Muchos de los que se están manifestando estos días en Chile se quejan de que sus salarios no les alcanzan para cubrir el costo de la vida.

Aunque esa no es la única razón detrás del estallido social que se tomó las calles del país sudamericano, sí que hay un claro descontento por los altos precios de productos y servicios esenciales, y por la desigualdad que existe en un país en el que, pese a haber registrado un sostenido crecimiento económico en las últimas décadas, la riqueza se concentra en un pequeño sector de la población.

Después de que el gobierno desplegara a los militares para contener las protestas y el país quedara sumido en el caos a causa de una crisis que ya dejó 18 muertos, el presidente Sebastián Piñera pidió perdón "por la falta de visión" en cadena nacional este martes en la noche.

"Es verdad que los problemas se acumulaban desde hace muchas décadas y que los distintos gobiernos no fueron ni fuimos capaces de reconocer esta situación en toda su magnitud", dijo el mandatario.

Acto seguido Piñera anunció una serie de reformas para tratar de responder al estallido social y aseguró que el gobierno había escuchado "las legítimas demandas" de la ciudadanía, tras cinco días de masivas manifestaciones pacíficas contra su gobierno, que se vieron opacadas por escenas de violencia, saqueos y disturbios en algunas partes del país.

El detonante de las protestas fue el alza del pasaje en el metro de Santiago (hasta los US$1,17 aproximadamente), medida que posteriormente el gobierno dejó sin efecto, lo que no calmó las manifestaciones, que el Ejecutivo de Piñera trató de contener declarando el estado de emergencia y un toque de queda, algo no visto desde el régimen militar hace tres décadas.

Pero, ¿qué tan caro es el costo de vida en Chile en relación a otros países?

Depende de cómo se mire: una opción es elegir algunos indicadores básicos y ponerlos en el contexto del salario medio o el salario mínimo del país, para hacerse una idea de los precios que paga la población.

Salarios

La media de ingresos de un chileno es de US$550 al mes. Este es el salario que recibe el 50% de la población activa, según la Encuesta Suplementaria de Ingresos elaborada por el Instituto Nacional de Estadísticas (INE), mientras que el sueldo mínimo actual es de US$414.

En el caso de los jubilados, el promedio de lapensión de vejez está en US$286mensuales.

Este ha sido uno de los asuntos más polémicos en los últimos años porque la población envejece rápidamente y en el país sudamericano existe un sistema privado de capitalización individual, por el que tu pensión depende principalmente de tus ahorros.

Otro concepto que se puede comparar son los sueldos mínimos que se pagan en los diferentes países de la región.

La siguiente tabla incluye los sueldos mínimos en América Latina en 2018, expresados en dólares. El más alto es el que se paga en Panamá, seguido por los de Costa Rica, Uruguay, Chile y Ecuador.

En la lista también están los salarios en "dólares comparables" (ajustados por la paridad del poder de compra, PPP), es decir, incorporando el poder adquisitivo.

En el caso de Chile, después de la alimentación, el transporte es el segundo gasto más importante de las familias, seguido por la vivienda y los servicios básicos, según datos de la Encuesta de Presupuestos Familiares.

Pero como los salarios de la mayor parte de la población no son suficientes para cubrir los gastos habituales (que además incluyen salud, educación y otros), el 60% de los hogares gasta más de lo que recibe como ingresos, lo cual explica por qué hay tantas familias endeudadas.

En BBC Mundo elegimos algunos indicadores para comparar el costo de vida en Chile con el de otros países de la región.

Supermercado

Con información suministrada por los corresponsales de BBC Mundo, seleccionamos algunos de los productos más comunes en la cesta de la compra en Santiago, Buenos Aires y Ciudad de México.

Alquiler

Al comparar el costo de alquilar un departamento de una habitación en una zona céntrica, el valor más alto se da en Chile, seguido de Perú y México, según datos de la página web Preciosmundi.

El cálculo fue hecho en base a un promedio del valor de la renta en las principales ciudades de los países estudiados.

En el caso de la compra de vivienda, las grandes ciudades latinoamericanas han experimentado un sostenido aumento de los precios, especialmente en barrios de clase media.

Buenos Aires es la ciudad con el el metro cuadrado más caro de América Latina, seguida por Santiago, Montevideo y Río de Janeiro, según un estudio de la Universidad Torcuato Di Tella (Argentina) y la consultora Navent, en el que se analizaron 14 grandes ciudades de la región.

People ride a bus during a blackout  in Vina del Mar city, about 75 miles (121 km) northwest of Santiago, March 14, 2010. Cities throughout Chile were without power on Sunday evening due to a problem with one of the country's main power grids, according to witnesses and local media. REUTERS/Eliseo Fernandez (BUSINESS ENERGY IMAGES OF THE DAY) - GM1E63F0POK01
Imagen: REUTERS/Eliseo Fernandez

Transporte público

La chispa que encendió las protestas en Chile fue el alza del pasaje en el metro en Santiago (hasta los US$1,17 aproximadamente), medida que posteriormente el gobierno dejó sin efecto.

La siguiente lista considera el valor de un pasaje en el transporte público a partir de un promedio de las tarifas de bus, metro y tranvía. El promedio en Santiago es similar al de ciudades internacionales como Hong Kong y más alto que el de Moscú.

En el caso específico de las tarifas del metro, el precio de un pasaje en Chile en horario punta es de US$1,1. Estas son las tarifas del metro en algunas capitales latinoamericanas (en dólares).

Electricidad

Al inicio de este mes las facturas de la luz de los chilenos subieron 9,2% en promedio. En la capital el alza llegó al 10%.

El primer aumento de la tarifa en mayo este año fue de 10,5%, por lo que el alza promedio acumulada en 2019 escaló a 19,7%.

Considerando la tarifa residencial de la energía eléctrica -medida por el valor del megavatio/hora (en dólares)- Uruguay tiene el precio más alto de Sudamérica, seguido por Brasil y Chile.

Los siguientes datos son parte de un estudio hecho por la consultora SEG Ingeniería, que incluye exclusivamente a Uruguay, Brasil, Chile, Argentina y Paraguay. Por esa razón, es solo una aproximación parcial a los costos de la energía eléctrica en la región.

Agua

La Superintendencia de Servicios Sanitarios de Chile hizo un estudio comparativo de la tarifa por metro cúbico del agua potable y saneamiento en 2017 en algunas urbes del mundo.

De acuerdo al informe, el precio en Santiago es de US$1,45 por m3, un valor que supera a muchas ciudades latinoamericanas, pero que está por debajo de la tarifa promedio de los países más desarrollados.

Medicamentos

Según un estudio hecho por la consultora estadounidense IMS Health (IQVIA) publicado en 2018, el valor promedio de venta a público de un medicamento en Chile es de US$9,3 (un 23% más barato que en el resto de Latinoamérica).

Pero cuando se trata de fármacos originales (que tienen la patente comercial del principio activo), es el país con el precio promedio más alto de la región: US$28,5.

Índice Big Mac

Creado en 1986 por la revista británica The Economist, el índice Big Mac compara el precio de esta hamburguesa que vende la cadena McDonald's en diferentes países.

Según el índice de 2019, Brasil es el país latinoamericano con el Big Mac más costoso de la región, con un precio aproximado de US$4,5 por unidad, mientras que en Chile es de US$3,9.

Algunos países no fueron incluidos en el índice, como es el caso de Bolivia, mercado en el que la cadena McDonald's dejó de operar por falta de rentabilidad, o el de Venezuela, el cual ha sido excluido temporalmente del índice debido a la crisis que vive el país.

Gasolina

El precio de los combustibles es uno de los asuntos más sensibles para los bolsillos de los consumidores, sean propietarios o no de un vehículo.

Lo que se paga por el combustible no solo determina cuánto gasta una persona que utiliza su automóvil, sino que también influye en los precios de productos básicos y de, por ejemplo, el transporte de personas y mercaderías.

El precio medio de la gasolina regular en América Latina ronda los US$0,86 por litro, según el índice Global Petro Prices con datos del 30 de septiembre de 2019.

En la región hay casos extremos, pues en Venezuela el costo es de US$0,001 por litro, mientras que en el otro extremo, Uruguay es el país donde más se paga por cada litro, llegando a los US$1,49.

En esta mirada al costo de la vida en Chile y otros países latinoamericanos, quedaron excluidos algunos indicadores que son esenciales en el presupuesto familiar, como la salud y la educación.