• Dos expertas le enseñan cómo minimizar el riesgo de los viajes en avión.
  • Le aconsejan que adopte un método llamado "Jerarquía de Control" que es utilizado a menudo por los profesionales de la salud.
  • Además, el uso de consejos simples de higiene y el armarse con conocimientos específicos sobre el aeropuerto y el vuelo podría mantenerlo seguro.

No sabemos nada de usted, pero estamos listos para viajar. Y eso típicamente significa volar.

Hemos estado pensando en este tema como madres y como científicas y epidemiólogas de enfermedades infecciosas. Aunque hemos decidido personalmente que no vamos a volar ahora mismo, te guiaremos a través de nuestro proceso de pensamiento sobre qué considerar y cómo minimizar tus riesgos.

¿Por qué el miedo a volar?

La principal preocupación de volar - o viajar en autobús o tren - es sentarse a menos de seis pies de una persona infectada. Recuerda: Incluso las personas asintomáticas pueden transmitir. Su riesgo de infección corresponde directamente a su dosis de exposición, que se determina por la duración de su exposición y la cantidad de gotas contaminadas por el virus en el aire.

Una preocupación secundaria es el contacto con superficies contaminadas. Cuando una persona infectada contamina un reposabrazos compartido, el mango de un baño de aeropuerto, la bandeja del asiento u otro elemento, el virus puede sobrevivir durante horas aunque se degrada con el tiempo. Si toca esa superficie y luego se toca la boca o la nariz, se pone en riesgo de infección.

Antes de reservar, piensa

Aunque no hay forma de hacer que los viajes en avión sean 100% seguros, hay formas de hacerlos más seguros. Es importante pensar en los detalles de cada viaje.

Un enfoque para la toma de decisiones es utilizar lo que los expertos en salud ocupacional llaman la jerarquía de los controles. Este enfoque hace dos cosas. Se centra en estrategias para controlar las exposiciones cercanas a la fuente. En segundo lugar, minimiza la dependencia del comportamiento humano individual para controlar la exposición. Es importante recordar que usted puede ser infeccioso y que todos los que lo rodean también pueden serlo.

La 'Jerarquía del Control' se centra en estrategias para controlar las exposiciones cercanas a la fuente.
La 'Jerarquía del Control' se centra en estrategias para controlar las exposiciones cercanas a la fuente.
Imagen: CDC


La mejor manera de controlar la exposición es eliminar el peligro. Ya que no podemos eliminar el nuevo coronavirus, pregúntese si puede eliminar el viaje. Piense con más detenimiento si es mayor o tiene condiciones preexistentes, o si va a visitar a alguien en esa posición.

Si usted está sano y las personas que visita están sanas, piense en formas de sustituir el peligro. ¿Es posible conducir? Esto le permitiría tener más control para minimizar sus exposiciones, especialmente si la distancia es menor a un día de viaje.

Vas a ir, ¿y ahora qué?

Si decide volar, revise las políticas de las aerolíneas sobre asientos y embarque. Algunas están minimizando la capacidad y el espaciamiento de los pasajeros al no usar asientos intermedios y tener filas vacías. Otras están abordando desde la parte trasera del avión. Algunas de las que fueron criticadas por llenar sus aviones hasta el límite de su capacidad han anunciado planes para permitir a los clientes cancelar sus vuelos si el vuelo supera el 70% de la capacidad de asientos de pasajeros.

Las directrices federales y estatales cambian constantemente, así que asegúrate de buscar las directrices más recientes de las agencias gubernamentales y de las aerolíneas y el aeropuerto que estás usando para obtener más asesoramiento, y las políticas o restricciones actuales.

Aunque esto pueda parecer contrario a la intuición, considere la posibilidad de reservar varios vuelos más cortos. Esto disminuirá la probabilidad de tener que usar el baño y la duración de la exposición a una persona infecciosa en el avión.

Después de reservar, seleccione un asiento de ventanilla si es posible. Si considera el círculo de seis pies de radio a su alrededor, tener una pared en un lado reduciría directamente a la mitad el número de personas a las que se expone durante el vuelo, sin mencionar a todas las personas que suben y bajan por el pasillo.

Además, compruebe su aerolínea para ver sus controles de ingeniería que están diseñados o puestos en práctica para aislar los peligros. Estos incluyen los sistemas de ventilación, las barreras a bordo y los aerosoles desinfectantes electrostáticos en los vuelos.

Cuando el sistema de ventilación de los aviones está funcionando, los aviones tienen una proporción muy alta de aire fresco exterior con respecto al aire recirculado, unas 10 veces más alta que la mayoría de los edificios comerciales. Además, la mayoría de los sistemas de ventilación de los aviones tienen filtros HEPA. Estos son al menos 99,9% eficaces para eliminar las partículas de 0,3 micrones de diámetro y más eficaces para eliminar tanto las partículas más pequeñas como las más grandes.

Cómo estar seguro desde el transbordador hasta el asiento

Desde el registro, pasando por la seguridad hasta el embarque, estarás tocando muchas superficies. Para minimizar el riesgo:

  • Trae toallitas para desinfectar superficies como el cinturón de seguridad y sus pertenencias, como su pasaporte. Si no encuentra toallitas para las manos, traiga una pequeña toallita empapada en una solución de lejía en una bolsa con cremallera. Esto probablemente asustará menos a la TSA que tu botella de spray personal, y no es probable que los virus crezcan en un paño con una solución de lejía. Pero recuerde: Más blanqueador no es mejor y puede ser inseguro. Sólo necesitas una cucharada en cuatro tazas de agua para ser efectivo.
  • Trae bolsas plásticas con cierre para artículos personales que otros puedan manejar, como su identificación. Traiga bolsas adicionales para que pueda poner estas cosas en una nueva bolsa después de que tenga la oportunidad de desinfectarlas.
  • Lávate las manos o usa desinfectante de manos tan a menudo como puedas. Si bien el agua y el jabón son más efectivos, el desinfectante de manos es útil después de lavarse para obtener cualquier parte que pueda haber pasado por alto.
  • Una vez que llegues al asiento de la ventana, quédate ahí.
  • Usa una máscara. Si ya tiene un respirador N95, considere usarlo, pero otros también pueden proporcionarle protección. No recomendamos la compra de la N95 hasta que los trabajadores de la salud tengan un suministro adecuado. Técnicamente, también debe ser probado para asegurarse de que tiene un buen ajuste. No recomendamos el uso de guantes, ya que eso puede dar una falsa sensación de seguridad y se ha asociado con una reducción de las prácticas de higiene de las manos.

Si está pensando en volar con niños, hay consideraciones especiales. Lograr que un niño pequeño se adhiera al uso de una mascarilla y mantenga buenas conductas de higiene en casa ya es bastante difícil; puede ser imposible hacerlo cuando se vuela. Los niños menores de 2 años no deben usar una máscara.

Cada día, todos nos enfrentamos constantemente con decisiones sobre nuestra propia comodidad personal con riesgo. Armarse de conocimientos específicos sobre el aeropuerto y la aerolínea, y maximizar el uso de las medidas de protección sobre las que se tiene control, puede reducir el riesgo. Una buena analogía podría ser que cada vez que se sube al coche para ir a algún sitio hay riesgo de accidente, pero hay una gran diferencia entre conducir el límite de velocidad con el cinturón de seguridad puesto y conducir con los ojos vendados, a 60 millas por hora por el centro de la ciudad.