• Una nueva encuesta encuestó a los jóvenes - golpeados duramente por COVID - en todo el mundo.
  • Las mujeres jóvenes, los adultos jóvenes y los países de bajos ingresos son los más afectados.
  • Pero más de un tercio de los jóvenes informaron sentirse optimistas sobre el futuro, ya sea a menudo o todo el tiempo.

El impacto de la pandemia en los jóvenes ha sido "sistemático, profundo y desproporcionado", según una nueva investigación de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), siendo las mujeres jóvenes, los adultos jóvenes y los jóvenes de los países de bajos ingresos los más afectados.

En la Encuesta Mundial sobre la Juventud y COVID-19 se entrevistó a 12.000 encuestados de 112 países, de edades comprendidas entre los 18 y los 29 años. Realizada durante abril y mayo de 2020, las conclusiones son lo más parecido a una instantánea de cómo el cierre de escuelas, las restricciones al cierre y la desaceleración económica han repercutido en la vida, el aprendizaje y los medios de vida de los jóvenes.

Pero a pesar de los trastornos sufridos y de las oportunidades perdidas, hay optimismo para los años venideros.

El aprendizaje se ha puesto en pausa

Los cierres de escuelas, universidades y organizaciones de capacitación afectaron al 73% de los encuestados, y casi uno de cada ocho vio cómo su provisión de educación y capacitación se detuvo por completo desde el comienzo de la pandemia.

Y a pesar de los esfuerzos por continuar la provisión educativa a través de la educación a distancia o trasladando las clases presenciales en línea, el 65% de los jóvenes informaron que habían aprendido menos durante la crisis.

Porcentaje de jóvenes (de 18 a 29 años) que comunicaron que sus estudios o capacitación se habían interrumpido desde el inicio de la pandemia.
Porcentaje de jóvenes (de 18 a 29 años) que comunicaron que sus estudios o capacitación se habían interrumpido desde el inicio de la pandemia.
Imagen: OIT


La transición abrupta a la enseñanza en línea fue más eficaz en algunas partes del mundo con un mayor acceso a la Internet, la disponibilidad de equipo de computación y las aptitudes y materiales didácticos digitales. Muchos estudiantes de los países más pobres, con acceso limitado a la Internet y a los recursos, experimentaron mayores trastornos en su educación.

Más de la mitad de los encuestados pensaban que la pandemia retrasaría su educación, mientras que el 9% pensaba que la crisis podría hacer que su educación fracasara.

El optimismo en el trabajo

A nivel mundial, el desempleo juvenil ya era un problema antes de que se produjera la pandemia, ya que los jóvenes de 15 a 24 años tenían tres veces más probabilidades de estar sin trabajo que los mayores de 25 años. Pero la crisis de COVID-19 ha empeorado la situación.

Uno de cada seis jóvenes encuestados ha dejado de trabajar desde la pandemia, según la encuesta, incluidos los que han perdido su empleo y los que siguen trabajando pero con cero horas de trabajo. Casi un cuarto de los jóvenes de 18 a 24 años que trabajaban antes de la pandemia han dejado de hacerlo, en comparación con sólo el 13% del grupo de 25 a 29 años. Sectores como el apoyo administrativo, las industrias de servicios y las ventas se vieron muy afectados por el cierre de empresas y la pérdida de puestos de trabajo, con una elevada proporción de los empleos temporales, estacionales y mal remunerados que suelen atraer a los trabajadores más jóvenes.

Más de la mitad de los trabajadores que informaron de una reducción parcial de las horas de trabajo vieron caer sus ingresos, mientras que casi una cuarta parte de los encuestados que no modificaron sus horas de trabajo también recibieron menos paga.

Así pues, ¿cuáles son las consecuencias para el futuro?

Percepciones de los jóvenes (de 18 a 29 años) sobre las perspectivas profesionales futuras.
Percepciones de los jóvenes (de 18 a 29 años) sobre las perspectivas profesionales futuras.
Imagen: OIT

Dos quintas partes de los encuestados de todo el mundo consideraron sus perspectivas profesionales futuras con optimismo, y más hombres que mujeres declararon tener confianza en sí mismos. Un poco menos personas miraban hacia adelante con incertidumbre, mientras que el 16% expresó temor por sus perspectivas de carrera.

En medio de signos de esperanza y resistencia, casi la mitad de los jóvenes encuestados informaron de que habían buscado nuevas oportunidades de capacitación o aprendizaje desde que comenzó la pandemia.

Junto con la ola de interés en desarrollar nuevos conocimientos y habilidades, el 35% de los jóvenes informó de que se sentían optimistas sobre el futuro en alguna ocasión, y el mismo porcentaje expresó estos sentimientos con frecuencia o todo el tiempo.