Por primera vez un avión totalmente eléctrico, que podría transportar pasajeros, ha realizado una prueba de vuelo con éxito. Sucedió en el estado de Washington (EEUU), cuando un modelo Cessna Grand Caravan 208 modificado voló durante 30 minutos.

Aunque esta no ha sido la primera prueba de vuelo de un avión 100% eléctrico, sí ha sido la primera de un avión con capacidad para transportar personas, lo que abre un camino para los vuelos comerciales sostenibles.

¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial en relación con el cambio climático?

El cambio climático representa una amenaza urgente que exige una acción decidida. En todos los países del mundo ya se están observando efectos cada vez más importantes del cambio climático, como sequías, inundaciones y el aumento del nivel del mar. Según el informe global de riesgos que elabora el Foro Económico Mundial, estas amenazas ambientales se sitúan sistemáticamente en la parte superior de la clasificación.

Para limitar el aumento global de la temperatura a un valor que sea claramente inferior a 2 °C y lo más cercano posible a 1,5 °C con respecto a los niveles preindustriales, es imprescindible que las empresas, los responsables políticos y la sociedad civil emprendan acciones climáticas integrales a corto y largo plazo, de acuerdo con los objetivos del Acuerdo de París sobre el cambio climático.

La iniciativa Clima del Foro Económico Mundial apoya la ampliación y la aceleración de la acción climática global mediante la colaboración entre los sectores público y privado. Esta iniciativa cuenta con varias líneas de trabajo para desarrollar y aplicar soluciones inclusivas y ambiciosas.

Una de ellas es la Alianza de CEO Líderes del Clima, una red global de dirigentes empresariales de varios sectores que desarrollan soluciones rentables para la transición a una economía baja en carbono y climáticamente resiliente. Los CEO de las empresas utilizan su posición y su influencia sobre los responsables políticos y los socios corporativos para acelerar la transición y obtener los beneficios económicos derivados de una mayor seguridad climática.

La Caravan, que mide unos 11 metros, es uno de los aviones de pasajeros de medio alcance más populares del mundo y puede transportar hasta nueve pasajeros. El fabricante de motores eléctricos Magnix, con sede en Seattle, se asoció con la aerolínea local Harbour Air para adaptar una de estas avionetas y le instaló un motor de cero emisiones de 750 horesepower.

Este nave se ha coronado como el avión eléctrico más grande del mundo en completa con éxito un vuelo de prueba, y, según sus desarrolladores, conducirá a una era de viajes aéreos de bajo costo y sin contaminación.

Las personas que observaron el vuelo aseguran que apenas podían escuchar el ruido del avión. De hecho, el pequeño avión de vigilancia Cessna, con motor de combustible, que acompañaba al avión de prueba hizo mucho más ruido.

Este es solo el primer paso en un largo proceso a través de aprobaciones y mejoras que permitirán que nuestra nueva generación de motores ecológicos impulse aviones comerciales más grandes

—Roei Ganzarski, CEO de Magnix

El CEO de Magnix, Roei Ganzarski, asegura que “este es solo el primer paso en un largo proceso a través de aprobaciones y mejoras que permitirán que nuestra nueva generación de motores ecológicos impulse aviones comerciales más grandes”.

La compañía Magnix cree que sus aviones eléctricos no solo contribuirán a un mundo más sostenible, sino que también ofrecen otros beneficios, porque sin motores de combustible complejos, los aviones requerirán menos mantenimiento y su funcionamiento podría ser hasta un 80% menos costoso por hora que los aviones con motor de combustible. Esto significa precios más bajos en los billetes y mayores incentivos para que las aerolíneas establezcan rutas a aeropuertos más pequeños y regiones menos populares que actualmente no cuentan con los servicios de los gigantes de las aerolíneas.

”Estos aviones comerciales eléctricos permitirán ofrecer servicios de vuelo de personas y mensajería de una manera que antes no era posible. Es un nicho de mercado. Pero podemos comenzar ahora, comenzar a trabajar en él y progresar en toda la industria”, explica Ganzarski.

La empresa espera la certificación de la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) para su motor durante el 2021 y así poder empezar a transportar pasajeros en sus primeros vuelos experimentales. Magnix está desarrollando actualmente un motor de 1.500 caballos de fuerza.

Estos aviones comerciales eléctricos permitirán ofrecer servicios de vuelo de personas y mensajería de una manera que antes no era posible. Es un nicho de mercado

—Roei Ganzarski, CEO de Magnix

Pero, aunque todo parezca ventajas, este tipo de aviación sostenible tiene un gran inconveniente. Reemplazar el motor de combustible original del Cessna Caravan por la batería eléctrica redujo el alcance máximo de un solo vuelo de 1,200 millas a aproximadamente 100 millas.

A medida que los avances en las nuevas baterías de celdas de combustible de azufre de litio e hidrógeno, junto con tecnologías aún no descubiertas, produzcan baterías de menor peso y mayor eficiencia, la capacidad de pasajeros de aviones sostenibles aumentará.

Los aviones que transportaran a 100 pasajeros seguramente estarán listos dentro de tres o cuatro décadas

—Roei Ganzarski, CEO de Magnix

“Los aviones que transportaran a 100 pasajeros seguramente estarán listos dentro de tres o cuatro décadas”, vaticina Ganzarski.

Magnix no es la única empresa que trabaja en esta nueva tecnología de aviación. Empresas como Lilium, Embraer, Ampaire y Pipstrel están avanzando en sus prototipos de avión 100% eléctrico, junto con la NASA, que está probando su primer X-57 Maxwell eléctrico experimental.