La mayoría de los materiales que dan forma a los edificios y las carreteras de las ciudades absorben gran parte de la energía calorífica emitida por el sol. Por ello, un reciente estudio apunta a que si los tejados de todas las grandes ciudades del mundo fuesen de color blanco podría reducirse un tercio el efecto isla de calor en todo el mundo.

¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial en relación con el cambio climático?

El cambio climático representa una amenaza urgente que exige una acción decidida. En todos los países del mundo ya se están observando efectos cada vez más importantes del cambio climático, como sequías, inundaciones y el aumento del nivel del mar. Según el informe global de riesgos que elabora el Foro Económico Mundial, estas amenazas ambientales se sitúan sistemáticamente en la parte superior de la clasificación.

Para limitar el aumento global de la temperatura a un valor que sea claramente inferior a 2 °C y lo más cercano posible a 1,5 °C con respecto a los niveles preindustriales, es imprescindible que las empresas, los responsables políticos y la sociedad civil emprendan acciones climáticas integrales a corto y largo plazo, de acuerdo con los objetivos del Acuerdo de París sobre el cambio climático.

La iniciativa Clima del Foro Económico Mundial apoya la ampliación y la aceleración de la acción climática global mediante la colaboración entre los sectores público y privado. Esta iniciativa cuenta con varias líneas de trabajo para desarrollar y aplicar soluciones inclusivas y ambiciosas.

Una de ellas es la Alianza de CEO Líderes del Clima, una red global de dirigentes empresariales de varios sectores que desarrollan soluciones rentables para la transición a una economía baja en carbono y climáticamente resiliente. Los CEO de las empresas utilizan su posición y su influencia sobre los responsables políticos y los socios corporativos para acelerar la transición y obtener los beneficios económicos derivados de una mayor seguridad climática.

90%

Esta es la cantidad de luz y energía calorífica que es capaz de reflejar una superficie blanca. Al contrario, las zonas cubiertas de asfalto tan sólo son capaces de devolver un 4% del calor obtenido por parte del sol. Según la Agencia de Protección Ambientas de Estados Unidos, esto da como resultado que ciudades cono Nueva York tengan una temperatura entre 1 y 3ºC más alta que la registrada en las localidades colindantes menos urbanizadas.

Soluciones

Para reducir este aumento de la temperatura, un estudio publicado en la revista Nature Geoscience propone pintar de color blanco tejados y carreteras para amortiguar desde el punto de vista regional uno de los efectos más fuertes del cambio climático. ¿Razón? T. Tanto es así que otra investigación realizada por el Centro de Investigación Atmosférica de Colorado apunta a que si los tejados de todas las grandes ciudades del mundo fuesen reflectantes podría reducirse en un tercio el efecto isla y, como consecuencia, bajar 0,6ºC la temperatura diaria.

Evidencias

En 2012, Nueva York adaptó su legislación urbanística para poder pintar los tejados de distintos edificios de blanco y, desde entonces, la ciudad cuenta con más de 2.804.160 de metros cuadrados reflectantes. En la misma dirección, Los Ángeles decidió pintar las carreteas de varios de sus barrios de color gris claro. Por su parte, desde los Países Bajos, proponen apostar por las placas solares y los tejados vegetales en uno de sus próximos proyectos urbanísticos: Merwede. El objetivo de este planteamiento pasa por utilizar energía limpia como la solar, mientras que la vegetación ayuda a disminuir la temperatura.

Mejor salud

Reducir la temperatura en las ciudades no solo mejora la calidad de vida de los ciudadanos, también puede reducir los casos de accidentes coronarios. Según un reciente estudio, los repuntes bruscos de temperatura aumentan la probabilidad de sufrir un ataque al corazón. Los autores señalan que, durante la ola de calor europea que mató a 35.000 personas en 2003, la parte más perjudicial no era la temperatura diurna por encima de los 40 grados, sino que por las noches el termómetro no bajaba de los 30 grados.

Cambio climático

Tornar a blanco el pavimento y los tejados de todo el mundo minimizaría la presencia de las islas de calor en todo el mundo, pero no sería suficiente para detener las consecuencias climáticas desencadenadas por el calentamiento global. Este nuevo planteamiento tendría la capacidad de retrasar los efectos climáticos en 11 años, pero en ningún caso los eliminaría.

Para conseguir revertir algunas de sus consecuencias, deberían cumplirse tratados como el Acuerdo de París de 2015 donde se incluyen medidas como la descarbonización de la economía o los medios de transporte sostenibles.