• La creciente guerra verbal entre Estados Unidos y China se está volviendo cada vez más peligrosa.
  • Los riesgos inherentes a la relación que se está desarrollando entre estos países plantean desafíos para los responsables políticos.
  • Competir por la prosperidad mientras se encuentran nuevos ámbitos de colaboración, a pesar de las diferencias, es el nuevo arte del liderazgo.

Vivimos en un momento crítico. Pocos líderes mundiales podrían haber imaginado que en 2020 la humanidad, armada con tecnología avanzada y una civilización incomparable, se vería detenida por una pandemia.

Las dificultades sin precedentes a las que se enfrenta nuestra sociedad plantean enormes desafíos para los líderes mundiales y para cada uno de nosotros: desde cómo los individuos pueden mantenerse conectados hasta cómo los países coexisten; desde el aislamiento y la reducción del contacto humano hasta el mantenimiento de la conectividad virtual global; desde la preparación para la pandemia con una interrupción mínima de las actividades económicas hasta la reapertura de la economía sin poner en peligro la salud pública; desde competir por la seguridad de la cadena de suministro médico mundial hasta colaborar en la búsqueda de una cura o vacuna para el virus; desde desarrollar la solidaridad doméstica (o el patriotismo/nacionalismo) hasta evitar los costes de desmantelar la cooperación internacional. Cómo equilibrar estas complejidades en el contexto de las incertidumbres actuales tendrá consecuencias enormes en el orden político, económico y social del mundo una vez que haya pasado la crisis de COVID-19.

No obstante, los titulares de estos días están plagados de acusaciones mientras los actores buscan atribuir la culpa del virus a alguien. La desinformación y los sentimientos negativos tanto de Estados Unidos como de China son cada vez más peligrosos. Incluso si el coronavirus no ha alentado la cooperación de los líderes, al menos debe demostrar que los esfuerzos en competencia no resolverán la crisis, y el antagonismo no garantizará ninguna victoria. No es una gran victoria si implica perjudicar los intereses propios para vencer a un competidor.

En décadas pasadas, los líderes de los EE. UU. y China eligieron el camino del compromiso, explorando intereses complementarios para obtener resultados beneficiosos para todos. Esta nueva era sin precedentes necesita líderes visionarios que puedan comprometerse sabiamente con la nueva realidad y que puedan lograr un equilibrio entre competencia y cooperación que permita una coexistencia sana y nuevos éxitos, a pesar de las diferencias de los países.

Ha habido muchas predicciones proclamadas en voz alta para la era posterior a COVID-19, como «desglobalización», «regionalización» o «localización». La interrupción de las cadenas de suministro globales ha llevado a muchas empresas a replantearse sus alianzas comerciales y de fabricación en alta mar. Se están debatiendo las posibilidades de reconstrucción o diversificación de las cadenas de suministro. Las fronteras nacionales y las aerolíneas se han cerrado temporalmente, lo que puede tener el efecto involuntario de establecer barreras reales entre las naciones.

Casualmente, la ola actual de revolución tecnológica parece estar permitiendo estos cambios económicos y geopolíticos. Mientras que hace varias décadas la revolución de Internet democratizó el flujo de información e hizo de la globalización una tendencia, la Cuarta Revolución Industrial que tiene lugar en la actualidad automatizará o aumentará muchos trabajos que requieren mano de obra repetitiva, posiblemente democratizando los costes laborales y logísticos y nivelando el campo de juego para las empresas globales. Si la crisis de la COVID-19 realmente acelera el retorno de las cadenas de suministro localizadas, es posible que veamos cómo surgen numerosas instalaciones de fabricación novedosas e inteligentes a escala local, con mano de obra y talento procedente de todo el mundo.

Estas nuevas tecnologías remodelarán el panorama global revolucionando aún más las industrias, redefiniendo así la competitividad nacional de cada país. En consecuencia, cada país está compitiendo por la supremacía tecnológica en este nuevo ecosistema mediante la protección de sus propios conocimientos e intereses.

Después de la crisis financiera de 2008, China rejuveneció su economía con un paquete de estímulo de 4 billones de yuanes (586.000 millones de dólares) que se destinó principalmente al desarrollo de infraestructuras en todo el país. Esta vez, China tiene planes —cuyo valor se estima en 1,4 billones de dólares— para aumentar las nuevas infraestructuras digitales que incluyen 5G, inteligencia artificial (IA), centros de datos, computación en la nube e Internet industrial, así como un nuevo plan de acción de asociación de transformación digital «para pequeñas y medianas empresas, con el fin de impulsar la recuperación económica del país, así como su autosuficiencia tecnológica en la era posterior a COVID-19».

Estos planes generarán nuevas dinámicas. ¿China superará una vez más a otros países después de COVID-19? ¿O perderá su ventaja competitiva si las compañías multinacionales reubican sus instalaciones de fabricación en otros países? ¿El desacoplamiento tecnológico protegerá a los EE. UU. más de lo que perjudica a China?

A lo largo de los años, China ha desarrollado sus capacidades de fabricación «Fabricado en China» con una cadena de valor completa, pero también su gigantesco mercado. El poder industrial de China ofrece increíbles ejemplos de uso de IA, 5G e Internet de las cosas (IoT), por ejemplo, fabricación inteligente, ciudades inteligentes y redes inteligentes, todo lo cual produce abundantes datos que pueden utilizarse para mejorar aún más estas soluciones inteligentes.

Estados Unidos sigue manteniendo su posición de liderazgo en investigación avanzada en numerosas tecnologías emergentes, que incluyen las industrias farmacéutica y biotecnológica que pueden ayudar a tratar el coronavirus. Estos sectores necesitan encontrar casos de uso y mercados para optimizar su valor. Sin embargo, a algunos les preocupa que el despliegue de tecnología estadounidense en China pueda mejorar aún más la competitividad industrial de China. Pensemos en el gigantesco proceso de urbanización de China que se ha desarrollado en las últimas décadas y que ha proporcionado un amplísimo campo experimental para arquitectos internacionales, lo que ha provocado una explosión en aeropuertos, estadios y rascacielos de gran belleza en toda China.

Además, los EE. UU. y China tienen grandes diferencias en el patrimonio histórico, la cultura y los valores, lo que puede afectar a la forma en que esas tecnologías se utilizan y se gestionan. Asimismo, muchas tecnologías emergentes podrían utilizarse tanto en ámbitos comerciales como estratégicos, lo que generaría posibles preocupaciones en torno a las ramificaciones para la seguridad.

Casos confirmados de COVID-19 en los EE.UU. y China al 22 de mayo
Casos confirmados de COVID-19 en los EE.UU. y China al 22 de mayo
Imagen: Our World in Data

Estos riesgos plantean nuevos desafíos para los responsables políticos. El primero es la competencia por la supremacía. ¿Pero la supremacía significa que un lado gana más o que el otro lado pierde más? El segundo es la prioridad de la economía y la seguridad. Es evidente que existe un delicado equilibrio entre proteger la seguridad y optimizar el crecimiento económico, y debe pensarse y ejecutarse con sabiduría y previsión. Si bien el nuevo Enfoque estratégico de los Estados Unidos con respecto a China, publicado el 20 de mayo de 2020, presenta una hoja de ruta competitiva, no descarta por completo la cooperación.

COVID-19 está acelerando esta nueva ronda de transformación digital y revoluciones industriales en todo el mundo. Diseñar nuevos marcos para coexistir y explorar nuevos intereses compartidos deben ser dos acciones clave para mantener el ecosistema de innovación abierta del mundo. La competencia y la cooperación no son contradictorias: la cooperación está integrada en la propia idea de la competencia. Una competencia sólida conduce a un avance rápido y a una mayor prosperidad. La desconexión o la creación de barreras podrían acentuar la desintegración del ecosistema de innovación global o quedar fuera del sistema, perjudicando tanto el interés propio como el ecosistema en su conjunto.

Afortunadamente, el avance tecnológico en general es un ciclo virtuoso, con beneficios locales y globales. El aporte científico y tecnológico de cada país podría contribuir al avance general del descubrimiento científico y al avance tecnológico de la humanidad, así como al esfuerzo global para abordar las catástrofes ambientales, de salud pública y naturales, al igual que otros desafíos como la ciberseguridad. La definición de estándares multilaterales en torno a la adopción, la ética y la responsabilidad de las tecnologías emergentes también requiere esfuerzos de colaboración para garantizar la compatibilidad, la eficiencia y la interoperabilidad a escala mundial.

Deberíamos sentirnos afortunados de estar presenciando otra revolución en la historia humana, una cuyos beneficios podamos cosechar tanto en nuestra vida profesional como personal. Sin embargo, esto solo sucederá si nuestros líderes pueden dominar el arte de competir por la prosperidad mientras encuentran nuevos intereses comunes en los que colaborar. Este es el arte del nuevo liderazgo.