Nature and Biodiversity

Cómo financiar la transición a una agricultura climáticamente inteligente

La agricultura regenerativa puede ayudar a los agricultores a proteger el ecosistema.

La agricultura regenerativa puede ayudar a los agricultores a proteger el ecosistema. Image: Unsplash

Greg Goodwin
Director of Precision Conservation Management, Illinois Corn Growers Association
John Stackhouse
Senior Vice President, Office of the CEO, Royal Bank of Canada
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Este artículo es parte de: Centre for Nature and Climate
  • Es necesario un cambio hacia la agricultura regenerativa para mejorar la resiliencia de nuestros ecosistemas.
  • Pero los agricultores necesitan apoyo para cambiar sus prácticas mediante el acceso a mejores modelos de financiación.
  • Un nuevo informe describe un "modelo revolucionario" de financiación y colaboración para destacar posibles soluciones que podrían beneficiar a agricultores, instituciones financieras, empresas agroalimentarias y otros.

Mientras seguimos trabajando para mejorar el medio ambiente, no es ningún secreto que el hecho de mejorar la salud de los suelos agrícolas aporta beneficios, como una mayor biodiversidad, una mejor conservación y calidad del agua, la mitigación del cambio climático y una mayor resiliencia de los cultivos. Estos resultados se consiguen mediante un cambio de paradigma en las prácticas agrícolas: la agricultura regenerativa.

Sin embargo, la transición a sistemas de agricultura regenerativa por parte de los agricultores se ve a menudo obstaculizada por un aspecto común pero crítico a la hora de cambiar muchos sistemas: la financiación. Aunque las motivaciones medioambientales pueden estar presentes, en última instancia, esta transición representa una decisión empresarial para cada agricultor. Pasar de las prácticas convencionales a la agricultura regenerativa requiere una mayor inversión de tiempo, trabajo y dinero.

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Según el reciente informe 100 Million Farmers: Breakthrough Models for Financing a Sustainability Transition del Foro Económico Mundial y Bain & Company, este obstáculo suele ser un riesgo económico a corto plazo para los agricultores. En los primeros años tras la adopción, los agricultores pueden enfrentarse a costes más elevados derivados de los cambios tecnológicos y de insumos, así como a pérdidas temporales de rendimiento. Con el tiempo, a medida que mejora la salud del suelo, los agricultores suelen observar una mayor resiliencia de los cultivos y, en algunos sistemas, un aumento de los rendimientos. Esto se debe a la mejora de los niveles de carbono orgánico del suelo, la biodiversidad, el contenido de agua en los suelos, la calidad del agua y la fertilidad del suelo.

Muchos agricultores no pueden asumir los costos iniciales y los riesgos a corto plazo sin ayuda. La pregunta que surge entonces es: ¿cómo podemos ayudarlos?

Dave McKay, Presidente y Consejero Delegado del Royal Bank of Canada, explica: «Los agricultores llevan décadas adoptando prácticas agrícolas y de producción de alimentos respetuosas con el clima, pero ahora ha llegado el momento de que los líderes empresariales y los responsables políticos las apoyen plenamente. Esto implica respaldar iniciativas coordinadas que ayuden al sector agroalimentario a reducir las emisiones y encontrar formas adicionales de recompensar económicamente a los agricultores por los esfuerzos de conservación, no sólo por la producción.»

El informe antes mencionado es un ejemplo de una pieza crítica de pensamiento de liderazgo que surgió de la Reunión Anual del Foro Económico Mundial 2024 en Davos. Este informe -un esfuerzo colaborativo en el que participan instituciones financieras, empresas de la red agroalimentaria y organizaciones agrarias- presenta un modelo de financiación y colaboración para apoyar a los agricultores que beneficia a todos los actores que participan en él: agricultores, instituciones financieras, empresas agroalimentarias y otros.

El apoyo que necesitan los agricultores

A medida que los agricultores empiezan a superar los retos de gestión de la transición regenerativa, necesitan redes de seguridad adecuadas para sentirse lo bastante seguros como para dar sus primeros pasos. Para hacer frente al obstáculo del desembolso inicial, los agricultores necesitan apoyo financiero, incluidos pagos iniciales o garantías y préstamos o seguros con condiciones más favorables que disipen el riesgo para el agricultor durante los primeros años posteriores a la adopción. El apoyo financiero debe formar parte de una serie más amplia de servicios a los agricultores que incluya también asistencia técnica y servicios de medición, notificación y verificación (MRV). El apoyo a los agricultores debe ser flexible, no uniforme.

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Desplegar mecanismos de financiación innovadores

La mayor parte de la financiación debería proceder de la monetización de los servicios proporcionados por los ecosistemas resultantes de la agricultura regenerativa. Para facilitar la venta de créditos o reclamaciones, una organización de base actuaría como «mecanismo de coordinación», facilitando el intercambio de resultados medioambientales por parte de los agricultores y la demanda de resultados por parte de los compradores que los valoran. Para poner en marcha nuevas transiciones y garantizar que los agricultores puedan recibir apoyo al principio, cuando más lo necesitan, se requiere inversión adicional de proveedores de capital público y privado. Esta «estructura de financiación» debería incluir inversores catalizadores, en condiciones favorables y comerciales a largo plazo, que obtendrían un rendimiento a lo largo del tiempo de la monetización de los servicios ecosistémicos.

Actores clave en la financiación y la entrega

La aplicación con éxito de este modelo requiere la colaboración entre diversas partes interesadas, como proveedores de servicios financieros, responsables políticos, participantes en la cadena de valor de los cultivos, proveedores de asistencia técnica y reguladores. El mecanismo de coordinación, mencionado anteriormente, permite la colaboración entre este amplio grupo.

Además de facilitar la monetización de los servicios ecosistémicos entre el agricultor y el comprador, esta organización integra la serie de servicios para el agricultor, reestructura los flujos de efectivo para que los agricultores reduzcan el riesgo de sus transiciones, reúne la serie de financiación y gestiona el riesgo para los agricultores y los socios. Esta función clave requiere capacidades financieras avanzadas. En las iniciativas innovadoras existentes que demuestran algunos elementos del modelo innovador, varios tipos de agentes han desempeñado el papel de mecanismo coordinador: asociaciones de agricultores y sus afiliados, proveedores de servicios financieros y empresas de agrotecnología.

Hacer realidad la transición

En esencia, la colaboración entre los actores más influyentes es imprescindible para desarrollar y ofrecer a los agricultores tanto una estructura financiera como de servicios. Al poner en común los recursos, las organizaciones participantes y los agricultores, el riesgo de la transición se comparte colectivamente, minimizando su impacto en una sola entidad.

Dado que la transformación de los sistemas alimentarios sigue siendo una cuestión primordial en 2024, con la próxima celebración de la COP30 en Brasil, uno de los principales países agrícolas, debemos pasar a la acción. La mayoría de los agricultores no pueden realizar la transición sin apoyo, por lo que los modelos de colaboración para la financiación, la formación y la medición son más cruciales que nunca. Este modelo innovador representa una tendencia creciente en la inversión en sistemas alimentarios y señala un cambio positivo hacia la priorización de nuestro planeta, las personas y las plantas.

Este artículo ha sido escrito con la colaboración de Holly Sullivan (Especialista en Sistemas Regenerativos y Adaptativos al Clima, Foro Económico Mundial).

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