Energy Transition

Cómo las energías renovables sirven de catalizador para el cambio social

Una granja india con paneles solares en el tejado que generan energía renovable.

Las energías renovables impulsan los medios de subsistencia en todo el mundo. Image: Unsplash/VD Photography

Jennifer Rosen
Solutions Insights Lab Research Manager, Solutions Journalism Network
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  • Desde el fomento de la innovación a la creación de empleo, las soluciones de energías renovables impulsan el progreso hacia un mundo más equitativo y sostenible.
  • Muchas soluciones de energías renovables crean oportunidades de desarrollo económico al tiempo que reducen las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • He aquí algunos ejemplos de cómo las energías renovables están cambiando vidas en todo el mundo.

Las soluciones de energía renovable mitigan el cambio climático, promueven un medio ambiente más sano y a menudo sirven de catalizadores para un cambio social más amplio. Desde fomentar la innovación y la creación de empleo hasta promover la igualdad de género o hacer más accesible la participación ciudadana, las soluciones de energías renovables impulsan el progreso hacia un mundo más equitativo y sostenible.

Con el apoyo de la Fundación Skoll, el Solutions Insights Lab (SIL), una nueva iniciativa de la red de periodismo de soluciones Solutions Journalism Network (SJN), ha creado What's Working. Se trata de un portal de búsqueda que contiene publicaciones de periodismo de soluciones y entrevistas con una amplia gama de líderes cuyo trabajo ha sido apoyado por la Fundación Skoll en los últimos 20 años para descubrir ideas para abordar problemas sociales en todo el mundo.

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El SIL es un servicio de investigación y análisis centrado en identificar y analizar lo que funciona y lo que no funciona en un sector o campo concreto. Emplea técnicas de entrevista a partir de un abordaje de periodismo de soluciones, pero no es un trabajo periodístico y está debidamente separado del trabajo periodístico principal de SJN.

Las entrevistas no son trabajos periodísticos en sí mismas. Su enfoque fue estandarizado y las más de 200 personas entrevistadas fueron seleccionadas específicamente como parte de un proyecto apoyado por la Fundación Skoll. No representan ningún tipo de respaldo por parte de SJN, que es una organización independiente y apartidista que no defiende ningún enfoque específico de cambio social.

Las entrevistas siguen un marco de soluciones para explorar cómo funcionan los enfoques de éxito. En ellas se analizan las pruebas de impacto y las ideas replicables, así como sus limitaciones. Analizamos estas entrevistas, en combinación con publicaciones relevantes del rastreador Solutions Story Tracker, de SJN, para destilar las lecciones aprendidas a partir del trabajo sobre el terreno y destacar ideas relacionadas con el papel de las soluciones de energías renovables en la mitigación del cambio climático y el progreso en varios otros Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), desde la erradicación de la pobreza hasta el logro de la igualdad de género.

Soluciones para múltiples problemas

Siempre hemos visto que los agentes del cambio pueden diseñar soluciones que aborden más de un problema, y de hecho lo hacen. Esto es quizá más evidente entre las soluciones de energías renovables que buscan crear oportunidades de desarrollo económico al tiempo que reducen las emisiones de gases de efecto invernadero. Llevar energías renovables limpias y asequibles a las comunidades rurales y subdesarrolladas beneficia a la salud de su medio ambiente y de su economía, creando puestos de trabajo y proporcionando recursos que fomentan la innovación y el emprendimiento.

Lifeline Energy, por ejemplo, diseña, fabrica y distribuye reproductores multimedia alimentados por energía solar y de cuerda para conectar a las comunidades en el África subsahariana con información importante. Los niños pueden escuchar lecciones escolares, los agricultores pueden escuchar emisiones de radio agrícolas sobre pesticidas, los trabajadores sanitarios de primera línea pueden escuchar contenidos sanitarios pregrabados y la gente puede acceder a información que les permita participar en sus comunidades con mayor conocimiento de causa.

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Cuantas más de estas soluciones examinaba, más me daba cuenta de que sus beneficios tenían a menudo terceras y cuartas capas. Por ejemplo, mejoran la vida de las mujeres y reducen las desigualdades de género, o facilitan el acceso de las comunidades a la información y los servicios, como la atención sanitaria. Las soluciones que abordan múltiples necesidades son las más potentes y rentables. También eliminan los silos en los que se encierran tantas soluciones.

Potenciar la igualdad de género

Barefoot College International, por ejemplo, utiliza la energía limpia para promover el desarrollo socioeconómico, proteger el medio ambiente y mejorar la vida de las mujeres. Su teoría del cambio sitúa a las mujeres como agentes centrales. Rodrigo París, su CEO, nos dijo que destinar recursos a las mujeres es clave porque "las mujeres tienen raíces en las comunidades, tienen el conocimiento... Conocen bien el pasado, la familia y las raíces, pero tienen una visión clara de cómo resolver los problemas".

La organización forma a mujeres, en su mayoría de edad avanzada y con escasa o nula educación formal, para que instalen, reparen y mantengan unidades de iluminación solar en sus pueblos en más de 90 países. Mujeres como Jullietta, de 69 años, madre de siete hijos y abuela de 30 en Guatemala, reciben los conocimientos y recursos que necesitan para electrificar hogares y escuelas con energía solar. Al hacerlo, obtienen ingresos para sí mismas, mejoran el medio ambiente y amplían las oportunidades de desarrollo económico de todo el pueblo.

Como una de las 20 "mamás solares" formadas en Guatemala (hay más de 3500 en todo el mundo), Jullietta ha llevado la energía a 35 familias de su pueblo y está ayudando a mejorar la situación de las mujeres en general. Las nuevas habilidades y la independencia financiera de las mujeres las sitúan también en el centro de importantes cambios en toda la comunidad y les dan más capacidad para influir en la toma de decisiones.

Transformar la agricultura

A casi 16 000 kilómetros de distancia, un grupo de agricultoras de Harpur (India) compró e instaló bombas solares que utilizan energía asequible y limpia para regar sus cultivos. Las bombas han aumentado sus rendimientos y han permitido cultivos más diversos, lo que les ha reportado mayores beneficios. También obtienen beneficios vendiendo servicios de riego a otros.

A pesar de la discriminación, su mayor independencia económica y autosuficiencia han puesto en entredicho las normas de género en un pueblo tradicionalmente dominado por los hombres. Las mujeres dicen que deciden cómo utilizar el dinero que han ganado y que tienen más control sobre su bienestar económico. El gobierno del estado de Bihar también ha recurrido a proyectos de bombas solares para mejorar los medios de subsistencia de las mujeres rurales y está intentando repetir el modelo en otros distritos.

Las luces solares, en particular, han ampliado las oportunidades de las mujeres para mejorar sus medios de vida. Desde las mujeres de Kenia que abandonan el comercio sexual cuando tienen luz para pescar por la noche y las mujeres de un pueblo rural de Pakistán que pueden ganar dinero haciendo cerámica cuando se pone el sol, hasta las mujeres de Mali que crean soluciones para cocinar que no producen contaminantes nocivos en el interior de las casas, las soluciones de energía renovable han contribuido a ampliar las opciones y los recursos de mujeres de todo el mundo.

Mejorar el acceso a la asistencia sanitaria

Otras soluciones basadas en energías renovables pretenden aliviar la pobreza aumentando el acceso a la información y a servicios como la salud, que también afectan a las mujeres. Para reducir las elevadas tasas de mortalidad materna entre las mujeres de las zonas rurales de Zimbabue, Mobility for Africa utiliza Hambas, triciclos eléctricos de tres ruedas que funcionan con baterías recargables. Los Hambas transportan a las mujeres embarazadas y a las mamás primerizas a los centros de salud para que reciban atención prenatal y posnatal. La fuente de energía limpia y renovable mitiga los daños al medio ambiente.

Muchas soluciones utilizan energías renovables para ampliar los servicios sanitarios, lo que constituye un paso fundamental para reducir la pobreza. Desde la Fundación Selco, que utiliza paneles solares para aumentar la capacidad de tratamiento de los centros de salud de las zonas rurarles, hasta el uso de minirredes solares para iluminar los hogares y contribuir a evitar las mordeduras de serpientes venenosas, estas soluciones creativas abordan múltiples problemas a la vez.

Un aspecto importante del marco de soluciones es reconocer las limitaciones de una solución. Aunque las soluciones de energías renovables tienen el potencial de aportar beneficios en tres o más ámbitos de la vida de las personas, no están exentas de dificultades. El mayor obstáculo son los costes iniciales de adquisición e instalación de la infraestructura, así como la existencia de un sistema para mantenerla.

Las fuentes de energía renovables, como la solar, también pueden ser menos fiables que las fuentes de energía tradicionales, por lo que la energía puede ser más intermitente. Pero las soluciones que combinan la energía renovable con otras cuestiones importantes desempeñan claramente un papel importante en la consecución de varios Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), desde la acción climática hasta la erradicación de la pobreza y el logro de la igualdad de género. La energía limpia, asequible y renovable se erige como una solución fundamental con el potencial de crear un futuro más equitativo y saludable para todos.

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