• La oficina regional de la agencia de la ONU anima a los países europeos a seguir mejorando la calidad el aire como fórmula para garantizar la salud pública

La Oficina Regional para Europa de la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha recordado este lunes 7 de septiembre, con motivo de la celebración del primer Día Internacional del Aire Limpio por un cielo azul, que la contaminación empeora el pronóstico del Covid-19 y aprovecha la ocasión para reclamar a los países europeos que sigan en el esfuerzo de reducir la emisión de contaminantes y garantizar la calidad del aire tanto en espacios abiertos como en recientos cerrados como los domicilios privados y las oficinas.

“La mala calidad del aire es un factor de riesgo importante para las enfermedades respiratorias y cardiovasculares agudas y crónicas. Se cree que las personas que tienen estas afecciones médicas subyacentes tienen un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave a causa de la infección por Covid-19; por lo tanto, la contaminación del aire es probablemente un factor que contribuye a la carga para la salud causada por Covid-19”.

—La oficina europea de la OMS.

Durante esta pandemia mundial causa por el nuevo coronavirus “también hemos visto una reducción importante, aunque a corto plazo, de la contaminación del aire en las ciudades”, indica la OMS como ejemplo de los avances que deberían consolidarse en el futuro.

Esta reducción es más destacada en el caso de los óxidos de nitrógeno (NOₓ), contaminante muy relacionado con el tráfico, que es una de las actividades más afectadas por las medidas de cierre. Los datos europeos de algunas ciudades han mostrado una reducción de alrededor del 50%, y en algunos casos hasta el 70%, en los niveles de NO₂ en comparación con los valores previos al cierre.

La Covid-19 es una tragedia en desarrollo pero, al mismo tiempo, nos ha brindado una oportunidad sin precedentes de presenciar cómo las políticas relacionadas con el transporte y la forma en que las personas trabajan, estudian y consumen, podrían capitalizarse a medida que avanzamos colectivamente hacia un “Nueva normalidad” que podría generar beneficios ambientales y para la salud.

Un día para concienciar

“La contaminación del aire es una de las principales causas de mortalidad. El Día Internacional del Aire Limpio para los cielos azules es un recordatorio pertinente de que debemos trabajar juntos para combatir la contaminación del aire para proteger la salud y la vida de las generaciones actuales y futuras ”, ha explicado Hans Henri P. Kluge, director regional de la OMS para Europa.

La Covid-19 ha tenido un impacto devastador en todo el mundo. Pero las medidas de respuesta no solo han protegido nuestra salud, sino que también han logrado lograr mejoras a corto plazo en la calidad del aire. Con una acción planificada y sostenible contra la contaminación del aire, tenemos pruebas de que podemos abordar la carga de salud a largo plazo y el desafío climático, mejorando drásticamente la calidad de vida “.

Esta ambición de sostenibilidad ambiental a más largo plazo se refleja en el “Manifiesto para una recuperación saludable de Covid-19” de la OMS, que tiene un fuerte enfoque en reducir la contaminación del aire y reconocer los amplios beneficios de una mejor calidad del aire. Esto sigue a un llamado a nivel de las Naciones Unidas del Secretario General António Guterres en mayo “para utilizar la recuperación para reconstruir mejor”, para aprovechar la oportunidad que nos ha presentado la Covid-19.

Compromisos para la recuperación

Una recuperación social y económica responsable también puede abordar preocupaciones urgentes sobre el medio ambiente y el cambio climático. En la Unión Europea (UE) esto resuena en el Pacto Verde Europeo, lanzado a finales del año pasado como un impulso hacia una transición justa de la economía de la UE.

Mejorar la calidad del aire puede mejorar la mitigación del cambio climático y los esfuerzos de mitigación del cambio climático pueden, a su vez, mejorar la calidad del aire. Al promover la sostenibilidad ambiental de la mano de la recuperación económica, podemos dar grandes pasos hacia la mitigación del cambio climático y el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. A largo plazo, esto también protegerá nuestra salud y la resiliencia de nuestros sistemas de salud, sin dejar a nadie atrás.