Setenta y un años atrás, el 15 de agosto de 1947, la India obtuvo su independencia. En las décadas siguientes, el país ha evolucionado en un sistema internacional creado y guiado en gran parte por los Estados Unidos y sus socios. Si bien no fue fácil para la India aplicar políticas internas y externas independientes dentro de este sistema, la orden dirigida por los Estados Unidos era preferible al Imperio británico del que Nueva Delhi se había liberado.

Hoy, este sistema mundial está bajo seria amenaza. Washington, junto con las ciudades capitales de la Unión Europea, se encuentra atrapada en un debate polarizado sobre los contratos sociales de su sociedad: los problemas de desigualdad e identidad domésticos han dejado a los Estados Unidos y sus aliados incapaces de defender con eficacia los valores del orden internacional. Al mismo tiempo, el equilibrio del poder económico mundial una vez más se inclinó a favor de Asia.

Dentro de este panorama mundial cambiante, la India tiene la oportunidad de establecer un nuevo marco para su propia seguridad y crecimiento, y el de los países en desarrollo de todo el mundo. Como potencia mundial en ascenso, este debe ser el objetivo principal de la India en las próximas décadas.

El cambio en el orden internacional

El extraordinario surgimiento de los países de Asia ha generado al menos dos nuevas dinámicas. En primer lugar, las fronteras políticas, muchas de ellas heredadas de la época colonial, se vuelven cada vez más porosas debido a la cooperación económica. Los mercados convergen a través de la masa terrestre de Eurasia a la vez que facilitan la "unión" geoeconómica de los océanos Índico y Pacífico. Esto ha resultado en una nueva dinámica de integración; a medida que las culturas, los mercados y las comunidades aspiran al desarrollo y a nuevas oportunidades. En segundo lugar, aunque las consideraciones territoriales reconocen los vínculos económicos, las diferencias políticas se siguen reafirmando, no solo para debatir el consenso del pasado, sino para configurar un orden completamente nuevo.

Asia se está uniendo económicamente pero también amenaza con separarse políticamente; el crecimiento impulsado por el mercado en la región está perturbado por la gran diversidad de sistemas políticos.

China es, en gran parte, responsable de ambos. Mientras ofrece una visión política que contrasta fuertemente con el "orden internacional liberal", China también ha sido firme en cuanto a promover el libre comercio, recaudar nuevas finanzas para el desarrollo y ofrecer un nuevo modelo de desarrollo y gobernanza mundial. La perspectiva de que China use su influencia económica para promover sus propias normas es preocupante para la India.

Un consenso para dar forma a un nuevo orden

Dada la velocidad del cambio en progreso, el desafío para la India en su Día de la Independencia es dar forma a un orden internacional inclusivo y equitativo antes del centenario de su independencia. Para lograrlo, debe prepararse para actuar de acuerdo con sus capacidades: para mediados de siglo tiene que haber construido la capacidad estatal necesaria, la importancia industrial y económica, y la cultura estratégica que se correspondan con su condición de potencia líder. El país podría presentar esto como un modelo para que gran parte del mundo en desarrollo emule, y apoyar la fe en el liberalismo y el internacionalismo del orden mundial.

O sea, la India requiere un "consenso", una nueva propuesta que no solo guíe su propia trayectoria durante la mayor parte del siglo XXI, sino que atraiga a comunidades de todo el mundo.

¿Cuáles son entonces los principios de un "Consenso de Nueva Delhi"?

En primer lugar, la India debe sostener y fortalecer su propia trayectoria de rápido crecimiento económico, y mostrarle al mundo que es capaz de realizar sus objetivos de desarrollo dentro de la democracia liberal. Ningún argumento para el Consenso de Nueva Delhi puede ser más poderoso y atractivo que el éxito económico de la India. Según las estimaciones del FMI, la India ya representa el 15 % del crecimiento mundial. A pesar de que casi el 40 % de su población vive en diversos niveles de pobreza y apenas un tercio está conectado a Internet, la India aún puede soportar proporcionalmente la carga económica mundial. Imagine las posibilidades de crecimiento global si la India logra cumplir, e incluso superar, los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

Los estados en el mundo en desarrollo anhelan patrones de crecimiento que puedan copiarse, pero se encuentran con una opción binaria entre la democracia occidental, que no es adecuada para sociedades profundamente plurales y socialmente estratificadas, y sistemas autocráticos que tienen poco espacio para la libertad individual.

La India, por otro lado, ha "emergido como un puente entre los muchos extremos del mundo", como el ex primer ministro Manmohan Singh una vez remarcó. La cultura plural y compuesta de la India, dijo, era "una prueba viviente de la posibilidad de una confluencia de civilizaciones". La agenda de desarrollo global para 2030, en su mayor parte, bien podría ser una historia de la transformación económica interna de la India, y de su defensa de la diversidad y la democracia.

En segundo lugar y partiendo de lo anterior, Delhi debe reclamar el liderazgo sobre la agenda de desarrollo mundial. Vale la pena señalar que la India se encuentra en la intersección de las dos regiones más dinámicas del mundo, Eurasia y el Indo-Pacífico. La mayor parte del financiamiento para el desarrollo surgirá y se invertirá en estas regiones. Le corresponde a la India asegurarse de que este no sea un nuevo medio para maximizar la interferencia política, sino un momento para ofrecer oportunidades ilimitadas.

En su reciente discurso ante el Parlamento de Uganda, el primer ministro Narendra Modi afirmó que "la asociación para el desarrollo de la India se guiará por prioridades [africanas]", una posición que contrasta fuertemente con el enfoque proselitista occidental sobre las reformas de gobernanza y las políticas económicas de China en la región. El marco de asociación liderado por los beneficiarios de la India permitirá a los estados asegurar vías de desarrollo que sean económicamente sostenibles y políticamente aceptables. India necesita ahora articular sus intenciones y los principios que darán forma a la cooperación internacional para el desarrollo futuro.

En tercer lugar, Delhi debe crear y proteger el espacio para una gobernanza global equitativa e inclusiva. Durante demasiado tiempo, el liderazgo en el sistema internacional se consideró un pase libre para monopolizar los bienes comunes globales. La India siempre ha resistido esta tendencia, emergiendo como una potencia líder que nunca ha moderado su idealismo de "tener un interés en la paz y una tradición de amistad para todos", como sostuvo un funcionario. Ya sea en comercio libre, cambio climático o seguridad internacional, el enfoque no intervencionista y multilateral de la India es muy adecuado para apoyar y sostener la gobernanza global en un mundo multipolar: la nueva realidad de este siglo.

Finalmente, India debe desarrollar un nuevo contrato social entre su propio estado, industria y sociedad civil. A comienzos de siglo, el ex primer ministro Atal Bihari Vajpayeee lamentó que el crecimiento democrático de la India se vio frenado por tres fracasos: la incapacidad del gobierno para escuchar las voces de la industria, la incapacidad de la industria de apreciar los objetivos del gobierno y de ambos en su compromiso con el individuo común.

Casi dos décadas después, el imperativo de que la India corrija estas fallas es aún mayor. La difusión de las tecnologías de comunicación de la información y las cadenas de suministro mundiales implica que las empresas y la sociedad civil deben convertirse en partes interesadas iguales si la India desea desarrollar su propio consenso único. Esto no solo agregará mayor legitimidad a la propuesta de la India, sino que también creará ganadores naturales y fundamentales para el país en todo el mundo.

Por primera vez desde el final de la Segunda Guerra Mundial, un estado nación que desconfía de las tendencias hegemónicas y se identifica con la gobernanza equitativa de los bienes comunes globales está en posición de dar forma al orden internacional. La India alberga una sexta parte de la población mundial y ha mantenido valores democráticos únicos, y una política exterior que se define no solo por el interés nacional sino también por la solidaridad con el mundo en desarrollo.

Como potencia líder, India debe mirar más allá de los índices no analizados de poder económico, político y militar, y elaborar un consenso que sea consistente con su visión antigua e histórica del mundo.

Samir Saran es presidente del Observer Research Foundation (ORF).