Financial and Monetary Systems

"Reducción de tamaño, pero no de precio": Todo lo que debes saber sobre la "shrinkflation"

Mujer con camisa roja de manga larga y pantalones negros de pie sobre baldosas blancas en una tienda de comestibles con vistas a los estantes. Pie de foto: Los productos son cada vez más pequeños pero mantienen los mismos precios.

Los productos son cada vez más pequeños, pero mantienen los mismos precios. Image: Unsplash/Franki Chamaki

Emma Charlton
Senior Writer, Forum Agenda
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  • Que los productos de consumo sean cada vez más pequeños pero no cambien de precio es una práctica que se conoce como "shrinkflation" en inglés, o "reduflación" en español.
  • Es un síntoma de las elevadas tasas de inflación y del aumento del costo de vida en todo el mundo.
  • Sin embargo, las expectativas de inflación elevada han bajado en todas las regiones, según las últimas Perspectivas de los Economistas Jefe del Foro Económico Mundial.

"Una bolsa de papitas tiene menos papitas, pero nos siguen cobrando lo mismo".

Es el Presidente de los Estados Unidos criticando a las empresas por la "shrinkflation" en inglés - también conocido como "reduflación" en español-, un fenómeno sobre el que se reportó ampliamente a principios de este año. Y la ira del Presidente Biden no se limita a los snacks crujientes.

"Como amante del helado, lo que más me enfada es que los envases de helado han disminuido de tamaño, pero no de precio", continuó.

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¿Qué es la "shrinkflation"?

Reducir el tamaño de los productos de consumo sin cambiar su precio es una práctica que se conoce como "shrinkflation" (de la palabra "shrink" en inglés, que significa reducir) y está estrechamente relacionada con la "skimpflation" (de "skimp" en inglés, que significa escatimar), una práctica por la que las empresas reducen la calidad de su producto o servicio manteniendo el mismo precio.

Categorías de artículos con mayor número de reducciones y aumentos de tamaño
Ejemplos de productos sujetos a «shrinkflation» Image: Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Ejemplos de "skimpflation" se encuentran en las marcas de consumo que reducen la cantidad de pollo en sus productos de enchiladas de pollo o que reducen el contenido de carne de cerdo en las salchichas y eligen ingredientes más baratos en su lugar.

Grandes productores y marcas de todo el mundo han adoptado esta estrategia. Y aunque puede ser buena para el balance final de la empresa, puede provocar la insatisfacción del cliente y erosionar la confianza. Ambas son formas de inflación oculta en un momento en el que la inflación real ha sido alta según los estándares históricos.

Una de las razones por las que la tasa de inflación es tan importante es porque incide directamente en la crisis del costo de la vida, en la que los consumidores de todo el mundo han notado que los precios subían más deprisa de lo habitual.

La shrinkflation escala puestos en la agenda política

En Estados Unidos, el senador Bob Casey ha presentado un proyecto de ley para luchar contra la shrinkflation de los bienes de consumo que las familias estadounidenses adquieren habitualmente. Su análisis demuestra lo extendida que está esta práctica, y el proyecto de ley encargaría a la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) que la considere una práctica desleal o engañosa. También autorizaría acciones civiles contra las empresas que practiquen el fenómeno.

Categorías de artículos con mayor shrinkflation
Shrinkflation en acción. Image: Informe del Senador Casey Shrinkflation sobre la reduflación

La medida llega después de que la inflación de los alimentos alcanzara un récord del 16% el año pasado, lo que provocó una acción política en Francia, informó Reuters.

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Inflación y reduflación

Hay indicios de que la inflación ha tocado techo y, según Kristalina Georgieva, Directora Gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), parece que la tendencia positiva continuará en 2024.

"La tasa de inflación está bajando, por término medio", declaró al Foro Económico Mundial en una entrevista durante la reunión anual celebrada en Davos (Suiza) en enero.

Esto también se refleja en las Perspectivas de los Economistas Jefe del Foro Económico Mundial para enero de 2024. Los resultados de la encuesta muestran una mejora de las perspectivas de inflación para 2024, con una reducción de las expectativas de inflación elevada en todas las regiones.

Predicción de la inflación.
La inflación se está moderando, según los economistas. Image: Perspectivas de los Economistas Jefe, Foro Económico Mundial, enero de 2024

"La mejora de las expectativas es especialmente notoria en Europa y Estados Unidos", señala el informe. "Con una reducción de la parte de los encuestados que esperan una inflación alta o muy alta".

Y aunque los estudios de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. muestran que la shrinkflation tiene escasa repercusión en las tasas generales de inflación, lo que está claro es que los líderes políticos y los responsables de la formulación de políticas siguen centrados en el tema.

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