Probablemente hayas oído hablar de la Ruta de la Seda, la antigua ruta comercial que una vez transitó entre China y Occidente durante los días del Imperio Romano. Así es como la seda oriental llegó por primera vez a Europa. Es también la razón por la cual en China se comen zanahorias.

Y ahora está siendo resucitada. Anunciada en 2013 por el presidente Xi Jinping, un nuevo corredor de comercio se establecerá para reabrir los canales entre China y sus vecinos en el oeste: especialmente Asia Central, Oriente Medio y Europa.

De acuerdo con el Belt and Road Action Plan lanzado en 2015, la iniciativa abarcará rutas terrestres (el "Cinturón") y rutas marítimas (la "Ruta") con el objetivo de mejorar las relaciones comerciales en la región, principalmente a través de inversiones en infraestructura.

El objetivo del plan de 900.000 millones de dólares, como explicó recientemente China, es alumbrar una "nueva era de globalización", una época de oro del comercio que beneficiará a todos. Beijing dice que en última instancia prestará hasta ocho billones de dólares para infraestructura en 68 países. Eso supone un 65% de la población mundial y un tercio del PIB mundial, según la consultora mundial McKinsey.

Pero no todos parecen estar contentos con la iniciativa; varios países están expresando sospechas sobre las verdaderas intenciones geopolíticas de China, mientras que otros asistieron a una cumbre en Beijing a principios de este mes para conocer la escala y el alcance del proyecto.

El proyecto ha demostrado ser vasto, caro y polémico. Cuatro años después de su inauguración, la cuestión sigue siendo:

¿Por qué China quiere crear esta ruta mundial?

Un fuerte incentivo es que la infraestructura comercial trans-eurasiática podría reforzar a los países más pobres del sur de China, así como impulsar el comercio mundial. También se espera que las regiones nacionales se beneficien - especialmente las regiones fronterizas menos desarrolladas en el oeste del país, como Xinjiang.

El objetivo del plan de 900.000 millones de dólares, como explicó recientemente China, es alumbrar una "nueva era de globalización"

Los beneficios económicos, tanto en el país como en el extranjero, son muchos, pero quizás el más obvio es que el comercio con nuevos mercados podría ayudar mucho a mantener la economía nacional de China flotante.

El mercado doméstico van a sacar provecho del comercio futuro. Empresas chinas del sector del transporte y las telecomunicaciones están ya listas para convertirse en marcas globales.

La manufactura china también está a la altura. El enorme exceso de capacidad industrial del país -sobre todo para la creación de acero y maquinaria pesada- podría encontrar puntos de venta lucrativos a lo largo de la Nueva Ruta de la Seda, lo que podría permitir que la fabricación china se orientara hacia los productos industriales de gama alta.