• Debido a COVID-19, las máscaras faciales son requeridas o recomendadas en muchos lugares públicos por los gobiernos de todo el mundo.
  • Pero a algunos les preocupa que puedan quitar algo de la empatía de las relaciones médico-paciente.
  • Una compañía ha diseñado una máscara transparente y respirable para tratar de resolver el problema.

Las máscarillas, al parecer, serán parte de nuestras vidas en el futuro inmediato. Son obligatorias en el transporte público en muchos lugares, y en algunos países, como Italia y España, la mayoría de las personas reportan que siempre usan una cuando están fuera de su casa. Y, por supuesto, han sido cruciales para los profesionales médicos.

Pero, dejando de lado los beneficios para la salud, existen preocupaciones sobre algunos de los posibles efectos secundarios de esta nueva realidad, que van desde el impacto en el desarrollo infantil para los jóvenes que no pueden ver las expresiones faciales de los adultos hasta el hecho de que las enfermeras informen que el uso de una máscara aumenta los temores de los pacientes sobre el tratamiento y los problemas causados a las personas que leen los labios.

Estimulada por estos temas, una compañía tuvo una clara idea para una solución: la Máscara Hola.

La frecuencia con la que la gente usa máscaras faciales.
La frecuencia con la que la gente usa máscaras faciales.
Imagen: Statista

La Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) y los Laboratorios de Ciencia y Tecnología de los Materiales (Empa) de Suiza comenzaron a investigar cómo hacer transparentes las máscaras quirúrgicas después de recibir información de los médicos que trataban los brotes de Ébola en 2015.

"Uno de ellos me dijo lo frustrada y desconsolada que estaba por tener que atender a pacientes desesperadamente enfermos sin poder mostrar empatía debido a la mascarilla quirúrgica, ni siquiera una simple sonrisa", dijo el Dr. Klaus Schönenberger, Director del Centro EssentialTech de la EPFL en un video de YouTube para anunciar el producto.

Empa ya había desarrollado un tejido transparente, pero el reto era hacerlo transpirable y capaz de filtrar los virus y las bacterias.

Después de dos años de investigación, los científicos adoptaron una técnica llamada electro-spinning, que les permitió utilizar nanofibras de menos de una milésima parte del ancho del cabello humano para producir una máscara quirúrgica transparente.

La máscara es desechable, biodegradable y hecha de material de biomasa. Los centros de investigación han fundado una empresa de nueva creación -que ha recaudado un millón de dólares en fondos de semilla- para ayudar a poner su invento en producción. Se espera que esté disponible a partir del próximo año, con la profesión médica al frente de la cola.

Imagen: EMPA

Ahora me ves: El Dr. Schönenberger muestra el nuevo tejido de la máscara facial.
Imagen: EMPA
Barrera de comunicación

Otras compañías han estado trabajando para crear máscaras faciales transparentes. Allysa Dittmar, la cofundadora de una de esas firmas, la empresa estadounidense fabricante de mascarillas Clear Mask, es sorda, y explicó en una entrevista televisiva el miedo y la desorientación que la gente puede sentir cuando se enfrenta a médicos que usan mascarillas.

"Recuerdo que me llevaron en silla de ruedas a la sala de operaciones y todos los médicos y enfermeras llevaban máscaras quirúrgicas estándar. No podía entender nada de lo que estaba pasando. No tenía la capacidad de comunicarme en absoluto. Ni siquiera me sentía humana", dijo.

¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial en relación con el brote de coronavirus?

Una nueva cepa de coronavirus, COVID-19, se está extendiendo por todo el mundo y está causando muertes y graves problemas en la economía mundial.

Para responder a esta crisis se requiere una colaboración global entre gobiernos, organizaciones internacionales y empresas, que ocupa un lugar central en la misión del Foro Económico Mundial como organización internacional para la cooperación público-privada.

El Foro Económico Mundial, en colaboración con la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha creado la Plataforma de Acción contra el COVID. Esta plataforma tiene por objeto catalizar el apoyo del sector privado a la respuesta sanitaria pública mundial al COVID-19, y hacerlo con la magnitud y rapidez necesarias para proteger la vida de los ciudadanos y sus medios de vida, con el fin de encontrar maneras de contribuir a poner fin a esta emergencia mundial lo antes posible.

El Foro, como organización, ya ha apoyado anteriormente iniciativas para la contención de epidemias. En 2017, durante nuestra Reunión Anual, se puso en marcha la Coalición para la Innovación en Preparación para Epidemias (CEPI, por sus siglas en inglés), que reúne a expertos del ámbito gubernamental, empresarial, sanitario y académico así como de la sociedad civil, con el fin de acelerar el desarrollo de vacunas. Actualmente, la CEPI está colaborando en la carrera por obtener una vacuna contra esta cepa de coronavirus.

Consejo oficial

Muchos países tienen normas sobre el uso de máscaras en lugares públicos, incluyendo Francia y el Reino Unido, donde son obligatorias en el transporte público.

La Organización Mundial de la Salud recomienda el uso de mascarillas médicas para los trabajadores de la salud que tratan a pacientes con COVID-19, y mascarillas no médicas para el público en general en zonas con una amplia transmisión y donde el distanciamiento físico es difícil, como en el transporte público.

Añade que las mascarillas sólo deben utilizarse como parte de una estrategia integral para hacer frente al virus que incluya el seguimiento, el aislamiento, las pruebas y el cuidado de los casos y la localización de los contactos.