• Los pueblos indígenas sufren una marginación socioeconómica que los hace especialmente vulnerables a las pandemias, según las Naciones Unidas.
  • Existe la preocupación de que los casos de indígenas COVID-19 no se cuenten.

El miércoles pasado, cuando algunos países previamente afectados pudieron registrar diariamente infecciones de COVID-19 en un solo dígito, la Nación Navajo - una extensión de 71.000 kilómetros cuadrados del oeste de los EE.UU. - informó de 54 nuevos casos de lo que se conoce localmente como "Dikos Ntsaaígíí-19".

Eso elevó a 5.533 el número total de casos denunciados en el hogar designado del pueblo navajo, ya que el número de muertes conocidas llegó a 252. Para un área con una población estimada de 172.875, eso se traduce en una tasa de infección más de cinco veces mayor que la de los EE.UU. en su conjunto. La Nación Navajo no es un ejemplo aislado. En todo el mundo, el COVID-19 sigue representando una amenaza desproporcionada para las comunidades indígenas, incluso cuando retrocede en otros lugares.

Según las Naciones Unidas, el estilo de vida tradicional de los pueblos indígenas puede crear mayores riesgos de propagación de la infección cuando comprenden de grandes reuniones para marcar acontecimientos como las cosechas, o cuando viven en viviendas multigeneracionales con miembros de la familia ancianos. Los indígenas también sufren un grado relativamente alto de marginación socioeconómica que los hace más vulnerables. Esta dinámica no es nueva.

En un estudio se comprobó que en Nueva Zelandia la tasa de mortalidad de Māori durante la pandemia de gripe de 1918 fue más de siete veces superior a la tasa de las personas de origen étnico europeo, y fue más de seis veces superior durante la "gripe asiática" de 1957.

El gobierno de la Nación Navajo emitió una orden de quedarse en casa mientras COVID-19 se extendía, implementó un toque de queda y ordenó el uso de máscaras en público. Pero ha tenido problemas, incluyendo el hecho de que casi un tercio de los hogares de la zona (detallados en el mapa de abajo) carecen de agua corriente para lavarse las manos.

La Nación Navajo está en los rincones de tres estados diferentes.
La Nación Navajo está en los rincones de tres estados diferentes.
Imagen: Google Maps

En Brasil, un grupo de defensa informó el mes pasado que la tasa de mortalidad de COVID-19 entre los pueblos indígenas era casi el doble que la del país en su conjunto. Anteriormente, un servicio de cartografía había publicado un análisis en el que se mostraba que las aldeas del Amazonas se encontraban en promedio a 315 kilómetros de la cama de cuidados intensivos más cercana del sistema de salud pública brasileño, y más de la mitad de las aldeas analizadas se encontraban a más de 200 kilómetros de cualquier unidad de cuidados intensivos.

El Brasil es sólo uno de los países de la región de las Américas de la Organización Mundial de la Salud con poblaciones indígenas importantes y remotas que se consideran vulnerables a la pandemia. La OMS dijo que en la región se encontraba recientemente la mitad de los 10 países del mundo que habían notificado el mayor número de nuevos casos en un período de 24 horas.

Imagen: Foro Económico Mundial

Sin embargo, hay excepciones. Algunas de las poblaciones indígenas del mundo parecen no estar demasiado afectadas por COVID-19. En Nueva Zelandia, por ejemplo, el sitio Māori representaba el 9% de los casos notificados al 4 de junio, pero más del 16% de la población del país. Y en el Canadá, las cifras del gobierno no han indicado una tasa de infección inusual para los pueblos indígenas, aunque existe la preocupación de que los casos indígenas en el país no se estén contando en su totalidad.

Para más contexto, aquí están los enlaces a lecturas adicionales de la plataforma de Inteligencia Estratégica del Foro Económico Mundial:

  • COVID-19 no es la única cosa de la que tienen que preocuparse los indígenas en Brasil. Según este informe, las tierras indígenas del país están siendo devastadas ya que el mundo exterior se ha distraído por la pandemia. (The Conversation)
  • Tal vez ninguna comunidad en América del Norte se ha visto más afectada por enfermedades infecciosas que las tribus nativas, según este informe. (Christian Science Monitor)
  • En Colombia, la matanza de líderes indígenas aumentó después de que un cierre relacionado con el coronavirus en marzo facilitó su localización en aislamiento, según este informe. (LSE)
  • En algunos países se están suspendiendo abruptamente las consultas con los pueblos indígenas para forzar la aprobación de megaproyectos relacionados con la agroindustria, la minería, las presas y la infraestructura, según un experto independiente de las Naciones Unidas. (Economic Martketplace)
  • Según este informe, los emplazamientos mineros, considerados un negocio esencial durante la pandemia, están colocando a las comunidades indígenas del Canadá y de varios otros países en un alto riesgo de infección. (YaleE360)
  • La comunidad Secoya huyó en canoa para aislarse del brote en los humedales centrales de Lagarto Cocha en Ecuador, sólo para sufrir 15 casos confirmados y dos muertes entre su población de 744 personas, según este informe. (The New Humanitarian)
  • Mucho antes de la acción gubernamental, las federaciones indígenas de todo el Amazonas lanzaron extensas campañas para mitigar la pandemia y sus consecuencias socioeconómicas, según este informe. (La conversación)


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Imagen: Foro Económico Mundial