Finlandia es el mejor del mundo para la felicidad, según el World Happiness Report 2018, seguido de cerca por Noruega, Dinamarca, Islandia, Suiza y los Países Bajos.

Los países nórdicos ocupan cuatro de los cinco primeros lugares y son bien conocidos por ser estables, seguros y socialmente progresivos. Hay muy poca corrupción y se confía en la policía y los políticos.

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El dinero no puede comprar la felicidad

Pero algunas de las naciones más ricas del mundo, incluidos EE.UU. Y Japón, se encuentran mucho más abajo en la lista.

La disparidad entre riqueza y felicidad ha llevado a los legisladores a ampliar su alcance y buscar otros indicadores para evaluar la salud de las naciones, en lugar de simplemente medir el éxito económico a través del PIB.

Pero la felicidad, o el bienestar, es subjetiva y notoriamente difícil de cuantificar.

Este informe se basa en encuestas internacionales en las que se pidió a miles de encuestados que imaginen una escalera con los pasos numerados del 0 al 10 y digan dónde se sintieron.

Y cita seis factores importantes que contribuyen a la felicidad; PIB per cápita, apoyo social, esperanza de vida, libertad para elegir opciones de vida, niveles de generosidad y corrupción.

Cayendo en la lista

Aunque los EE.UU. Tienen una alta calificación por ingreso per cápita, solo ocupa el lugar 18 entre 156 países, sustancialmente por debajo de la mayoría de las naciones comparablemente ricas.

Ranking del PIB por país 2017 (en miles de millones de $)

La riqueza no siempre equivale a la felicidad.
Imagen: Statista

Esto se debe a que tiene un rendimiento bajo en las medidas sociales: la esperanza de vida ha disminuido, la desigualdad ha crecido y la confianza en el gobierno ha disminuido.

El renombrado economista Jeffrey Sachs, que fue uno de los editores del informe, dijo que el hecho de que EE.UU. Siguiera cayendo en los rankings era muy preocupante y reveló un profundo estrés entre sus ciudadanos.

"Creo que realmente hay una señal profunda y muy inquietante que viene de que la sociedad estadounidense está en muchos aspectos bajo un profundo estrés, a pesar de que la economía, según las medidas tradicionales, está bien", dijo en una entrevista. "Las tendencias no son buenas, y la posición comparativa de los Estados Unidos en relación con otros países de altos ingresos es alarmante".

Sachs destaca tres enfermedades interrelacionadas que deben abordarse; obesidad, abuso de sustancias (especialmente la crisis de opioides) y depresión.

Estados Unidos tiene una de las tasas más altas de obesidad y la tasa más alta de uso de antidepresivos en el mundo.

Los EE.UU. Tienen el mayor uso de antidepresivos en el mundo
Imagen: Tech Insider via Business Insider

Y la difícil situación de los EE.UU. Se presenta como un ejemplo pertinente de por qué los economistas están cada vez más preocupados por medir la felicidad en lugar de la riqueza.

Mudarse a un país feliz puede hacernos más felices

El informe también trató de evaluar cómo la migración afecta la felicidad, y encuestó por primera vez los niveles de felicidad de los inmigrantes en cada país.

Descubrió que la felicidad de los inmigrantes de un país es casi idéntica a la de una población más amplia, y las personas se ajustan al nivel de felicidad promedio del país al que se mudan.

Esto sugiere que la felicidad se trata menos de normas y actitudes culturales y, en cambio, está muy influida por el entorno y la calidad de vida que un país puede ofrecer.

Una persona que se muda a un país más arriba en la lista de la felicidad, por ejemplo, es probable que se vuelva más feliz, mientras que una persona que se mude a un país más abajo en la lista también se sentirá más infeliz.

Y Finlandia no solo tiene a las personas más felices, sino también a los inmigrantes más felices.