• Las microagresiones son expresiones indirectas, a menudo involuntarias, de racismo, sexismo, discriminación por edad o capacidad.
  • Pueden hacer que la gente se sienta infravalorada, no apreciada y generalmente ofendida.
  • Es importante entender los tipos de microagresión para evitarlas.

Las recientes protestas por el asesinato de George Floyd han provocado una conversación en Estados Unidos sobre el racismo en todas las áreas de la vida, incluso en la oficina.

Los prejuicios, los favoritismos y la discriminación en el trabajo son mucho más comunes de lo que a muchos líderes empresariales les gustaría admitir. Una encuesta realizada por Glassdoor a 1,100 empleados de Estados Unidos encontró que 61% de los empleados había presenciado o experimentado discriminación en el lugar de trabajo por motivos de edad, raza, género o identidad LGBTQ.

Algo de esto se desarrolla en forma de microagresiones, o expresiones indirectas, a menudo involuntarias, de racismo, sexismo, ageismo o capacitismo. Aparecen en comentarios aparentemente inofensivos de personas que podrían tener buenas intenciones.

Desde decirle a una nueva trabajadora que «parece una estudiante» hasta preguntarle a un colega negro sobre su cabello natural, las microagresiones a menudo también existen en el trabajo. Y pueden hacer que el ambiente de trabajo se sienta incómodo, inseguro y tóxico.

«Debido a que las microagresiones a menudo se comunican a través del lenguaje, es muy importante prestar atención a cómo hablamos, especialmente en el lugar de trabajo y otras instituciones sociales como las aulas, los tribunales, etcétera», dijo a Business Insider Christine Mallinson, profesora de lenguaje, alfabetización y cultura de la Universidad de Maryland.

Debido a que las microagresiones son tan sutiles, a menudo es difícil saber si se está cometiendo una o si se está en el extremo receptor.

"One thing is that they are in a sense ambiguous, so that the recipient is apt to feel vaguely insulted, but since the words look and sound complimentary, on the surface (they're most often positive), she can't rightly feel insulted and doesn't know how to respond," Robin Lakoff, Professor Emerita of Linguistics at the University of California, Berkeley, told Business Insider.

Here are some of the most common microaggressions.

'You're so articulate'

Comentar el lenguaje o los hábitos de habla de una persona negra tiene una historia complicada.
Comentar el lenguaje o los hábitos de habla de una persona negra tiene una historia complicada.
Imagen: El Nariz/Shutterstock

«Cuando un colega blanco le dice a un colega de color ‘Eres tan articulado’ o ‘Hablas muy bien’, el comentario sugiere que asumieron que la persona en cuestión sería menos articulada, y se sorprenden al descubrir que no lo son», Mallinson le dijo a Business Insider.

Comentar el lenguaje o los hábitos de habla de una persona negra tiene una historia complicada, y este es un problema que los afroamericanos encuentran especialmente en el lugar de trabajo o en la escuela.

«Nosotros (una sociedad blanca dominante) esperamos que los negros sean menos competentes», escribió A. Gordon en The Root. «Y, hablando como una persona blanca, cuando registramos sorpresa por la articulación de un individuo negro, también enviamos el mensaje no tan sutil de que esa persona es parte de un grupo que no esperamos ver sentado en la mesa, asumiendo un papel de liderazgo».

Qué decir en su lugar: nada. Puede felicitar a las personas por sus ideas o ideas específicas, pero no es necesario comentar cómo hablan las personas.

“¿Eres transgénero? Wow, no pareces en absoluto”

Imagen: Lynne Sladky/AP

Decirle a una persona transgénero que no «parece trans» puede parecer un cumplido.

Pero las personas trans como Elliot Wake saben que si bien estas personas tienen buenas intenciones, es un comentario ofensivo que implica que ser trans no es deseable.

«(Ellos o ellas) supongan que si soy trans, mi objetivo final debe ser parecerme lo más posible a un hombre cisgénero, y esa gente trans masculina que no se parece a los hombres cis ha fallado de alguna manera en ese objetivo no declarado». Wake le dijo a Bustle.

Indica que el hablante siente que busca lo más cerca posible al cisgénero (aquellos que se identifican con el género con el que nacieron) y que deberían ser lo que buscan las personas trans.

«Las mujeres trans pueden ser hermosas a nuestra manera sin ser juzgadas por los ridículos estándares de belleza cis», dijo Katelyn Burns a Bustle.

Qué hacer en su lugar: no decir nada.

“Oh, lo siento, persona equivocada”

Imagen: MR. Nattanon Kanchak/Shutterstock

Si usted es de una minoría subrepresentada y hay otra persona de su identidad en la sala, existe la posibilidad de que el grupo mayoritario confunda sus nombres.

«Cuando comencé la escuela de posgrado, dos mujeres blancas enseñaron la clase de introducción y yo fui una de las dos mexicoamericanas en el grupo», compartió una lectora de Buzzfeed. «Me llamaban constantemente María, el nombre de la otra chica. Mi nombre es Alejandra y no nos parecemos en nada».

Qué decir en su lugar: conozca los nombres de sus compañeros de trabajo. Es un concepto bastante básico.

“Oh, ¿eres gay? Deberías conocer a mi amiga Ann. ¡Ella también es gay!”

Imagen: Renat Latyshev/Strelka Institute/Flickr

Adi Barreto escribió para The Muse sobre algunos problemas que enfrenta en el lugar de trabajo como una mujer queer en tecnología.

Una de las cosas con las que se ha encontrado: esa sugerencia clásica que muchas personas heterosexuales bien intencionadas sacan para amigos y familiares LGBTQ, ofreciéndoles establecer una relación con otra persona LGBTQ que conocen.

«El hecho de que dos personas que conoces tengan una cosa en común no significa que coincidan», escribió Barreto. «Sí, hay menos personas con las que podemos salir, pero eso no significa que no tengamos estándares en cuanto a tipo de personalidad, valores y todo lo que a usted también le importa».

Barreto agregó que esto sería como establecer un compañero de trabajo heterosexual con una persona heterosexual aleatoria que conozca del género opuesto, solo porque ambos tienen la misma orientación sexual.

Qué hacer en su lugar: no decir nada. Si su compañero de trabajo de cualquier orientación sexual quiere su ayuda para conocer gente nueva, se lo preguntarán.

“Mi jefa está loca”

Imagen: Mikhail Goldenkov/Strelka Institute/Flickr

Llamar a su jefa «loca» o «histérica» tiene matices sexistas, porque estas palabras tienen una larga y problemática historia.

«En el pasado, especialmente en la Europa del siglo XIX, las mujeres que tenían ansiedad o que eran vistas como problemáticas a menudo eran diagnosticadas como ‘histéricas'», dijo Mallinson a Business Insider.

«La palabra ‘histérica’ proviene de la palabra griega hystera, que significa útero, lo que significa que la llamada enfermedad era específica de las mujeres».

Entonces, cuando llamas a una mujer «loca», sugiere que sus preocupaciones o acciones son ilógicas, más que el resultado del pensamiento crítico.

Qué decir en su lugar: intente comprender el punto de vista de su colega en lugar de atribuir sus acciones como ilógicas. Si no está de acuerdo, podría decir: «No entiendo su perspectiva sobre esto», luego pídale sus puntos de vista.

«¿De dónde eres en realidad?»

Imagen: Girl Geek Academy/Flickr

Preguntarle a alguien sobre su herencia étnica parece ser solo una forma de conocer a alguien.

Pero para los latinos, asiáticos y «las personas que se encuentran entre el binario racial blanco y negro en los Estados Unidos», la pregunta se vuelve aburrida, escribió la periodista Tanzina Vega en CNN.

«La próxima vez que desee preguntar sobre la raza, el origen étnico o el origen nacional de alguien, pregúntese: ¿Por qué quiero saber?» escribió Vega. «O mejor aún, en lugar de preguntarle a alguien ‘¿de dónde eres?’ intenta escuchar, o deja que esa persona te haga una pregunta, en su lugar».

Recibir esa pregunta una y otra vez puede implicar que una persona no es realmente estadounidense o no pertenece realmente a su país, solo por su apariencia.

«El error aquí es que la pregunta presupone que ser una persona de color es inconsistente con ser estadounidense», dijo la doctora Ashley Lauren Pennington a Business Insider.

Qué decir en su lugar: nada. Si la persona en cuestión quiere discutir su identidad, puede mencionarla a su propia discreción.

“La forma en que has superado tu discapacidad es muy inspiradora”

Imagen: Matt Rourke/AP

«Con demasiada frecuencia olvidamos que las personas con discapacidad también tienen que lidiar con microagresiones de manera regular», escribió Wendy Lu, quien tiene un tubo de traqueotomía, en Bustle. «Pueden tener lugar en conversaciones cotidianas, lo que hace que sea difícil llamarlas a menos que quieras ser menospreciado por hacer un gran problema con ‘nada'».

Si tiene un compañero de trabajo que tiene una discapacidad, evite expresiones como decirle que su discapacidad es «inspiradora» o ser condesendiente al referirse a su discapacidad como una «necesidad especial».

«Quiero vivir en un mundo donde no tengamos tan bajas expectativas de las personas discapacitadas que nos feliciten por levantarnos de la cama y recordar nuestros propios nombres por la mañana», dijo la comediante y activista Stella Young en TEDxSydney.

En otras palabras, no debe sorprenderse cuando su compañero de trabajo con discapacidad es capaz de lograr tanto como sus compañeros sin discapacidad.

Qué hacer en su lugar: no decir nada.

“Tu nombre es muy difícil de pronunciar”

Imagen: Girl Geek Academy/Flickr

«El comentario sugiere que la persona en cuestión no encaja cultural o lingüísticamente, y que no vale la pena tomarse su tiempo para conocer su identidad», dijo Mallinson a Business Insider.

Qué decir en su lugar: si no puede pronunciar el nombre de un colega, simplemente pregúntele cómo decirlo. No señales que es extraño o desconocido para ti.

«Creo que estás en la habitación equivocada, esta es la reunión de programadores»

Imagen: Sebastian ter Burg/Flickr

Kieran Snyder, ahora CEO de Textio, le contó a Fast Company sobre una de sus primeras experiencias con microagresiones como empleada de Microsoft. Ella iba a una conferencia de la compañía sobre matemáticas.

«Caminé unos minutos antes y en la habitación dos hombres ya estaban sentados», dijo Snyder.

Según Snyder, uno de los hombres la vio y rápidamente le preguntó si estaba buscando una charla sobre diseño que se celebrara cerca. Supuso que, como mujer, Snyder no estaría interesado o no podría ir a una charla de matemáticas.

Parece ser solo una sugerencia útil, pero comunica que es imposible o poco probable que una mujer no pueda ser ingeniera.

Qué decir en su lugar: no asumas que las personas no pertenecen ni las hagas sentir como si fueran extraños.

“¿Sabes lo que es Snapchat?”

Imagen: Evgeny Belikov/Strelka/Flickr

La gente que cree que solo aquellos de 20 y 30 años podrían saber sobre memes y Twitter están estereotipando a las personas mayores.

Y aunque bromear sobre los hábitos de mensajes de texto de su colega canoso parece inocente, la discriminación por edad es un problema grave en muchos lugares de trabajo. En tecnología, por ejemplo, los profesionales mayores dijeron que tienen problemas para ser contratados a pesar de una letanía de experiencias pasadas.

Este tipo de comentarios inocentes pueden llevar, por ejemplo, a que los trabajadores de más edad no obtengan nuevas oportunidades de capacitación, se queden fuera del círculo social del lugar de trabajo y otros signos de discriminación ilegal por edad.

Qué hacer en su lugar: una vez más, no digas nada.

“¿Eres un interna? ¡Te ves muy joven!”

Imagen: Mikhail Goldenkov/Strelka Institute/Flickr

«Al complementar a una mujer en su apariencia, en un entorno profesional, usted está reforzando las creencias sexistas sobre el valor de las mujeres: en primer lugar, las mujeres deben ser atractivas, y esta es una función principal de su rol social», dijo Pennington a Business Insider.

«Cuando un colega mayor le dice a una colega menor ‘Te ves muy joven’ o ‘Pareces un estudiante’, el comentario centra la atención en su apariencia más que en sus credenciales, y puede socavar sutilmente su autoridad en el trabajo, «Mallinson le dijo a Business Insider.

Observar la aparente juventud de alguien también implica que parece inexperto o potencialmente no calificado para su trabajo.

Qué decir en su lugar: nada. No hay razón para comentar sobre la apariencia de un compañero de trabajo. Si realmente desea conocer el título de su trabajo, búsquelo en el directorio de la empresa.

“¿Es ese tu cabello real?”

Imagen: WOCinTech Chat/Flickr

Recibir comentarios sobre el cabello natural es una lucha frecuente para las mujeres afroamericanas en particular. Según el Perception Institute, el cabello texturizado de las mujeres negras a menudo se considera «menos profesional» que el cabello liso.

«Mi compañera de cubículo es negra y tiene cabello natural», escribió un lector anónimo a Buzzfeed. «Ella tiene un afro bastante grande, y al menos una vez a la semana alguien me pregunta si creo que su cabello no es profesional, si viola el código de vestimenta o si me distrae. No, Kathy. Su cabello no me hace sentir nada. Sin embargo, dejar tu escritorio e interrumpir mi trabajo para hablar de esto me hace sentir cosas».

Para las mujeres negras, el prejuicio contra el cabello natural produce mayores niveles de ansiedad sobre su apariencia. Una de cada cinco mujeres negras se siente presionada socialmente para alisarse el cabello para el trabajo, que es el doble que las mujeres blancas.

Qué decir en su lugar: nada. El cabello natural de una persona, independientemente de su origen étnico, debe ser aceptado como profesional y amigable con el lugar de trabajo.

“(Interrumpiendo) ‘Bueno, en realidad, creo …”

Imagen: Strelka/Flickr

El New York Times calificó a los hombres que interrumpían a las mujeres como «un fenómeno universal». Y la patada es cuando un hombre repite la misma idea que la mujer que interrumpió, recibiendo todo el crédito por ello.

«Ni siquiera puedo contar la cantidad de veces que he visto a una mujer ser interrumpida y hablada por un hombre, solo para escucharlo luego repetir las mismas ideas que estaba tratando de proponer», dijo Grace Ellis al Times. «Diría que veo que esto sucede … ¿dos o tres veces por semana? ¿Al menos?»

Elizabeth Ames, vicepresidenta sénior de mercadotecnia, alianzas y programas del Instituto Anita Borg, también dijo que esta es una de las microagresiones laborales más importantes que ha visto.

«Otra cosa que escuchamos mucho es cuando comparten una idea o comentario y todos lo ignoran, luego el hombre en la sala lo dice y todos piensan que es lo mejor», dijo Ames a Fast Company.

Qué hacer en su lugar: esperar a que la persona termine su pensamiento. Y si te gusta su idea, dales crédito.

“¿Por qué te pones eso?”

Imagen: Lefteris Pitarakis/AP

Aquellos que son judíos, sij, musulmanes u otra religión y optan por cubrirse la cabeza por su religión pueden recibir preguntas excesivamente inquisitivas en el trabajo.

En realidad, esa persona no es un representante de toda su religión. Si quieres aprender más sobre esa religión, no debes preguntarle a la gente mientras solo intentan hacer su trabajo.

Las mujeres musulmanas que usan un hijab, por ejemplo, a menudo dicen que la gente les pregunta «si están calvas por debajo» o si alguien las «obliga» a usar un hijab.

«No mires. No juzgues. Enseña a los demás. Sabe que no soy alguien para ser salvado», escribió una mujer anónima que usa hijab en Everyday Feminism. «Trátame como tratarías a cualquier otra persona. Eso es todo lo que necesitas».

Qué hacer en su lugar: no decir nada. Si tiene curiosidad acerca de por qué las personas religiosas eligen usar ciertas prendas de vestir, lea artículos o libros de quienes lo hacen. No andes preguntando a colegas al azar sobre sus opciones de vida.