Acción climática

Minimizar obstáculos es clave para descarbonizar el transporte marítimo

Un barco carguero lleno de contenedores de la empresa Maersk con el slogan "Hasta llegar a cero".

El transporte marítimo representa entre el 2 y el 3% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (GEI). Para hacer frente a esta situación, el sector naval está buscando combustibles alternativos. Image: Ritzau Scanpix/REUTERS

Takahiro Furusaki
Project Fellow, First Movers Coalition, World Economic Forum
Mette Asmussen
Lead, Maritime Sector Initiatives, World Economic Forum
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Este artículo es parte de: Centre for Nature and Climate
  • El transporte marítimo representa entre el 2 y el 3% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (GEI).
  • A pese a la magnitud del esfuerzo, el sector del transporte marítimo avanza hacia la descarbonización, pero sigue habiendo obstáculos.
  • Un informe de la First Mover's Coalition expone en profundidad estos retos y ofrece orientaciones para sortearlos y construir una industria de combustibles marítimos sostenible.

En la actualidad, más del 80% de las mercancías comercializadas en el mundo viajan en barco y el transporte marítimo representa entre el 2% y el 3% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (GEI). Las emisiones directas del transporte marítimo forman parte integrante de las emisiones de la cadena de suministro.

El sector del transporte marítimo está dando pasos para reducir las emisiones. Por ejemplo, los transportistas han hecho pedidos de más de 200 buques de doble metanol (un combustible viable para una transición hacia la descarbonización).

Sin embargo, el metanol y otros combustibles de emisiones cero ya escasean, y las perspectivas actuales de los proyectos de suministro son preocupantes: más del 95% de los planes de proyectos de combustibles marítimos aún no han alcanzado la decisión final de inversión (FID), necesaria para que comience la construcción.

¿Has leído?

Informe Barriers to FID Insight

La First Movers Coalition (FMC), la mayor señal mundial de demanda de tecnologías de emisiones cero en sectores difíciles de abandonar, publicó en diciembre de 2023 el informe Key Barriers to Scaling Zero-Emission Fuel Supply Insight Report con el Boston Consulting Group.

El informe recoge las observaciones de más de 20 organizaciones a lo largo de la cadena de suministro marítimo. En él se articula lo que hay que resolver para garantizar que el suministro de combustibles de emisiones cero se amplíe para apoyar las necesidades de descarbonización de la industria del transporte marítimo.

Image: Foro Económico Mundial

Opniones de la industria

Los miembros de la FMC, así como sus proveedores, están aprovechando las conclusiones del informe para orientar sus inversiones en combustibles marítimos de emisiones cero:

Garett Ripa, Director de Estrategia (Marina y Logística), Rio Tinto:

"Las barreras identificadas en el informe nos ayudan a evaluar nuestras inversiones en combustibles marítimos bajos en carbono, especialmente teniendo en cuenta los sectores competidores que necesitan descarbonizarse, así como la falta de mandatos claros a corto y medio plazo para un precio global del carbono. Las medidas globales basadas en el mercado, lideradas por la Organización Marítima Internacional (OMI), y las iniciativas regionales que conectan a los socios de la cadena de valor y a los gobiernos, como los corredores verdes específicos, son esenciales para acelerar la transición energética del transporte marítimo".

Murali Srinivasan, vicepresidente senior y responsable comercial de Yara Clean Ammonia:

"Este informe identifica las barreras y ofrece soluciones potenciales de forma concreta con el objetivo de acelerar la descarbonización en el transporte marítimo. La asociación, la colaboración proactiva y la acumulación de la demanda están en el centro de estas soluciones potenciales, que están totalmente alineadas con el enfoque de Yara Clean Ammonia de abordar el desarrollo del amoníaco como un combustible marítimo creíble de cero emisiones."

Joost Weterings, Director Comercial de Liquid Wind:

"Se trata de un informe significativo que profundiza en los principales problemas que provocan cuellos de botella en la comercialización de e-combustibles. Su inmenso valor reside en su capacidad para poner de relieve retos específicos, esclareciendo cada uno de ellos por separado. Al hacerlo, se hace evidente que estos obstáculos, cuando se abordan caso por caso, son más manejables y definitivamente no insuperables, rompiendo así la negatividad anecdótica que rodea a los combustibles de emisiones cero a menudo adoptados por muchos en la industria marítima".

Concepción Boo Arias, Directora Global Partnerships & ESG, Public & Regulatory Affairs, Maersk:

"Las barreras incluidas en este informe dan en el clavo y se basan en las contribuciones de aquellos pioneros que están dando pasos tangibles hacia la descarbonización. El sector del transporte marítimo tiene la clave para reducir drásticamente su huella de carbono, pero para ello es necesario adoptar ya medidas reguladoras concretas que reduzcan la diferencia de precios entre los combustibles fósiles y los ecológicos cuando sea más necesario, en la actual fase inicial de la transición ecológica. La Organización Marítima Internacional, OMI, tiene que trabajar duro para dar forma a un mecanismo de fijación de precios que haga que los combustibles verdes sean financieramente viables mediante la reasignación de tasas del uso de combustibles fósiles, al tiempo que se vincula a la producción de nuevos combustibles marítimos las economías en crecimiento y en desarrollo".

Acciones en marcha para descarbonizar el transporte marítimo

Algunos ejemplos de cómo ya se están tomando medidas son:

Integradores que reúnen a la cadena de suministro para acelerar la acción. En enero, Maersk, la ciudad de Yokohama (Japón) y Mitsubishi Gas Chemical firmaron un Memorando de Entendimiento para desarrollar una infraestructura de abastecimiento de metanol ecológico en el puerto de Yokohama. Este es sólo un ejemplo de cómo las partes interesadas de toda la cadena de valor se unen para construir infraestructuras propicias. Otros transportistas pueden aprovechar la demanda agregada de combustibles alternativos para orientar las opciones de infraestructura de abastecimiento de combustible del puerto, iniciando un círculo virtuoso.

Del mismo modo, en octubre de 2023, la Autoridad Marítima y Portuaria de Singapur lanzó una solicitud de propuestas a seis consorcios preseleccionados para desarrollar soluciones de amoníaco de bajas o nulas emisiones en la isla de Jurong para la generación de energía y el suministro de combustible. Un gran puerto como éste, que desempeña un papel central en la demanda total, abre nuevas oportunidades. Habrá un efecto sinérgico de la disponibilidad y el aumento del combustible al combinar la demanda no sólo para el transporte marítimo, sino también para la generación de energía.

Integración de la demanda pública y privada para impulsar los acuerdos de compra. En 2023, la Alianza de Compradores Marítimos de Emisiones Cero lanzó una solicitud de propuestas de contratación colaborativa para transportar mercancías en buques de emisiones cero, con el potencial de reducir las emisiones en un millón de toneladas de CO2.

Otros sectores han puesto en marcha iniciativas similares. Por ejemplo, la Plataforma de Compradores de Acero Sostenible del Rocky Mountain Institute, lanzada en septiembre de 2023, ha enviado una solicitud de información a los proveedores para la compra de hasta 2 millones de toneladas de acero con emisiones próximas a cero. Del mismo modo, la Alianza de Compradores de Aviación Sostenible lanzó en abril de 2023 una iniciativa de colaboración para la compra de certificados de combustible de aviación sostenible. Siguen existiendo oportunidades para la suma de la demanda en el transporte marítimo, especialmente para la adquisición de combustibles marítimos de emisiones cero.

Estos obstáculos ponen de manifiesto el riesgo de que se retrase la transición si no se desbloquean las asociaciones en la cadena de valor y los modelos empresariales con reparto de costes y riesgos. Aunque pueda parecer desalentador, muchas iniciativas ya en marcha demuestran que el transporte marítimo de emisiones cero puede lograrse y que deben seguir explorándose asociaciones y colaboraciones no convencionales entre sectores.

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