Tecnologías emergentes

Este proyecto limpia criaderos de peces abandonados en los mares de Grecia

Un ave marina sostiene basura plástica en el pico.

Proyectos de todo el mundo ayudan a combatir la contaminación oceánica. Image: Unsplash/Tim Mossholder

David Elliott
Senior Writer, Forum Agenda
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Este artículo es parte de: Centre for Nature and Climate
  • Un proyecto en Grecia limpia criaderos de peces abandonados que contribuyen a la contaminación y a los desechos marinos, afectando a los medios de vida de la población local.
  • Iniciativas de todo el mundo buscan soluciones para el problema de la contaminación oceánica, entre ellas, robots limpiadores de playas y una enorme barrera flotante en el Pacífico.
  • UpLink, la iniciativa de innovación del Foro Económico Mundial, ayuda a acelerar el desarrollo de soluciones.

El oeste de Grecia cuenta con paisajes pintorescos, hermosas playas e islas turísticas de renombre. Sin embargo, frente a la costa, bajo el mar Jónico, se oculta algo menos idílico, sobre todo para la vida marina local: criaderos de peces "fantasma".

Estos criaderos abandonados liberan residuos, plástico y contaminación en el entorno marino. Ponen en peligro la flora y la fauna, y son un problema creciente.

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Un estudio de la iniciativa Healthy Seas identificó 150 posibles ubicaciones de residuos de criaderos a lo largo de la costa. En colaboración con Hyundai, la organización ha trabajado para limpiar estas estructuras fantasma.

En un reciente esfuerzo de limpieza intensiva durante diez días, el proyecto actuó en dos lugares: los mares de la ciudad portuaria de Patras y la isla de Ítaca. Se retiraron más de 42,7 toneladas de desechos marinos, entre ellos grandes redes utilizadas en criaderos y estructuras como jaulas de tubos y poliestireno.

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La economía oceánica

Healthy Seas trabaja con buceadores voluntarios, autoridades portuarias, gestores de residuos y maestros de escuelas para hacer frente al problema de los desechos marinos y crear conciencia sobre el problema. Según la organización, la operación de Grecia, que incluye el reciclaje de residuos como redes de nailon, es el principio de un esfuerzo que lleva un año.

Además de abordar el impacto ecológico, el proyecto busca restaurar las aguas para las comunidades locales que dependen de mares limpios para el turismo y el ocio.

Según las Naciones Unidas, más de 3000 millones de personas en todo el mundo dependen de la biodiversidad marina y costera para su sustento. Además, océanos y mares sanos proporcionan muchos otros beneficios, como alimentos, medicinas y otros productos. El valor de esta economía oceánica ronda los 2,5 billones de dólares. Los costos socioeconómicos anuales debidos a la mala gestión de los océanos ascienden a cerca de 1 billón de dólares, según estimaciones del PNUD.

Infografía sobre las mayores industrias oceánicas.
Se calcula que el valor de la economía oceánica ronda los 2,5 billones de dólares. Image: UNCTAD

Según Healthy Seas, la educación es un elemento clave de la solución. Esto coincide con los esfuerzos de organizaciones como WWF, que afirma que es vital equipar a las comunidades costeras para gestionar eficazmente los recursos de los que dependen. Su iniciativa Comunidades Costeras defiende políticas que concedan a la población local un papel en la gestión de los recursos, al mismo tiempo que trabaja para crear know-how en las comunidades.

¿Cuántos residuos marinos hay?

Además de materiales de pesca abandonados, otros tipos de residuos marinos nocivos incluyen el plástico, las embarcaciones abandonadas e incluso electrodomésticos.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de EE. UU., es difícil calcular la cantidad de residuos marinos que hay en océanos y lagos, ya que el problema está muy extendido. Su Programa de Desechos Marinos (Marine Debris Program) financia proyectos en todo el país para retirar los residuos de las costas e investigar el tema para comprender mejor el problema.

Otros países están trabajando para atajar el problema. En Australia, el Pacific Ocean Litter Project (Proyecto sobre la basura del océano Pacífico) ayuda a los países insulares del Pacífico a reducir los desechos marinos, como la contaminación por plásticos, en sus entornos costeros. La UE también combate la basura marina y los materiales de pesca fantasma.

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Soluciones innovadoras

Mientras tanto, proyectos innovadores en todo el mundo están ayudando a limpiar y restaurar los entornos marinos. Algunos ejemplos son una enorme barrera flotante que recoge los residuos de la superficie del agua y ayuda a limpiar la Gran Mancha de Basura del Pacífico, y robots limpiadores de playas que utilizan cámaras e inteligencia artificial para identificar y limpiar la basura.

La iniciativa UpLink del Foro Económico Mundial está ayudando a emprendedores e innovadores a acelerar el desarrollo de soluciones para algunos de los problemas más acuciantes del mundo dentro del marco de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU.

La conservación y el uso sostenible del entorno marino es uno de los 17 ODS. El Objetivo 14 incluye metas como aumentar los beneficios económicos derivados del uso sostenible de los recursos marinos y aumentar los conocimientos y la investigación sobre la salud de los océanos y la biodiversidad marina.

Como dice Veronika Mikos, directora de la iniciativa Healthy Seas: "Aguas limpias deberían ser un derecho para todas las comunidades costeras del mundo. Nuestra misión va más allá de la mera limpieza; se trata de recuperar estas aguas para la vida marina y las personas que dependen de ellas."

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