Latinoamérica se enfrenta al reto histórico de implementar políticas económicas que logren aumentar la productividad y la inclusión para superar la trampa del ingreso medio. Entender los factores que propician el crecimiento, la inclusión, y la intersección entre estos dos objetivos, es prioritario para una agenda de políticas públicas en la región. Desde el Foro Económico Mundial producimos dos informes que ayudan a entender los determinantes del crecimiento y de la inclusión e identificar los principales retos y rezagos de la región: el Informe de Competitividad Global y el Informe de Crecimiento y Desarrollo Inclusivo.

El Informe de Competitividad, informe bandera del Foro desde 1979, y en su actual versión desde 2006, monitorea los factores e instituciones que determinan la productividad de los países. La productividad es el principal determinante del crecimiento y del bienestar a largo plazo. Actualmente incluye 114 indicadores, repartidos en 12 pilares, y tres subíndices cubriendo 138 países. Los pilares incluyen instituciones, infraestructura, entorno macroeconómico, educación, salud, eficiencia de mercados de productos y factores y capacidad de innovación y sofisticación de negocios.

Marco Conceptual Informe de Competitividad Global

El Informe de Crecimiento y Desarrollo Inclusivo, propone un nuevo índice de desempeño económico que va más allá del crecimiento y considera muchos otros factores que influyen en la calidad de vida de la población y las características distributivas del crecimiento. El índice se compone de tres subíndices: crecimiento, inclusión, y sostenibilidad y equidad intergeneracional. Adicionalmente, el informe propone un tablero de control de políticas que contribuyen a la ampliación de la base de crecimiento y la inclusión incluyendo 7 pilares cubriendo temas desde educación, captura de rentas y corrupción, calidad de servicios públicos, e instrumentos de redistribución como el sistema fiscal e impositivo.

2. Marco Conceptual Informe de Crecimiento y Desarrollo Inclusivo

El desempeño de Latinoamérica muestra una gran heterogeneidad en ambos informes

En el informe de competitividad, se destaca la dispersión, con países en la cola de la distribución como Venezuela, y otros dentro de los primeros 40, como Chile. Las áreas donde existen mayores rezagos con relación a los líderes mundiales incluyen instituciones, infraestructura, eficiencia de mercado laboral, innovación y sofisticación de negocios. Todos estos factores limitan la capacidad de la región de lograr mejoras en productividad que resulten en aumentos en el crecimiento económico y en mayores ingresos y bienestar general de cara al futuro.

Latinoamérica en el Informe de Competitividad Global

En el nuevo Informe de Crecimiento y Desarrollo Inclusivo los países de la región muestran rezagos importantes en varias dimensiones, pero especialmente en el pilar de la inclusión y en su indicador de desigualdad, el Gini de ingresos. Los resultados indican que a pesar de haber logrado reducir la pobreza a tasas record, y al aumento de las clases medias en toda la región, la parte superior de la distribución se ha desplazado a la derecha a mayor velocidad que la cola. ¿Podrían los países de la región estar reduciendo la pobreza y aumentando el tamaño de sus clases medias a velocidades aun mayores?

Latinoamérica en el Informe de Crecimiento y Desarrollo Inclusivo

Al analizar la evolución de ambos índices durante los últimos 5 años, vemos que hay países que han mejorado tanto en los factores que determinan la productividad medidos por el IGC, como en la dimensión de inclusión medida en el IDI. Colombia, Perú, Guatemala, Paraguay, Panamá y Nicaragua han logrado escalar en ambas dimensiones logrando una productividad más inclusiva. También hay países que han desmejorado en ambas dimensiones, como Brasil y Argentina. El grupo de países que han hecho mejoras en factores de productividad pero han fallado en lograr avances en inclusión según el IDI incluye a México, Costa Rica, Honduras, y República Dominicana. Finalmente, hay un último grupo donde hay más igualdad pero desmejoramiento en las condiciones que llevan al crecimiento, como Bolivia, Venezuela, El Salvador, Chile y Uruguay. Algunos datos del índice provienen de encuestas de hogares para los cuales tenemos información a 2015 y no a 2017. En el caso de Venezuela, el índice no refleja aun el marcado deterioro de los últimos 2 años.

Productividad inclusiva

Los resultados presentados en el gráfico indican que se necesitan políticas públicas y aproximaciones que combinen la importancia de ambos factores para lograr mejoras sostenidas en prosperidad y bienestar social. Crecer de manera excluyente no es sostenible al exacerbar tensiones sociales y conflictos, lograr igualdad con deterioro del crecimiento empobrece a todos disminuyendo el bienestar general. Políticas que se enfocan en los factores que logran mayor crecimiento y más inclusión y potencian ambos, lograrán contribuir a dar el salto hacia el desarrollo en la región.