Financial and Monetary Systems

4 formas en que la crisis climática podría afectar a tus ingresos

Jarra de dinero con una planta creciendo en su interior.

El cambio climático podría costarnos una quinta parte de nuestros salarios en los próximos 26 años, advierten los expertos. Image: Unsplash/Towfiqu Barbhuiya

Simon Torkington
Senior Writer, Forum Agenda
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Este artículo es parte de: Centre for Financial and Monetary Systems
  • Según un nuevo estudio, se prevé que el cambio climático reduzca los ingresos medios en casi un 20%.
  • Los ingresos de los habitantes de los países más pobres serán los más afectados, lo que limitará su capacidad para hacer crecer la economía pese a su menor huella de carbono.
  • El Foro Económico Mundial esboza un marco para la equidad económica en su reciente libro blanco sobre la consecución de una transición mundial justa hacia cero neto.

¿Cómo te sentirías si tu sueldo estuviera a punto de reducirse un 20%?

Puede que estés a punto de descubrirlo, ya que el cambio climático nos costará casi una quinta parte de nuestros ingresos en los próximos 26 años, según un estudio sobre el impacto económico de la crisis climática.

Fenómenos meteorológicos más frecuentes y extremos causarán una destrucción equivalente a 38 billones de dólares anuales a mediados del siglo XXI, según predice un estudio publicado en la revista Nature. Como consecuencia, la renta media per cápita disminuirá un 19% en los próximos 25 años, afirman los investigadores del Instituto de Investigación del Impacto Climático de Potsdam (Alemania).

El coste y la divergencia de los daños climáticos económicos frente a los costes de mitigación.
El coste económico del cambio climático es seis veces superior al coste de mitigar las emisiones. Image: Nature/Kotz, M., Levermann, A. & Wenz, L.

Como muestra el gráfico anterior, el coste de mitigar las futuras emisiones de carbono (6 billones de dólares) es inferior a una sexta parte del daño total (38 billones de dólares) causado por seguir quemando combustibles fósiles, lo que se suma a la carga climática.

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¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial en relación con el cambio climático?

Desigualdad del impacto climático en los ingresos

La evaluación del Instituto de Potsdam empequeñece los análisis anteriores sobre el coste de la crisis climática. Un reportaje del diario británico The Guardian cita a Leonie Wenz, miembro del equipo de investigación: "Es devastador. Estoy acostumbrada a que mi trabajo no muestre un resultado social agradable, pero me sorprendió la magnitud de los daños. La dimensión de la desigualdad fue realmente impactante".

La desigualdad a la que se refiere Wenz refleja las conclusiones de su equipo, según las cuales el mayor impacto de la disminución de ingresos se sentirá en los países en desarrollo, que son los que menos han contribuido al cambio climático. El estudio indica que en Estados Unidos y Europa el impacto medio será del 11%. Los países en desarrollo sufrirán pérdidas de ingresos mucho mayores: Brasil (-21%), Botsuana (-25%), Mali (-25%), Pakistán (-26%), Irak (-30%) y Qatar (-31%).

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El cambio climático limitará el desarrollo económico

El impacto desproporcionado del cambio climático en los países en desarrollo pondrá límites adicionales a su capacidad de hacer crecer sus economías en beneficio de la población. En un ensayo para la Fundación Carnegie, Laurance Chandy, Asesor Principal de Economía de la Unicef, sostiene que el cambio climático hace más difícil que los países salgan del ciclo de desigualdad económica.

"Si el cambio climático augura un mundo de choques más frecuentes e intensos", afirma Chandy, "los episodios sostenidos de rápido crecimiento económico -los llamados milagros de crecimiento- serán más difíciles de lograr. El resultado será que menos países pobres lograrán converger hacia los niveles de renta de los países ricos, en comparación con un mundo sin cambio climático."

Esto es especialmente cierto para los países en desarrollo que dependen de la exportación de combustibles fósiles como pilar de sus economías.

Veintiuna economías cuyas exportaciones están dominadas por los combustibles fósiles.
Veintiuna economías cuyas exportaciones están dominadas por los combustibles fósiles. Image: Carnegie Endowment for International Peace

Chandy sostiene que los países en desarrollo de este grupo de economías con combustibles fósiles pueden esperar una contracción económica del orden del 10%-50% a medida que la demanda internacional caiga durante la transición a cero neto.

¿Pagarías para ayudar a limitar el cambio climático?

A pesar del impacto económico desigual del cambio climático en las naciones en desarrollo, los habitantes de estos países estarían más dispuestos a donar voluntariamente una pequeña parte de sus ingresos para ayudar a mitigar el impacto.

Cuando se les preguntó si renunciarían al 1% de sus ingresos anuales para financiar la mitigación del cambio climático, el 82,6% de los habitantes de Bangladesh, país propenso a las inundaciones, respondieron afirmativamente, según Our World in Data. En Estados Unidos, sin embargo, solo el 48,1% de la gente dijo que estaría dispuesta a contribuir.

People underestimate others' willingness to take climate action
Our willingness to pay towards tackling climate change varies between regions. Image: Our World in Data

La mayoría de los habitantes de Myanmar (92,8%) parecían dispuestos a renunciar al 1% de sus ingresos, mientras que en Israel solo el 37,3% se declaraba dispuesto a hacer tal contribución.

Emisiones de carbono por grupo de ingresos

Aunque los habitantes de las naciones más ricas parecen menos dispuestos a contribuir a mitigar el cambio climático, una investigación del Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo (SEI) ilustra la disparidad de ingresos entre los responsables de los niveles más altos y más bajos de emisiones de carbono a escala mundial.

Esta ilustración de los datos del SEI realizada por Visual Capitalist muestra que el 10% más rico del mundo es responsable del 49% del total de las emisiones de carbono globales.

Emisiones de CO2 por grupo de renta.
El 10% más ricos del mundo es responsable de casi la mitad de las emisiones globales de carbono. Image: Visual Capitalist/SEI

En el otro extremo de la escala, el 50% más pobre genera solo el 8% de todas las emisiones. En términos absolutos, esto significa que 80 millones de las personas más ricas del mundo equivalen a las emisiones de carbono de 3900 millones de personas que tienen los ingresos más bajos.

El Foro Económico Mundial esboza un marco para la equidad económica en su reciente libro blanco sobre la consecución de una transición mundial justa hacia cero neto.

"Al centrarnos en la equidad económica, pretendemos aflorar los efectos distributivos de la mitigación del cambio climático en las personas y movilizar a empresas y gobiernos para maximizar las oportunidades y minimizar los riesgos", explican los autores.

"Reajustar las estrategias económicas y empresariales para situar la equidad en el centro de la transición verde puede tener repercusiones de gran alcance en un mundo de cadenas de suministro integradas y creciente inversión y colaboración entre los sectores público y privado."

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