Opinión
Energy Transition

Por qué el realismo es clave para equilibrar la transición energética con el crecimiento mundial

Image: Getty Images

Fahad Al-Dhubaib
Senior Vice-President, Strategy and Market Analysis, Aramco
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El futuro de la energía

  • El éxito de la transición energética exige un nuevo enfoque pragmático para suministrar energía asequible, segura y más sostenible.
  • Se espera que el petróleo y el gas desempeñen un papel importante en el mix energético mundial, por lo que hay que centrarse en reducir las emisiones de las fuentes de energía convencionales, no simplemente en sustituirlas.
  • Las tecnologías emergentes y el aumento de la demanda energética ofrecen nuevas oportunidades de inversión.

La transición energética mundial ha llegado a un punto crítico. Cada vez más, observamos una reevaluación de los objetivos de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) a medida que más naciones entran en periodos de crecimiento económico y aumento de la demanda energética.

Dado que la energía alternativa aún no ha desplazado a gran escala a las fuentes convencionales, es evidente que se necesitan vías de mitigación de GEI más diversas y pragmáticas, sobre todo teniendo en cuenta que se prevé que la demanda energética siga aumentando.

Hasta la fecha, el discurso sobre la transición se ha centrado en gran medida en la eliminación progresiva de los hidrocarburos, sin prestar suficiente atención al impacto que esto tendría en grandes franjas de la población mundial, para quienes la asequibilidad y la fiabilidad de la energía son esenciales.

Hay que centrarse en la reducción de las emisiones de GEI como parte de una transición multidimensional, que incluya la inversión en nuevas tecnologías y el reconocimiento colectivo del papel crucial que seguirán desempeñando el petróleo y el gas.

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Equilibrar la transición energética con el desarrollo

Las naciones deben tener la oportunidad de desarrollar de forma sostenible sus recursos naturales sin comprometer la accesibilidad, asequibilidad y fiabilidad de la energía. Por eso es crucial un planteamiento agnóstico desde el punto de vista tecnológico, en el que los hidrocarburos coexistan con soluciones alternativas como las energías renovables y el hidrógeno, sobre todo a medida que vemos cómo el paradigma de la demanda energética se desplaza hacia los países emergentes y en desarrollo.

En este contexto, las políticas globales de transición deben ser más adaptables y no puede haber un enfoque único. Un enfoque general podría limitar gravemente la competitividad de los países con niveles más bajos de madurez económica.

Los países del Sur, a menudo ignorados en el debate sobre el cambio climático, deben tener voz, sobre todo porque representan el 63% de la demanda mundial de energía. En lo que va de año, los países en desarrollo han contribuido a un fuerte crecimiento de la demanda de petróleo de más de dos millones de barriles diarios, y cualquier transición debe tener en cuenta sus necesidades.

Para ilustrar la importancia que siguen teniendo los hidrocarburos, su cuota en el mix energético mundial apenas ha disminuido en el siglo XXI, del 83% al 80%, a pesar de las inversiones en nuevas tecnologías energéticas. Teniendo en cuenta el aumento del consumo de energía, los signos de crecimiento de la demanda en el sector petroquímico y el papel de los hidrocarburos en la cadena de valor de las tecnologías bajas en carbono, las perspectivas para el petróleo y el gas siguen siendo sólidas.

Los hidrocarburos también desempeñan un papel importante en la transición de los materiales. Constituyen una importante materia prima en la fabricación de equipos y productos de energías renovables que pueden utilizarse en otros sectores, como la construcción y el transporte, donde pueden contribuir a reducir las emisiones de GEI sustituyendo a los materiales convencionales, intensivos en carbono.

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Oportunidades de inversión

El crecimiento previsto de la demanda de energía representa una oportunidad para invertir en soluciones asequibles y más sostenibles, respaldadas por sólidos mecanismos políticos. Aunque las alternativas forman parte de la solución, el capital privado se ha mostrado históricamente poco dispuesto a invertir en tecnologías como la captura y almacenamiento de carbono (CAC), el hidrógeno y el almacenamiento de energía. Hay margen para que esto cambie, pero será necesario aumentar la concientización y el intercambio de conocimientos para facilitar una mayor comprensión de los posibles riesgos de inversión y los costes de capital.

Al mismo tiempo, las inversiones en proyectos de petróleo y gas siguen siendo cruciales, sobre todo teniendo en cuenta las oportunidades de tecnologías emergentes como la CAC para abordar las emisiones de GEI asociadas. De hecho, intentar sustituir el petróleo y el gas por alternativas demasiado rápido podría ser contraproducente para reducir las emisiones de GEI, por ejemplo obligando a volver a depender del carbón.

En Aramco estamos explorando múltiples opciones, entre ellas duplicar con creces el tamaño de nuestro programa de capital riesgo hasta alcanzar los 7500 millones de dólares en enero, con vistas a facilitar startups innovadoras y nuevas tecnologías disruptivas, y apoyar nuestros propios esfuerzos de reducción de emisiones de GEI.

Los habilitadores fiscales que conectan el apoyo financiero a las cadenas de valor industrial también pueden ayudar a las economías a desbloquear oportunidades y proporcionar seguridad a la inversión. La creación de acuerdos a largo plazo es otro factor que potencialmente podría apoyar la adopción de tecnologías como el hidrógeno bajo en carbono, un área en la que vemos importantes oportunidades.

Pero invertir en la transición energética no es solo acerca de los mecanismos de mercado. La infraestructura también es clave y ambos deben ir de la mano, con nuevos proyectos que se beneficien de la infraestructura existente siempre que sea posible.

Soluciones con menos emisiones

En última instancia, no es factible satisfacer las crecientes necesidades energéticas del mundo y alcanzar la ambición de cero emisiones netas sin hidrocarburos. El sector no solo contribuye a impulsar la economía mundial, sino que también posee los conocimientos, la experiencia, los recursos y la escala necesarios para hacerla avanzar.

En Aramco, nuestra cartera ya está evolucionando para incluir productos energéticos con menos carbono, como el hidrógeno azul y el amoníaco azul, las energías renovables y los combustibles sintéticos con menos carbono. Al demostrar la validez de las cadenas de suministro de amoníaco azul para transportar hidrógeno, pretendemos contribuir a sentar las bases de la reducción de emisiones de GEI en industrias pesadas difíciles de descarbonizar, como el acero y el cemento, cuyos hornos utilizan actualmente carbón o gas, pero que en el futuro podrían emplear hidrógeno con menos emisiones de carbono.

Aproximadamente el 59% del gasto total en I+D de Aramco se destina a I+D relacionada con la sostenibilidad, y estamos explorando nuevas formas de utilizar CO2 capturado. Esto incluye el curado del cemento, conseguido mediante una tecnología que reduce el tiempo de curado, refuerza el hormigón y da lugar a una captación de CO2 en el cemento de alrededor del 20%. Esto podría ayudar a mitigar las emisiones de GEI en la industria de la construcción.

En Aramco, nuestra ambición es lograr cero emisiones netas de GEI de Alcance 1 y 2 en todos nuestros activos de propiedad absoluta y operados para 2050. Nuestra cifra de intensidad de carbono en exploración y producción sigue siendo una de las más bajas del sector, con 10,7 kilogramos de CO2 por barril de petróleo equivalente en 2023. Si esto se repitiera en todo el sector, podrían evitarse más de 1 gigatonelada de emisiones de CO2.

También nos centramos en mejorar la eficiencia energética, reduciendo la quema de gases en todas nuestras operaciones ascendentes y abordando las emisiones de metano, que representa una de las mejores oportunidades a corto plazo para la reducción de emisiones de GEI para el petróleo y el gas.

En última instancia, la transición energética es un reto complejo que una industria por sí sola no puede resolver. Se necesitan una colaboración global y un esfuerzo colectivo, y estos esfuerzos deben incluir a la industria del petróleo y el gas, uno de los pocos sectores con la escala, la experiencia y el alcance global para mover la aguja sin dejar de suministrar la energía vital que el mundo necesita.

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