultades, también tienen ciertos puntos fuertes.

Los equipos con profesionales neurodivergentes en algunas funciones pueden ser un 30% más productivos que los que no los tienen. La inclusión e integración de los profesionales neurodivergentes también puede aumentar la moral del equipo, informa Deloitte.

  • Se dice que los cerebros autistas son muy creativos, con una concentración, lógica, imaginación y pensamiento visual excepcionales. También tienden a ser sistemáticos, meticulosos y detallistas, y comparten una visión y perspectivas únicas en la resolución de problemas.
  • Las personas con TDAH tienen una gran imaginación y puntúan más alto en las pruebas de creatividad que las personas sin TDAH. Las personas con TDAH pueden hiperconcentrarse, lo que significa que, aunque generalmente tienen un déficit de atención, se concentran mucho en su área de interés, informa la CNN.
  • Las personas disléxicas han demostrado la capacidad de pensar fuera de la caja: El 84% de las personas disléxicas están por encima de la media en el razonamiento, la comprensión de patrones, la evaluación de posibilidades y la toma de decisiones, según la organización benéfica Made by Dyslexia.
La neurodiversidad puede ser tanto un reto como una fortaleza.
La neurodiversidad puede ser tanto un reto como una fortaleza. Image: LSE

Neurodiversidad y salud mental


Aunque las personas con condiciones neurodiversas tienen ciertos puntos fuertes, también hay pruebas de que las personas con autismo, dispraxia y TDAH presentan mayores tasas de trastornos mentales como la depresión y la ansiedad.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, casi tres de cada diez niños estadounidenses diagnosticados con TDAH padecen un trastorno de ansiedad. Los niños con dispraxia presentan mayores índices de ansiedad que los que no la padecen, según los estudios. Por su parte, siete de cada diez autistas padecen algún trastorno mental, como ansiedad, depresión, trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) o trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), según la organización benéfica de investigación sobre el autismo Autistica.

Personas neurodivergentes en la sociedad


Muchos personajes públicos se han identificado como neurodivergentes y destacan el papel de la neurodiversidad en su éxito. El empresario Sir Richard Branson dijo en una reciente entrada de su blog que "el mundo necesita una fuerza de trabajo neurodiversa para ayudar a intentar resolver algunos de los grandes problemas de nuestro tiempo". Se ha mostrado abierto sobre los beneficios de su diagnóstico de dislexia en términos de pensamiento creativo y habilidades empresariales, refiriéndose a la condición como su "superpoder" en una reciente entrevista con el Times.

Otras personas neurodivergentes destacadas son el oscarizado actor Anthony Hopkins, que padece el síndrome de Asperger y describió su condición como un "gran regalo", según el Washington Post. Greta Thunberg, activista del clima, dijo que el autismo le da un compromiso con la verdad. "No suelo seguir la codificación social y, por lo tanto, sigo mi propio camino", dijo a PBS NewsHour en 2019.

Cómo pueden los empleadores integrar a los empleados neurodiversos en el lugar de trabajo


Aunque muchas empresas están reconociendo los beneficios de contratar empleados neurodivergentes en Estados Unidos, la mayoría de las personas con autismo (85%) están desempleadas, según Deloitte, en comparación con el 4,2% de la población general. Según la Facultad de Medicina de Harvard, los empleadores pueden hacer que sus lugares de trabajo sean más amigables con la neurodiversidad:

  • Utilizar un estilo de comunicación claro.
  • Informar a las personas sobre el protocolo social y laboral.
  • Intentar avisar con antelación si los planes cambian, y justificar el cambio.
  • Preguntar las preferencias, necesidades y objetivos individuales de una persona, sin hacer suposiciones.
  • Ser amable y paciente.
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3 de mayo de 2024

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