• Se estima que el océano contiene por lo menos 86 millones de toneladas de desechos plásticos, así como contaminantes químicos y de otro tipo.
  • Los desechos de la pesca convertidos en gafas de sol y los robots de las profundidades marinas que recogen datos sobre la contaminación son algunas de las innovaciones que podrían ayudar a limpiar nuestros mares.
  • La sostenibilidad ocupa un lugar destacado en la agenda de los líderes, ya que las naciones y las empresas consideran si el "crecimiento verde" formará parte de los planes de recuperación de COVID-19.

Un camión de basura - cada minuto. Esa es la cantidad de basura plástica que está siendo vertida en el océano. Y eso es sólo el plástico, los productos químicos y las aguas residuales son también grandes preocupaciones.

Pero el problema está inspirando a los innovadores a crear soluciones ingeniosas - tanto para capturar y reutilizar los plásticos marinos, como para medir la escala de la contaminación de nuevas maneras.


Y la necesidad de tales ideas es aguda: un estudio realizado por el Foro Económico Mundial y sus asociados ha descubierto que, si no se toman medidas, para 2050 el peso de los plásticos en el océano podría ser mayor que el peso de los peces.

Es un buen momento para examinar las innovaciones ecológicas, ya que muchos, incluido el Foro, abogan por que las empresas y los gobiernos pongan la sostenibilidad en el centro de la estrategia de recuperación de COVID-19.

1. Reciclaje de residuos plásticos

Lo llaman "equipo fantasma": las 640.000 toneladas de viejas cuerdas, líneas y redes de pesca que se descartan o se pierden cada año. Según Greenpeace, es una de las peores formas de contaminación plástica del océano debido a su poder de atrapar casi cualquier cosa, desde crustáceos hasta ballenas.

El Centro de Acción Oceánica informa sobre dos empresas que están tratando de convertir estos residuos en algo útil. La empresa de arranque con base en California, Bureo, que ha encontrado una manera de convertir estos residuos en productos deseables, incluyendo monopatines y gafas de sol, está literalmente cerrando la red al problema.

Los polímeros plásticos recuperados por el océano de Bionic pueden utilizarse en una amplia gama de productos.
Los polímeros plásticos recuperados por el océano de Bionic pueden utilizarse en una amplia gama de productos.
Imagen: Bionic

Otra solución viene de la iniciativa de limpieza marina, Parley. Barre el océano en busca de plásticos que son convertidos en hilo por el fabricante Bionic.

2. Robots submarinos

Este septiembre, lo que podría ser el futuro de la navegación cruzará el Atlántico: una nave totalmente autónoma llamada Barco Autónomo Mayflower (MAS) - llamada así en honor al barco que llevó a los colonos ingleses al Nuevo Mundo hace 400 años.

Utilizando la IA y las "cápsulas de investigación" de la Universidad de Plymouth, el MAS, que funciona con energía solar, realizará experimentos para monitorear los mamíferos marinos y los microplásticos marinos.

Los datos recogidos por estos vehículos autónomos podrían ayudar a tomar mejores decisiones ecológicas sobre nuestro océano.
Los datos recogidos por estos vehículos autónomos podrían ayudar a tomar mejores decisiones ecológicas sobre nuestro océano.
Imagen: Terradepth

No sólo el equipo del MAS está explorando nuevas formas de recolectar datos oceánicos. Terradepth, una start-up con base en Texas, EE.UU., ha creado lo que suena como una visión de ciencia ficción: una flota de robots submarinos autónomos. La compañía espera demostrar su tecnología este verano.

Aunque es probable que los robots de Terradepth sean contratados para una serie de propósitos de mapeo y escaneo, también prometen ayudar a los clientes a "tomar decisiones informadas y ecológicamente responsables con respecto al océano del mundo".

3. Presas de plástico

Algunas de las formas más efectivas de capturar los desechos plásticos están tan lejos de la robótica como se puede conseguir. Una de estas soluciones es la "biocerca". Esto puede ser tan simple como botellas de plástico enredadas para formar barreras que atrapen los residuos, a menudo otros plásticos.

Los residuos pueden ser eliminados adecuadamente en las plantas de reciclaje y proporcionar un ingreso para la población local.

Una de las soluciones más exitosas ha sido en Guatemala - 60% menos de residuos llegaron al mar después de que el país creara biocercas.

4. Los zánganos de desecho

No todos los residuos pueden ser capturados por la biocerca. En lugares más congestionados como puertos, están llegando dispositivos como el WasteShark. Este zángano de base acuática - creado por la compañía holandesa de tecnología, RanMarine - aspira plásticos, así como residuos biológicos y otros desechos.

Diseñado para operar principalmente en vías fluviales, el WasteShark permite a los clientes monitorear el ambiente marino, y "crear una imagen precisa del ADN del agua a través del tiempo".

Los aviones no tripulados pueden transportar hasta 200 litros de residuos, pueden operar en enjambres y volver periódicamente a las cápsulas donde se cargan.

5. Campañas de bolsas de plástico

Más de 100 naciones han prohibido las bolsas de plástico, siendo África uno de los continentes más comprometidos. Algunas de las campañas que llevaron a las prohibiciones han comenzado pequeñas y estuvieron años en preparación.

En 2018, la isla indonesia de Bali prohibió las bolsas de plástico de un solo uso. La medida se debió en gran parte a una larga campaña de dos hermanas adolescentes del país que desde entonces han pasado a inspirar a otros en todo el mundo.

En 2013, Melati e Isabel Wijsen, que entonces tenían sólo 10 y 12 años, fundaron Bye Bye Plastic Bags, una ONG con la misión de luchar contra el problema de la contaminación del plástico en la isla. Hoy en día, Bye Bye Plastic Bags es un movimiento global, con 50 equipos alrededor del mundo educando a decenas de miles de escolares sobre los problemas de los residuos plásticos.

Los Diálogos Virtuales sobre el Océano del Foro Económico Mundial tienen lugar del 1 al 5 de junio. Puedes seguirlo aquí.