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Ataques en el Mar Rojo: Qué dicen 4 expertos en comercio sobre la disrupción del transporte marítimo

El carguero Galaxy Leader es escoltado por barcos Houthi en el Mar Rojo en esta foto publicada el 20 de noviembre de 2023.

Un carguero escoltado por barcos Houthi en el Mar Rojo en noviembre de 2023. Image: Houthi Military Media/Handout via REUTERS ESTA IMAGEN HA SIDO SUMINISTRADA POR TERCEROS.

Spencer Feingold
Digital Editor, World Economic Forum
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Este artículo es parte de: Centre for Regions, Trade and Geopolitics
  • El Mar Rojo ha sido durante mucho tiempo una vía marítima vital para el comercio internacional.
  • En los últimos meses, los ataques de los Houthi contra buques en el Mar Rojo han causado disrupciones significativas al transporte marítimo comercial.
  • "La crisis tiene implicaciones económicas de gran alcance, que afectan al comercio y la logística mundiales", declaró un ejecutivo de Maersk.

El Mar Rojo está encajonado entre África y Oriente Medio y conecta el Océano Índico con el Canal de Suez y el Mar Mediterráneo. Durante siglos, esta vía marítima ha sido vital para el transporte de mercancías entre Europa y Asia.

Sin embargo, desde el otoño pasado, el grupo Houthi de Yemen viene atacando buques de transporte marítimo en el Mar Rojo, generando disturbios en una de las vías navegables más importantes del mundo. En respuesta a los ataques, lanzados tras el estallido de la guerra en Israel y Gaza, una coalición de países occidentales ha tomado represalias contra blancos houthis y desplegado fuerzas navales para proteger a los buques comerciales.

Los incidentes en el Mar Rojo han causado disrupciones en las operaciones de transporte marítimo comercial. A continuación, cuatro expertos en comercio explican cómo eso está afectando al sector del transporte marítimo y a la economía mundial.

Zera Zheng, Directora Global de Consultoría de Resiliencia Empresarial, Maersk

"El Mar Rojo se ha convertido en un foco de tensión geopolítica debido a los ataques de militantes Houthi contra buques comerciales, con más de 33 ataques registrados desde el 19 de noviembre de 2023. Estas disrupciones amenazan una ruta marítima clave esencial para una parte significativa del tráfico mundial de contenedores y más de 1 billón de dólares en mercancías anuales. En respuesta, EE. UU. y la UE encabezaron las operaciones Prosperity Guardian y Aspis para salvaguardar la navegación y los flujos comerciales. Sin embargo, persisten los desafíos derivados del despliegue de drones y misiles por parte de los houthis y de sus capacidades de rastreo de buques.

Esta situación ha provocado una contracción inmediata de la capacidad del mercado y un aumento de las tarifas de transporte.

Zera Zheng, Directora Global de Consultoría de Resiliencia Empresarial, Maersk

"El Canal de Suez/Mar Rojo, vital para alrededor del 30% del tráfico mundial de contenedores, ha sufrido disrupciones que han llevado a las compañías a desviar su ruta alrededor del Cabo de Buena Esperanza. Esta situación ha provocado una contracción inmediata de la capacidad del mercado y un aumento de los precios del transporte marítimo, con importantes repercusiones en las redes de comercio global y en la estabilidad económica.

"A la luz de estos retos, las empresas buscan aportar una mayor flexibilidad y resiliencia en sus cadenas de suministro. Maersk está respondiendo a esta necesidad ajustando su red y proporcionando soluciones alternativas para apoyar a sus clientes durante estos tiempos turbulentos. Estas medidas subrayan la necesidad de estrategias ágiles e innovadoras en la cadena de suministro. En una época marcada por la escalada de incertidumbres geopolíticas, la capacidad de resiliencia es primordial para mantener la continuidad y la estabilidad de las cadenas de suministro mundiales."

Lars Karlsson, Director Global de Consultoría Comercial y Aduanera de Maersk, y Rico van Leuken, Director Global de Soluciones y Servicios de Maersk, han contribuido a esta declaración.

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Simon Evenett, Fundador, Fundación St.Gallen para la Prosperidad a Través del Comercio

"Citando datos de Ambrey Analytics, el Financial Times informa de que se han producido 80 "incidentes" -probablemente ataques a buques- en el Mar Rojo y el Golfo de Adén entre el 19 de noviembre de 2023 y el 9 de febrero de 2024. Los buques de guerra estadounidenses y británicos comenzaron a bombardear las bases de lanzamiento houthis el 11 de enero de 2024 y, desde el 26 de enero de 2024, se han producido pocos ataques nuevos contra buques.

"Sin embargo, es demasiado pronto para declarar la victoria. Varias compañías occidentales de transporte de contenedores no pasarán por el Canal de Suez. En su lugar, los buques se desvían por el Cabo de Buena Esperanza, lo que añade dos semanas a los viajes y gastos innecesarios.

"Hasta la fecha, el perjuicio para la economía mundial es modesto. Las navieras chinas no han renunciado a la ruta del Canal de Suez. Aunque las tarifas marítimas han subido, siguen estando muy por debajo de los máximos de la época de la pandemia. El índice de la Fed de Nueva York sobre la presión de la cadena de suministro global apenas se ha movido. Por importante que sea, sólo el 11% del comercio mundial fluye a través del Mar Rojo. Por sí solo, no es suficiente para causar una disrupción de la economía mundial.

"Lo que es más difícil de evaluar es si una nueva agitación en las rutas comerciales socava aún más la confianza de los responsables políticos y las empresas en el aprovisionamiento a larga distancia. Se espera un nuevo impulso hacia el aprovisionamiento nacional y regional".

Marion Jansen, Directora, Dirección de Comercio y Agricultura, OCDE

"El transporte marítimo comercial ha sido históricamente una actividad arriesgada y peligrosa. Tras unas décadas de relativa paz y estabilidad en las aguas internacionales, hemos vuelto a una situación en la que rutas clave para el tráfico marítimo internacional son rehenes de ataques violentos. El tránsito por el Mar Negro se ha visto muy afectado por la guerra de agresión de Rusia contra Ucrania desde hace algun tiempo, y ahora le toca al transporte marítimo por el Mar Rojo sufrir las tensiones geopolíticas. Además, el cambio climático está afectando a otra importante ruta marítima: los bajos niveles de agua dulce en el Canal de Panamá son responsables de una reducción del tránsito del 36% en comparación con el año pasado.

Ahora le toca al transporte marítimo por el Mar Rojo sufrir las tensiones geopolíticas

Marion Jansen, Directora, Dirección de Comercio y Agricultura, OCDE

"Hasta la fecha, los aumentos de costes del transporte marítimo -aunque importantes en magnitud- siguen siendo significativamente inferiores a los registrados en las fases finales de la crisis de COVID-19. Sin embargo, dado que el transporte marítimo por el Mar Rojo representa entre el 12% y el 15% del comercio mundial y el 20% del transporte mundial de contenedores, es probable que las repercusiones se agraven a medida que continúe la incertidumbre. Las estimaciones de la OCDE sugieren que una duplicación de los costes mundiales del transporte marítimo, si persiste, añadiría 0,4 puntos porcentuales a la inflación de los precios al consumo en los países de la OCDE al cabo de aproximadamente un año.

"Es fundamental renovar la cooperación internacional para mantener abiertas las aguas internacionales y los mercados sobre los cimientos de un sistema comercial basado en normas".

Helicóptero militar houthi sobrevuela el carguero Galaxy Leader en el Mar Rojo en esta foto publicada el 20 de noviembre de 2023.
Un helicóptero militar houthi sobrevuela un carguero en el Mar Rojo en noviembre de 2023. Image: Houthi Military Media/Handout via REUTERS

Stephen Olson, Miembro Adjunto Senior, Foro Internacional del Pacífico

"Ya estamos asistiendo a una oleada de disrupciones de la cadena de suministro, algunas lo bastante graves como para obligar a cerrar fábricas, sobre todo en el sector automotriz. Los costes de transporte se han disparado, a veces duplicándose o triplicándose, y no es necesario recordar que el lanzamiento de misiles contra una de las principales rutas del comercio mundial aumenta drásticamente el riesgo y la incertidumbre, lo que frena la actividad empresarial. Los directores de logística operan en modo de crisis, desviando su atención de las operaciones normales, mientras tratan que prestar atención a varias cosas diferentes a la vez. Por si todo esto fuera poco, la situación se ve agravada por la mala suerte. Una de las principales rutas alternativas, el Canal de Panamá, está restringida por la sequía.

Este episodio ofrece otra ilustración clara de lo estrechamente entrelazados que se han vuelto el comercio y la geopolítica.

Stephen Olson, Miembro Adjunto Senior, Foro Internacional del Pacífico

"Todas estas disrupciones se traducen inevitablemente en un aumento de los costes. Que acaben teniendo un impacto significativo en la inflación mundial dependerá en gran medida de la duración y la intensidad de los ataques. Algunas estimaciones sugieren que si estas disrupciones se prolongan durante un año, podrían producir un aumento del 2% en la inflación de los bienes. Ya veremos.

"Por otro lado, y algo más optimista, si la situación empieza a estabilizarse y las operaciones vuelven al menos a la casi normalidad, estas interrupciones sólo supondrán un pequeño bache para la economía mundial y una nota a pie de página en los informes de las empresas. Y como punto de referencia, el nivel actual de disrupción de la cadena de suministro no se ha acercado -al menos por ahora- a los niveles que soportamos durante la pandemia.

"En cualquier caso, este episodio ofrece otra ilustración clara de lo estrechamente entrelazados que se han vuelto el comercio y la geopolítica".

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