Trade and Investment

¿Cuál es la situación del comercio mundial? Esto es lo que hemos aprendido en Davos

Ilustración del planeta Tierra conectado por vías comerciales.

Varios temas dominaron los debates sobre el comercio mundial en la edición de Davos de este año. Image: Getty Images

Simon Lacey
Head, Digital Trade and Geopolitics, World Economic Forum
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Este artículo es parte de: Reunión Anual del Foro Económico Mundial
  • El comercio y la inversión fueron dos de los principales temas de debate entre los líderes de la Reunión Anual 2024 del Foro Económico Mundial celebrada en Davos.
  • Las tensiones geopolíticas y los conflictos en curso, la persistente incertidumbre en la cadena de suministro y la inflación han tenido un efecto tangible en el comercio mundial.
  • Simon Lacey, responsable de Comercio Digital y Geopolítica del Foro Económico Mundial, esboza los temas recurrentes sobre comercio en Davos 2024.

El comercio y la inversión fueron dos de los temas centrales de la Reunión Anual 2024 del Foro Económico Mundial celebrada en Davos en enero.

Las continuas tensiones geopolíticas, los conflictos regionales en curso, la persistente incertidumbre en la cadena de suministro y la inflación persistente, aunque en descenso gradual, tuvieron un impacto tangible en el comercio internacional en 2023.

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Los resultados débiles del comercio de bienes se vieron compensados en cierta medida por el crecimiento del comercio de servicios. De cara a 2024, la Organización Mundial del Comercio (OMC) considera que el crecimiento de la actividad está volviendo lentamente a las tendencias a largo plazo.

Durante décadas, el comercio internacional ha sustentado el crecimiento económico mundial, el progreso tecnológico y la mitigación de la pobreza. Estos y otros temas fueron recurrentes en muchos de los debates.

No habrá recuperación sin comercio e inversión

Ha llegado el momento de revitalizar el comercio, afirmó el Presidente del Foro Económico Mundial, Børge Brende, al inicio de la semana, sosteniendo que la "ralentización del equilibrio" está frenando el crecimiento, el empleo y el desarrollo sostenible. Brende también propuso una serie de medidas prácticas a las partes interesadas.

Los panelistas debatieron las complejidades del comercio, las políticas comerciales y las perspectivas de futuro. "Este es un momento de enorme transformación en la economía mundial", afirmó Chrystia Freeland, Ministra de Finanzas de Canadá. "Creemos que tenemos que apresurarnos; este es un momento en el que se está vertiendo el cemento para la nueva economía, tenemos que estar dialogando con los inversores".

Para muchos en Davos, sigue estando claro que el comercio es un motor de desarrollo, pero otros participantes llamaron a la reflexión sobre un nuevo paradigma.

Ibrahim Patel, Ministro de Comercio, Industria y Competencia de Sudáfrica, consideró que las normas del sistema multilateral de comercio deben reequilibrarse para que funcionen mejor para los países en desarrollo. Afirmó que Indonesia ha ascendido en la cadena de valor del níquel en la última década a pesar de las normas de la OMC, y no gracias a ellas.

La Dra. Ngozi Okonjo-Iweala, Directora General de la OMC, afirmó: "Tenemos que pensar en la globalización no de la forma en que se hacía antes, sino de otra manera, y asegurarnos de que los que no se beneficiaron durante la primera ronda, se beneficien esta vez. La razón por la que la globalización tiene mala fama es que algunos pobres de los países ricos quedaron fuera, y los países pobres, o en vías de desarrollo, quedaron al margen".

En muchos debates se hizo hincapié en la importancia de la facilitación práctica del comercio para apoyar el crecimiento y el desarrollo. La Alianza Mundial para la Facilitación del Comercio puso en marcha nuevos proyectos, entre ellos uno en África Oriental para agilizar el comercio de mangos y otro en El Salvador para medir y abordar mejor los obstáculos logísticos. En Omán y Chipre se anunciaron iniciativas concretas similares para agilizar la inversión, especialmente en los sectores digitales.

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¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial en el ámbito de la facilitación del comercio?

El reto de compatibilizar comercio y medio ambiente

En muchas conversaciones se debatió la mejor manera de alinear las políticas comerciales y climáticas. Las medidas climáticas han provocado tensiones comerciales, pero también se necesitan cadenas de suministro estables para acelerar la tecnología limpia.

"Cuando el mañana se parece más o menos al hoy, se puede dejar que el mercado arregle las cosas, pero cuando hay que pasar por cambios sistémicos, donde hay que lidiar tanto con el huevo como con la gallina [...] eso requiere política industrial y más intervención estatal", dijo Espen Barth Eide, Ministro de Asuntos Exteriores de Noruega. Añadió que hay que seguir trabajando para garantizar que los países en desarrollo no queden excluidos de las cadenas de valor verdes.

Las cadenas de valor de minerales críticos recibieron mucha atención, ya que los participantes destacaron las oportunidades para los países en desarrollo, pero también los riesgos geopolíticos que deben sortear.

"Creo que varios países en desarrollo tienen enormes oportunidades de formar parte de la cadena de suministro, empezando por la minería, pero también podría ser la transformación, y eso creará nuevas pautas comerciales", declaró Jakob Stausholm, CEO de Rio Tinto.

Teniendo en cuenta estas complejidades, más de 20 ministros de comercio, finanzas y medio ambiente se reunieron en la Coalición de Ministros de Comercio sobre el Clima para definir un programa común de crecimiento sostenible.

Los ministros representantes de 36 países pidieron que se estudiara "cómo utilizar el comercio y las políticas comerciales para impulsar el desarrollo, la difusión, la accesibilidad y la aceptación de bienes, servicios y tecnologías que puedan contribuir a la acción por el clima".

Además, los directores de 15 agencias de promoción de la inversión (API), que representan colectivamente a 1800 millones de ciudadanos, junto con la Asociación Mundial de Agencias de Promoción de la Inversión (WAIPA), hicieron un llamamiento en favor de una nueva coalición para la inversión extranjera directa climática.

Esta iniciativa podría ayudar a las API a anclar la financiación de la lucha contra el cambio climático en proyectos nacionales de crecimiento verde tangibles con el objetivo de mejor servir a las comunidades locales. Los miembros de la coalición podrían intercambiar buenas prácticas y trabajar juntos para desbloquear flujos de capital para la acción climática.

¿Desglobalización, desacoplamiento, reducción de riesgo o reglobalización?

La globalización y la cooperación económica mundial no están desapareciendo, sino cambiando a medida que el comercio se readapta hacia un equilibrio más sostenible y resiliente.

Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, señaló que "no queremos desacoplar, eso ni es razonable ni es factible", precisando que el objetivo es gestionar mejor la excesiva dependencia de las cadenas de suministro.

Por su parte, Emmanuel Macron, presidente de Francia, señaló que los esfuerzos europeos para reforzar la soberanía tienen como objetivo reducir la excesiva dependencia de determinadas zonas geográficas para elementos críticos de las cadenas de suministro, avanzando hacia una economía global caracterizada por "el equilibrio, el balance y el respeto".

Vincent Clerc, CEO de A.P. Møller-Maersk, se mostró escéptico ante la idea de que se esté produciendo una desglobalización, señalando que "a día de hoy, no hay datos que demuestren que esto esté ocurriendo". La misma idea fue compartida por el Profesor Simon Evenett, creador de la fundación St Gallen Endowment, quien opinó que, a nivel mundial, el "apetito de las empresas por encontrar nuevos clientes y servir a nuevos segmentos de mercado en el extranjero no ha disminuido y seguirá uniendo los mercados, contrarrestando cualquier fragmentación inducida por las políticas nacionales".

Rebeca Grynspan, Secretaria General de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), señaló que "estamos pasando de lo que llamábamos 'hiperglobalización' a algo que denominamos 'poliglobalización'", más descentralizada, con varios centros y periferias.

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Esta red más compleja de relaciones comerciales dependerá de la tecnología para ser más limpia, rápida, barata y justa que antes, como se destaca en el informe TradeTech, publicado en Davos.

El tema principal de Davos 2024, "reconstruir la confianza", resuena con fuerza en el sistema comercial basado en normas. Con la vista puesta en este objetivo, el Dr. Thani Al Zeyoudi, ministro de Comercio de los EAU y presidente de la Conferencia Ministerial de la OMC del mes que viene, concluyó la conferencia de prensa anual sobre comercio de Davos con un rotundo: "Nos vemos en Abu Dhabi".

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