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Compasión: qué es y por qué es importante en medicina

Stefano Alice
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Si revisara exhaustivamente la literatura científica, podría notar que hay algo capaz de disminuir el dolor posquirúrgico, aumentar las tasas de supervivencia de los pacientes con cáncer, reducir el índice de mortalidad de los pacientes cardíacos de alto riesgo y recortar el índice de hospitalización de los pacientes diabéticos. Como si esto no fuera suficiente, también puede mejorar el sistema inmunitario.

¿Qué es esta misteriosa sustancia? Es la compasión, o mejor aún, los médicos compasivos. Antes de dejar de leer, no cometa el error de confundir compasión con piedad o conmiseración.

La compasión no es un solo un enunciado simpático, sino que se refiere más bien a la presencia y el compromiso.

La importancia de la compasión puede inquietar a los médicos que piensan que su deber es solo ser técnicamente competentes y estar actualizados, los que piensan que es una cualidad natural que tienen o no tienen, así como a ciertos especialistas en ética que piensan que los médicos necesitan mantener una distancia profesional de sus pacientes.

Pero es fundamental para el bienestar de los pacientes. El Dr. Robert Youngson, un anestesista, ha lanzado una campaña para hacer que la atención de la salud sea más compasiva. Según su investigación, hay dos tipos de médicos que se ajustan al perfil:

1) Los médicos empáticos: los que naturalmente entienden que la empatía se genera centrando la atención en el paciente.

2) Los médicos que han asistido con éxito a un curso de habilidades de comunicación entre el médico y su paciente. Las habilidades de comunicación se pueden aprender.

Por ejemplo, una buena técnica para mostrar compasión, es simple: Las 3 T (talk or listen, take time and touch), hablar o escuchar, dedicar tiempo y acariciar. Simplemente dedicar tiempo para hablar y escuchar a los pacientes es reconfortante, al igual que una caricia del médico.

¿Cuántos médicos se han vuelto fríos y distantes después de perder su libertad y verse obligados a trabajar como pequeños engranajes de una máquina grande? ¿Cuántos estudiantes de medicina han perdido el entusiasmo o se sienten desmotivados antes de obtener sus títulos? Este es un error pedagógico que se debe a un sistema educativo que despersonaliza: distante e incapaz de dar pleno apoyo a los estudiantes, dejándolos solos y sin un modelo a seguir.

La literatura científica demuestra que este argumento puede aplicarse tanto a los profesionales individuales como a las organizaciones. La personalidad, los valores y el comportamiento reflejan los desempeños individuales, que son el camino hacia el fracaso o el éxito de toda organización. La relación entre el médico y su paciente es parte del proceso de curación.

En términos biológicos, la empatía se puede explicar como "neuronas espejo". Estas son un tipo de células cerebrales que se activan cuando alguien ejecuta una acción y observa esa misma acción al ser ejecutada por otro individuo.

Fueron descubiertas en los años 90 por un equipo de investigadores italianos que encontraron neuronas individuales en el cerebro de los monos que se activaban cuando agarraban un objeto y también cuando veían a otro primate agarrar el mismo objeto.

Pero las neuronas espejo también existen en las áreas cerebrales que manejan las emociones.

Esto significa que somos capaces de reconocer las emociones de otras personas simplemente observándolas. Cuando observamos a alguien, las neuronas espejo se activan y nos permiten sentir, al menos en parte, las emociones de la persona que estamos observando.

Estos espejos "empáticos" se activan tanto cuando experimentamos una emoción como cuando observamos a alguien que está experimentando esa misma emoción. Este logro extraordinario proporciona los fundamentos neurofisiológicos de la empatía.

"Es la relación que cura", dice el Dr. Irvin D. Yalom, profesor de Psiquiatría de la Universidad de Stanford; quien subraya la importancia de las relaciones cualitativas sobre la teoría. Una relación es estrictamente personal, una buena relación se basa en el cuidado y la voluntad de aliviar el sufrimiento de los pacientes.

Según el psicólogo estadounidense Carl Rogers, hay tres elementos principales en una buena relación médico-paciente: empatía, honestidad y autenticidad.

Rollo May, psicólogo y teólogo, aplica la palabra griega "ágape" o "cáritas" del latín a la compasión, para subrayar lo que es esencial en una relación terapéutica: una emoción de respeto y afecto (se aplica tanto a ágape como a cáritas). Comparte el punto de vista del Royal College of General Practitioners (RCGP), cuyo lema es: "Cum Scientia caritas - Compasión con conocimiento". Todo parece servir.

Si trabajamos con la atención centrada en el paciente, si el propio paciente siente que se le atiende con seriedad y el médico aborda sus necesidades, esto conducirá a una reducción del derroche en la atención sanitaria.

Nuestro propósito es estimular un debate sobre cómo mejorar la formación médica, dado los resultados positivos de las investigaciones; un debate sobre cómo estar actualizado y ser compasivo al mismo tiempo.

Al borde de la cuarta revolución industrial y de una ola de cambio en la era digital, la compasión sigue siendo una herramienta valiosa para aquellos que quieren dar forma a las innovaciones en lugar de ser abrumados por ellas.

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