Empleos y el Futuro del Trabajo

Trabajadores más sanos y menos contaminación: así fue la semana laboral de 4 días en España

El 97% de los trabajadores afirma que la semana laboral de cuatro días debería ser permanente en su organización.

El 97% de los trabajadores afirma que la semana laboral de cuatro días debería ser permanente en su organización. Image: Unsplash/Arlington Research

Douglas Broom
Senior Writer, Forum Agenda
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Este artículo se publicó en marzo de 2023 y se actualizó en octubre de 2023.

  • Dar a los trabajadores un día libre más a la semana aumenta la productividad, mejora la salud física y mental y reduce las emisiones de CO2.
  • Estos son algunos de los sorprendentes beneficios de una semana laboral de cuatro días, según demuestra un estudio.
  • En su intervención en la reunión anual del Foro Económico Mundial que se celebró en Davos en enero de 2023, Sander van 't Noordende, CEO de la consultora de recursos humanos Randstad, afirmó que la semana laboral de cuatro días es "un imperativo empresarial".

Trabajar de forma más inteligente, no más dura, ha sido el mantra de los consultores de gestión durante décadas. Pero, ¿y si simplemente se trabaja menos? Cada vez hay más pruebas de que abandonar la semana laboral convencional es beneficioso tanto para los empresarios como para los empleados.

El histórico informe del Foro Económico Mundial The Future of Jobs (El Futuro del Empleo) predijo que la rápida digitalización del mundo laboral llevaría a dos quintas partes de la población activa mundial a trabajar a distancia. Y añadía que muchas organizaciones adoptarían plenamente el trabajo flexible.

Este principio se puso a prueba en una serie de ensayos realizados en todo el mundo en 2022, coordinados por una organización sin ánimo de lucro, 4 Day Week Global, en los que participaron empresarios de Irlanda, Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda.

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Sorprendentes ventajas de la semana laboral de cuatro días

Los estudios globales fueron seguidos de importantes ensayos a escala urbana y nacional.

La nueva semana laboral temporal afectó a unos 360 000 trabajadores, que aprovecharon el tiempo de inactividad adicional para realizar actividades deportivas, relajarse y preparar comidas, según una comisión independiente de expertos en salud y ciencia encargada de evaluar el impacto del programa.

Los resultados mostraron que las personas que participaron en el programa tenían un estado de salud autopercibido más alto, menores niveles de estrés, estaban menos cansadas y se sentían más felices y satisfechas personalmente.

La disminución de los desplazamientos al trabajo también supuso una reducción de las emisiones de dióxido de nitrógeno y una mejora de la calidad del aire.

Y, en otro estudio realizado en 2022 -uno de los mayores ensayos realizados en un solo país hasta la fecha en el Reino Unido, en el que participaron 73 empresas y 3300 empleados-, los resultados fueron similares: cuatro días de trabajo por cinco días de sueldo beneficiaron tanto a empresarios como a trabajadores, como muestra este gráfico de Statista.

Un gráfico que muestra si las semanas laborales de cuatro días son el futuro.
La mayoría de las empresas que participaron en la prueba de la semana laboral de cuatro días afirmaron que era probable que la aplicaran en el futuro. Image: Statista.

Casi la mitad de los encuestados afirmaron que la productividad mejoró ligera o significativamente, y el 86% declaró que era muy probable que siguieran con una semana laboral de cuatro días después del estudio.

Mayor productividad

En pocas palabras, trabajar cuatro días en una semana en vez de cinco significaba que las personas hacían más en menos tiempo. En 2019, Microsoft Japón introdujo una semana laboral de cuatro días e informó de un aumento del 40% en la productividad.

En las pruebas globales de 2022 se obtuvieron resultados similares: los empleados se comprometieron a realizar el 100% de su trabajo normal en el 80% del tiempo. Cuando se les pidió que valoraran la mejora de la productividad durante la prueba en una escala, en la que uno era negativo y 10 muy positivo, los empresarios le dieron un 7,7.

Un empleado del estudio irlandés dijo: "Creo que he sido mucho más cuidadoso con mi calendario", destacando mejoras en "la planificación, el tiempo de concentración o la identificación de mis prioridades para la semana laboral", además de "no aceptar todas las reuniones que llegan".

Trabajadores más felices

Más de nueve de cada diez empleados que participaron en las pruebas mundiales afirmaron que querían seguir con la semana laboral de cuatro días, calificando su experiencia con un 9,1 sobre 10. Las mediciones de estrés, agotamiento, fatiga y conflictos laborales y familiares disminuyeron.

Al mismo tiempo, los empleados declararon haber mejorado su salud física y mental, su conciliación de la vida laboral y familiar y una mayor satisfacción vital en general. Aunque algunos empleados seguían trabajando en su día libre, la mayoría consideraba que eran más productivos y hacían mejor su trabajo.

Las personas declararon hacer más ejercicio y dormir más con una semana laboral de cuatro días. Para las familias, los resultados del estudio británico fueron muy positivos, ya que el tiempo dedicado por los hombres a cuidar de sus hijos aumentó un 27%.

Mejor para el planeta

Con un día menos de trabajo, se esperaba que disminuyera el tiempo de desplazamiento semanal, y así fue: de 3,5 horas se pasó a algo menos de 2,6 horas, un 27% menos. Pero la mayor sorpresa fue la reducción general del número de personas que se desplazan en automóvil, del 56,5% al 52,5% de los empleados.

Según los investigadores, esto se debe en parte al trabajo a distancia, pero hay otros indicios de que la gente está más concienciada con el medio ambiente. El tiempo dedicado al reciclaje doméstico, los desplazamientos a pie o en bicicleta y la compra de productos ecológicos experimentó un aumento "pequeño pero significativo".

Un estudio anterior de la Universidad de Massachusetts Amherst concluyó que una reducción del 10% de la jornada laboral disminuía la huella de carbono de un individuo en un 8,6%, lo que llevó a la economista Juliet Schor, principal investigadora, a defender que una semana laboral más corta es clave para reducir las emisiones globales de carbono.

¿Para quedarse?

Los ensayos de la semana laboral de cuatro días obtuvieron la aprobación casi unánime de los trabajadores que participaron, con un 97% que afirmaba que debería convertirse en permanente en su organización. Los empresarios también se mostraron muy favorables: el 92% de los que participaron en el Reino Unido mantuvieron la semana laboral de cuatro días.

A escala mundial, las empresas que participaron informaron de que sus ingresos habían aumentado aproximadamente un 8% durante la prueba y eran un 37,55% superiores a los del mismo periodo de 2021. Aumentó la contratación, disminuyó el absentismo e incluso se redujo ligeramente el número de bajas.

Preocupante para las empresas que no adoptan la semana de cuatro días, siete de cada diez empleados afirman que exigirían un aumento salarial de entre el 10% y el 50% si se les exigiera trabajar cinco días a la semana; el 13% afirma que ninguna cantidad de dinero les convencería para renunciar a la semana laboral de cuatro días.

Imperativo empresarial

En su intervención en la reunión anual del Foro Económico Mundial que se celebró en Davos en enero de 2023, Sander van 't Noordende, CEO de la consultora global de recursos humanos Randstad, afirmó que la semana laboral de cuatro días es "un imperativo empresarial" en un mundo en el que escasea el talento.

Instando a un cambio de actitud de los empresarios, dijo que los jefes deberían tratar a los empleados como clientes. "A tu cliente le preguntas qué quiere y tratas de hacer el mejor trabajo posible para él. Hay que tratar al talento de igual a igual", afirmó.

La investigación de Randstad demostró que la mitad de los empleados estaban dispuestos a dejar su trabajo si no estaban contentos en él. Los horarios flexibles y el trabajo híbrido -combinando el tiempo que se pasa en la oficina y a distancia- eran una forma probada de aumentar la satisfacción laboral, añadió van 't Noordende.

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Linda Lacina

11 de junio de 2024

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