Empleos y el Futuro del Trabajo

El 70% de los trabajadores está expuesto a riesgos de salud relacionados con el clima: OIT

Humo se eleva hacia el cielo desde las chimeneas de una fábrica de papel en Suecia.

El exceso de calor causa anualmente 18 970 muertes relacionadas con el trabajo, según la OIT. Image: Unsplash/Daniel Moqvist

Johnny Wood
Writer, Forum Agenda
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Este artículo es parte de: Centre for Health and Healthcare
  • La fuerza laboral global se enfrenta a un grave riesgo de salud debido a los efectos negativos del cambio climático.
  • La crisis climática podría exponer a 2400 millones de trabajadores a riesgos para la salud como cáncer, enfermedades cardiovasculares, disfunción renal y otras lesiones físicas, según un nuevo informe de la OIT.
  • El informe Cuantificando el impacto del cambio climático en la salud humana, del Foro Económico Mundial, prevé cómo afectará la crisis climática a la salud mundial en los próximos 20 años.

Más de 2400 millones de trabajadores de todo el mundo pueden verse expuestos a riesgos para la salud como cáncer, enfermedades cardiovasculares, disfunciones renales y lesiones físicas como consecuencia del cambio climático, según cálculos de la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

Un nuevo informe, titulado Garantizar la seguridad y la salud en el trabajo en un clima cambiante, señala que el calor excesivo afecta al 70% de la población activa mundial, compuesta por 3400 millones de personas, causando 18 970 muertes relacionadas con el trabajo y unos 23 millones de lesiones laborales al año.

¿Has leído?

Las mujeres embarazadas que trabajan en condiciones de calor extremo corren el doble de riesgo de sufrir abortos espontáneos y mortinatos, y se enfrentan a un mayor riesgo de tener bebés con bajo peso al nacer, según muestra un estudio de 2024 publicado en la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Factores que agravan los riesgos de estrés térmico relacionado con el clima.
Factores como la ropa de trabajo y la humedad agravan los riesgos de estrés térmico relacionado con el clima. Image: OIT

Una crisis mortal

La exposición al calor extremo y otros efectos de la intensificación de la crisis climática forman lo que el informe denomina un "cóctel de riesgos'' que provoca muertes prematuras o consecuencias potencialmente graves para la salud. Entre esos riesgos figuran:

  • 1600 millones de trabajadores expuestos a la radiación UV, lo que provoca anualmente más de 18 960 muertes por cáncer de piel relacionadas con el trabajo.
  • 1600 millones de trabajadores respiran aire contaminado en el lugar de trabajo, lo que provoca hasta 860 000 muertes relacionadas con el trabajo cada año.
  • Más de 870 millones de trabajadores agrícolas están en contacto con plaguicidas peligrosos, lo que provoca más de 300 000 muertes al año por envenenamiento con plaguicidas.
  • 15 000 muertes al año relacionadas con el trabajo debido a enfermedades parasitarias y transmitidas por vectores, como la malaria.
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¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial en relación con el cambio climático?

Un reto sanitario mundial

De cara al futuro, el informe Cuantificando el impacto del cambio climático en la salud humana, del Foro Económico Mundial, prevé cómo afectará la crisis climática a la salud mundial en los próximos 20 años.

Las amenazas crecientes, como los nuevos agentes patógenos, la contaminación y los fenómenos meteorológicos extremos, podrían amplificar los retos sanitarios actuales, al tiempo que agravarían las desigualdades que afectan negativamente a las comunidades vulnerables.

Proyección de impactos sanitarios provocados por fenómenos climáticos
La crisis climática podría causar 14,5 millones de muertes en todo el mundo a mediados de siglo. Image: Foro Económico Mundial

Según el informe, la intensificación de la crisis climática ejercerá una enorme presión sobre los sistemas sanitarios mundiales, causando 14,5 millones de muertes y 12,5 billones de dólares en pérdidas económicas para 2050.

A medida que aumentan la frecuencia y la intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos, se prevé que las inundaciones resulten en 8,5 millones de muertes en todo el mundo. Se calcula que la región de Asia-Pacífico será la más castigada, debido a la alta densidad de población en comunidades costeras en situación de riesgo y a la perspectiva de mayores niveles de precipitaciones.

También se prevé que las sequías se cobren aproximadamente 3,2 millones de vidas en todo el mundo, siendo los efectos a largo plazo de las enfermedades y las muertes relacionadas con ellas uno de los principales factores.

El informe también prevé: 1,6 millones de muertes por olas de calor, siendo las personas mayores de 65 años las más afectadas por las temperaturas extremas prolongadas; medio millón de muertes por tormentas tropicales extremas; y 300 000 pérdidas de vidas adicionales por la propagación de incendios forestales.

Fuerza laboral sana

Entonces, ¿qué se puede hacer para mitigar el impacto de la crisis climática en la salud de la fuerza laboral global?

La respuesta obvia es dejar de quemar combustibles fósiles. Las emisiones mundiales deben reducirse al menos entre un 28% y un 42% de aquí a 2030, en comparación con los escenarios actuales, para limitar el aumento de la temperatura del planeta a 1,5 ºC o 2 ºC por encima de las temperaturas preindustriales, afirma el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

Aunque aún estamos a tiempo de frenar las emisiones mundiales, no hay una solución rápida.

Parte del reto consiste en elevar la concientización sobre los peligros para la salud de las personas, motivar a las partes interesadas para que actúen adoptando las mejores prácticas en el lugar de trabajo y fomentar una mayor inversión y medidas políticas para proteger la salud de las personas.

Para eso la red Healthy Workforces, del Foro, reúne a partes interesadas del mundo empresarial, gobiernos, organizaciones y la sociedad civil, para dar prioridad a la salud física y mental en el lugar de trabajo.

Mediante el intercambio de conocimientos, los participantes pueden adoptar y aplicar las mejores prácticas basadas en pruebas para promover el bienestar de los empleados y lograr una fuerza laboral global más productiva, resiliente y sana.

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Linda Lacina

11 de junio de 2024

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