Climate Action

Los gobiernos quieren que la sostenibilidad sea beneficiosa para las empresas locales, sin frenar el progreso económico mundial

El consejero delegado de BKV Corp, Chris Kalnin, se dirige a los empleados durante la inauguración de su proyecto comercial de captura y secuestro de carbono, en Bridgeport, Texas, EE.UU., el 7 de diciembre de 2023. REUTERS/Arathy Somasekhar

Inauguración de un proyecto de captura de carbono en Texas; el impulso a la inversión en tecnologías limpias en Estados Unidos ha impulsado iniciativas similares en todo el mundo. Image: REUTERS/Arathy Somasekhar

John Letzing
Digital Editor, World Economic Forum
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El cambio climático

  • La Ley estadounidense de Reducción de la Inflación ha impulsado iniciativas relacionadas con las energías limpias en otros lugares.
  • Estas siguen el ejemplo centrándose en los recursos y la producción nacionales.
  • Pero las políticas que pretenden dar un impulso adicional para alcanzar los objetivos climáticos en casa corren el riesgo de endurecer las divisiones económicas mundiales.

¿Conoce la Ley de Reducción de la Inflación? Si no, no pasa nada, porque la mayoría de los estadounidenses tampoco. Puede que el Presidente Joe Biden lamente el confuso nombre que se le ha dado a la legislación destinada a modernizar la economía del país en consonancia con el cambio climático, pero está dispuesto a ofrecerla para su escrutinio. En serio, le gustaría mucho que le echaras un vistazo.

Y es que las cifras sugieren que, en algunos aspectos más que en otros, está funcionando. La inversión nacional para fabricar tecnología de energía limpia aumentó un 153% el año pasado. Las ventas de coches eléctricos se dispararon. Y el país ha duplicado su ritmo de reducción de emisiones de carbono.

El Consejero Delegado del mayor banco de Estados Unidos ha oído hablar de la Ley de Reducción de la Inflación (IRA, por sus siglas en inglés). Su carta anual a los accionistas ha sido descrita como un libro de jugadas para el neoliberalismo belicoso, pero este año elogió un programa que muchos ven como un presagio del fin de la era neoliberal; el IRA es un "buen" ejemplo del uso de recursos gubernamentales para financiar la industria, escribió.

Empresas de todo el mundo también han oído hablar de ella. Un año después de la aprobación de la ley, a finales de 2022, se anunciaron en todo el país planes para 91 nuevos centros de fabricación de baterías, 65 fábricas nuevas o ampliadas de coches eléctricos y 84 nuevas plantas eólicas y solares.

Una empresa noruega de baterías eléctricas, Freyr, estaba tan intrigada que dio un giro radical para centrarse en una nueva fábrica en una pequeña ciudad estadounidense de Georgia, una ubicación cerca de las principales autopistas que durante mucho tiempo la ha convertido en un centro de distribución para minoristas de descuento, aunque probablemente la mayoría de la gente la reconozca como telón de fondo de episodios de "The Walking Dead".

Otros gobiernos son igualmente conscientes. El IRA ha funcionado un poco como puntapié inicial de iniciativas similares en Canadá, la UE, Japón y Australia.

El IRA ha generado una oleada de proyectos de vehículos eléctricos en Norteamérica.
El IRA ha generado una oleada de proyectos de vehículos eléctricos en Norteamérica. Image: Foro Económico Mundial

No es difícil entender por qué nombrar la IRA, que se espera que proporcione 1,2 billones de dólares en incentivos gubernamentales para finales de 2032 (créditos fiscales en abundancia), no fue una tarea sencilla. Todo el mundo odia los aumentos de precios. No queda claro si el aumento de la temperatura global les preocupa de igual manera. Al menos en Estados Unidos.

En Canadá, la preocupación por el clima está un poco más extendida. Al igual que otros países, también desconfiaba inicialmente de la agresiva e interesada IRA, que exige que parte de lo las empresas participantes que utilizan y fabrican proceda de Estados Unidos. Pero desde entonces ha formulado su propia respuesta.

Según un documento de trabajo del FMI, Canadá ha añadido incentivos fiscales similares a su sistema de fijación de precios del carbono, con lo que va por buen camino para reducir sus emisiones un 29% y conseguir que el 89% de su electricidad sea verde en 2030. Y hay algunas sinergias inmediatas: el estrecho socio comercial de EE. UU. es visto como una fuente "nacional" de minerales esenciales necesarios para fabricar coches eléctricos con créditos del IRA.

La opinión inicial de Europa sobre el IRA: esto nos va a doler durante un tiempo, pero las generaciones futuras nos lo agradecerán. Un cambio de estrategia transatlántica como el de la empresa noruega de baterías era exactamente lo que preocupaba a los responsables políticos.

Los miembros de la UE ya conceden ayudas a las energías renovables que, en algunos aspectos, superan las que ofrece la IRA. Aun así, la respuesta del bloque a la ley estadounidense se ha traducido en financiación adicional para todo, desde sus propias infraestructuras sostenibles hasta nuevas empresas de acero ecológico.

Puede que la UE no aplique créditos fiscales como la IRA, pero se dirige hacia un lugar similar, con más fabricación ecológica propia (o casi), en lugar de comprar a países que no son necesariamente aliados geopolíticos tradicionales.

Sin embargo, el libre comercio es esencial para la identidad de la UE. Al fin y al cabo, se la ha descrito como un sueño neoliberal hecho realidad.

¿Qué tiene de "neo" no alcanzar los objetivos climáticos?

Esperar que la UE se desprenda bruscamente de su ethos neoliberal puede ser un poco como anticipar un álbum country de Beyoncé. Una nueva dirección discordante que inquieta a algunos, mientras que muchos otros estarán más que contentos con el resultado final.

Sin duda, definir exactamente qué es el neoliberalismo puede ser un poco difícil.

Si la idea es que cuanto más libres sean los mercados de interferencias políticas, más prósperos serán todos, entonces la era neoliberal alcanzó su punto máximo tras el final de la Guerra Fría. Probablemente alrededor del momento en que China se unió a la Organización Mundial del Comercio en 2001.

Y si su tiempo se acaba ahora, puede haber muchas razones para echarlo de menos. Esto se debe a que ha recibido el mérito de ayudar a millones de personas de lugares menos prósperos a escapar de la pobreza y la escasez relativa. Rompa el sistema, por muy buenas que sean sus intenciones climáticas, y estas personas pueden empezar a quedarse atrás de nuevo.

Lo único en lo que parecen estar de acuerdo los expertos sobre lo que sustituirá al neoliberalismo es que aún está luchando por nacer. En última instancia, puede que tenga muchos matices. No se trata nunca solo de empresas contra gobiernos, a lo Mao o a lo Milton Friedman. Porque, en realidad, siempre será necesario cierto grado de asociación entre los sectores público y privado, sobre todo cuando se avecina una crisis.

Image: Foro Económico Mundial

En lo que respecta a la crisis climática que está arrasando con la vida marina y elevando las temperaturas globales a nuevos récords, los críticos podrían señalar que el comercio relativamente desinhibido no parece haberse traducido en un progreso tranquilizador.

En Australia, uno de los muchos países a los que su acción por el clima se ha calificado como "insuficiente", cuando un gigante del mineral de hierro que ahora se dedica a las energías limpias anunció el año pasado sus planes de construir una fábrica de baterías de 35 millones de dólares, lo hizo en el estado estadounidense de Michigan, en respuesta directa a la IRA.

Australia anunció su propia versión del IRA. "La competencia estratégica es una realidad", declaró el Primer Ministro.

Otro hecho de la vida: la prodigiosa producción de la propia industria china de energías limpias, orientada hacia el interior. Su excedente de paneles solares y coches eléctricos subvencionados ha contribuido en gran medida a la creación del IRA y a los esfuerzos correspondientes entre los aliados de EE. UU., formando una especie de cadena de suministro alternativa.

El mes pasado, el FMI advirtió de las consecuencias potencialmente graves para el costo de la vida de la formación de estos bloques comerciales políticamente alineados.

Pero los defensores del IRA sostienen que si se insiste demasiado en la necesidad de una integración mundial se corre el riesgo de perder de vista el panorama general.

Ser agresivamente egoístas, al menos de forma que se extiendan los beneficios climáticos, podría ser lo que necesitamos ahora mismo.

Más lecturas sobre ecologización e iniciativa gubernamental

Para más contexto, aquí hay enlaces a otras lecturas de la plataforma de Inteligencia Estratégica del Foro Económico Mundial:

  • No todo ha sido un viaje tranquilo de Noruega a Georgia para esa empresa de baterías eléctricas. En esta entrevista con su Consejero Delegado, describe cómo el IRA dio un vuelco a su plan de negocio y cambió bruscamente su enfoque hacia Estados Unidos. (Inside Climate News)
  • "La prosperidad de la UE depende del comercio mundial". Si el comercio de tecnología verde y otros bienes se reduce significativamente en todo el mundo debido a consideraciones geopolíticas, eso podría tener graves repercusiones, según este análisis. (Carnegie Endowment for International Peace)
  • Según este estudio, la Revolución Industrial comenzó en Gran Bretaña aproximadamente un siglo antes de lo que generalmente se cree. ¿Una de las principales razones? El país tenía relativamente pocas restricciones comerciales. (Science Daily)
  • Según este artículo, la reciente puesta en marcha de una investigación sobre subvenciones a las tecnologías verdes demuestra que la UE intenta adaptarse a un "nuevo mundo" centrado en la seguridad económica. (The Diplomat)
  • En enero, el fabricante chino de coches eléctricos BYD superó en ventas a Tesla en Australia por primera vez, según este artículo: una posible amenaza geopolítica justo cuando los incentivos gubernamentales empiezan a impulsar su adopción. (Instituto Australiano de Asuntos Internacionales)
  • La huella de carbono de tu bourbon puede estar reduciéndose. Según este informe, entre los recientes beneficiarios de 6.000 millones de dólares de fondos del gobierno estadounidense para energías limpias se encuentra una destilería de Kentucky. (GreenBiz)
  • Cuando las subvenciones públicas a las energías limpias y la escasez de agua se enfrentan: una empresa de Texas quiere suministrar un combustible alternativo al petróleo y al gas, según este artículo, pero para ello tiene que aprovechar el escaso suministro local de agua. (Inside Climate News)

En la plataforma de Inteligencia Estratégica, puede encontrar fuentes de análisis de expertos relacionadas con el Comercio, la Gobernanza, el Cambio Climático y cientos de temas adicionales. Tendrás que registrarte para verlo.

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