El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha congelado la contribución de los Estados Unidos a la financiación de la Organización Mundial de la Salud, culpando -controvertidamente- a la naturaleza "centrada en China" de la organización y criticándola por no llamar la atención del mundo sobre el brote de COVID-19 anteriormente.

La medida ha provocado una tormenta de condenas internacionales, entre ellas las del Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, quien dijo que en medio de la pandemia "no era el momento" de retirar la ayuda al principal organismo de salud pública. Pero, ¿qué hace realmente la OMS? ¿Y por qué importa tanto la congelación de la financiación de los Estados Unidos?

Una imagen de la salud


La Organización Mundial de la Salud es un organismo especializado de las Naciones Unidas. Se inauguró tras la segunda guerra mundial el 7 de abril de 1948, fecha que ahora se celebra como el Día Mundial de la Salud. La organización dio origen a las Conferencias Sanitarias Internacionales, que se reunieron entre 1851 y 1938 para combatir enfermedades como el cólera, la fiebre amarilla y la peste bubónica. Su misión autoproclamada es el "logro por todos los pueblos del más alto nivel posible de salud".

Desempeña una multitud de funciones a nivel mundial, entre ellas la promoción de la atención sanitaria universal, la vigilancia de los riesgos para la salud pública, el establecimiento de normas y directrices sanitarias, la coordinación de las respuestas internacionales a las emergencias sanitarias, la lucha contra enfermedades infecciosas como el VIH y la tuberculosis, y la promoción de una mejor nutrición, vivienda y saneamiento en nombre del bienestar general. Con sede en Ginebra (Suiza), cuenta con 7.000 empleados en seis oficinas regionales y 150 oficinas extrasede, a la cabeza de los cuales se encuentra el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, ex ministro de salud de Etiopía, que comenzó su mandato de cinco años como Director General en 2017.

Desde su creación, la OMS ha obtenido algunos éxitos notables en materia de salud pública, entre ellos la reducción de la tuberculosis y el sarampión mediante programas de vacunación masiva y la casi erradicación de la poliomielitis. Su mejor momento fue la batalla contra la viruela: en 1958, cuando la organización lanzó su iniciativa mundial, 2 millones de personas morían cada año a causa de la enfermedad, pero en 1979 la OMS pudo anunciar que la viruela había sido eliminada, la primera que la humanidad había superado por completo gracias a sus propios esfuerzos.

Sin embargo, en tiempos más recientes, la organización ha sido atacada por su lenta respuesta al brote de Ébola en África occidental en 2014-15, que provocó muertes innecesarias. En un informe independiente encargado por la Directora General saliente, Margaret Chan, se afirmó que la organización carecía de fondos suficientes. Pero ¿de dónde procede el dinero de la OMS y cuánto necesita realmente?

Donaciones solidarias

Imagen: Organización Mundial de la Salud


La financiación de la OMS proviene de varias fuentes. Poco más de la mitad (51%) es donada por sus 194 Estados Miembros, mientras que el 16% es aportado por las Naciones Unidas, las organizaciones intergubernamentales y los bancos de desarrollo, y el 15% por fundaciones filantrópicas. El resto procede de las ONG, el sector privado y el mundo académico.

En 2019, los Estados Unidos fueron el mayor contribuyente, proporcionando 419 millones de dólares, o alrededor del 16% de sus ingresos totales. (El segundo mayor contribuyente fue la Fundación Bill y Melinda Gates con un 9,8%). El anuncio de Trump llega en el momento en que la OMS hace un llamamiento para una inyección de emergencia de 675 millones de dólares para combatir el coronavirus; se espera que aumente la petición a 1.000 millones de dólares en los próximos días. La decisión de su mayor donante de congelar todos los fondos durante 60-90 días no podía haber llegado en peor momento, y es esto lo que ha provocado la controversia, ya que un experto en salud lo ha calificado de "crimen contra la humanidad".

"La comunidad internacional debería trabajar conjuntamente y de forma solidaria para detener este virus", dijo el jefe de la ONU, Guterres. "Creo que la Organización Mundial de la Salud debe ser apoyada, ya que es absolutamente crítica para los esfuerzos del mundo por ganar la guerra contra COVID-19".

En el Yemen se capacita a las enfermeras en el uso de los respiradores, recientemente proporcionados por la OMS en preparación para la posible propagación de COVID-19, 8 de abril de 2020.
En el Yemen se capacita a las enfermeras en el uso de los respiradores, recientemente proporcionados por la OMS en preparación para la posible propagación de COVID-19, 8 de abril de 2020.
Imagen: Reuters/Khaled Abdullah


La decisión de la Casa Blanca de retirar la financiación tendrá consecuencias. El Reino Unido, el tercer mayor donante de la OMS, ha conseguido 65 millones de dólares adicionales, pero Downing Street también ha superado a Washington con una recomendación de que la organización "aprenda lecciones" de la crisis.

¿Cuán ciertas son las acusaciones de que la OMS fue lenta en reaccionar a los primeros informes sobre el coronavirus? Muchos señalan que la OMS anunció una emergencia de salud pública el 30 de enero, casi dos meses antes de que la mayoría de las naciones occidentales comenzaran a cerrar, mientras que Tedros advirtió a estas mismas naciones sobre "alarmantes niveles de inacción".

En la práctica, es el sur global, no China, el que cargará con el peso de los recortes de fondos de los EE.UU. En los países en desarrollo, la OMS realiza un trabajo vital durante todo el año para ampliar la asistencia sanitaria, mejorar la salud materna, desarrollar programas de vacunación y apuntalar los sistemas sanitarios débiles. Son estos servicios esenciales pero poco glamorosos y continuos los que probablemente se vean afectados, de la misma manera que el bloqueo del coronavirus hace que su prestación sea mucho, mucho más difícil.