La esperanza de que un aumento de la temperatura global promedio pueda limitarse a bajo 2,5 grados centígrados al 2100 quedarán devastadas del todo si las emisiones de gases de efecto invernadero siguen subiendo al ritmo actual, de acuerdo a un estudio que replantea la sensibilidad de la atmósfera al CO2.

¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial en relación con el cambio climático?

El cambio climático representa una amenaza urgente que exige una acción decidida. En todos los países del mundo ya se están observando efectos cada vez más importantes del cambio climático, como sequías, inundaciones y el aumento del nivel del mar. Según el informe global de riesgos que elabora el Foro Económico Mundial, estas amenazas ambientales se sitúan sistemáticamente en la parte superior de la clasificación.

Para limitar el aumento global de la temperatura a un valor que sea claramente inferior a 2 °C y lo más cercano posible a 1,5 °C con respecto a los niveles preindustriales, es imprescindible que las empresas, los responsables políticos y la sociedad civil emprendan acciones climáticas integrales a corto y largo plazo, de acuerdo con los objetivos del Acuerdo de París sobre el cambio climático.

La iniciativa Clima del Foro Económico Mundial apoya la ampliación y la aceleración de la acción climática global mediante la colaboración entre los sectores público y privado. Esta iniciativa cuenta con varias líneas de trabajo para desarrollar y aplicar soluciones inclusivas y ambiciosas.

Una de ellas es la Alianza de CEO Líderes del Clima, una red global de dirigentes empresariales de varios sectores que desarrollan soluciones rentables para la transición a una economía baja en carbono y climáticamente resiliente. Los CEO de las empresas utilizan su posición y su influencia sobre los responsables políticos y los socios corporativos para acelerar la transición y obtener los beneficios económicos derivados de una mayor seguridad climática.

El estudio, desarrollado como parte del Programa de Investigación Mundial del Cambio Climático, con sede en Ginebra, ofrece los primeros avances claros en décadas sobre una reducción en el rango de ascenso de temperaturas causado por los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, que se han duplicado respecto a la época previa a la Revolución Industrial.

Los resultados muestran que los niveles de C02 causarán un alza de las temperaturas globales de entre 2,6 y 4,1 grados centígrados en promedio por encima de los niveles pre industriales, un rango más acotado desde la estimación anterior de los científicos de un aumento de entre 1,4 y 4,5 grados centígrados.

“Para ponerlo en perspectiva, estamos en camino a duplicar los niveles de CO2 con la actual tasa de emisiones para el 2080”, dijo el coautor del estudio, Zeke Hausfather, investigador del clima del Instituto Breakthrough de Oakland, California. “El cambio climático es tan negativo como creíamos que sería”.

El consenso científico es que la meta de limitar el alza de las temperaturas mundiales a 1,5 grados centígrados en promedio, como figura en los acuerdos del clima de París del 2015, está casi por seguro fuera de alcance, a menos que las tasas de emisiones de gases invernadero decaigan.

Conocido como el parámetro de sensibilidad del clima, la duplicación de las concentraciones de CO2 ha sido un pilar de los modelos para las futuras temperaturas promedio del mundo desde fines de la década de 1970.

El estudio, publicado por la revista Reviews of Geophysics, se basó en simulaciones por computadora usando observaciones satelitales, registros históricos de temperaturas y evidencia de las temperaturas prehistóricas en base a fuentes como los anillos de los árboles.

Ofrece una “mejor percepción de exactamente cuánto se calentará la Tierra a medida que el CO2 asciende a la atmósfera” y confirma también que el mundo se dirige a un alza extrema de los niveles de los mares y a otros efectos severos del cambio climático.

Estos efectos se esperan en caso de un alza de la temperatura global promedio de 2 grados centígrados. El planeta ya ha registrado un alza de la temperatura promedio de alrededor de 1,2 grados centígrados.