Naturaleza y Biodiversidad

De los bosques al futuro: cómo las Soluciones Climáticas Naturales están cambiando vidas en todo el mundo

Foto de un bosque selvático frondoso

Image: Pixabay

Giulia Carbone
Director, Natural Climate Solutions Alliance, World Business Council for Sustainable Development (WBCSD)
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Climate and Nature

  • Natural Climate Solutions (NCS) combate el cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la desigualdad.
  • La copropiedad comunitaria garantiza el éxito a largo plazo, como demuestran los proyectos destinados a proteger algunos de los bosques más vulnerables del mundo.
  • La ampliación de las NCS es vital para alcanzar los objetivos mundiales en materia de clima y naturaleza, siendo la confianza y la transparencia elementos clave para el éxito.

En un momento en que el mundo se enfrenta al cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la desigualdad, los proyectos de soluciones climáticas naturales (NCS, por sus siglas en inglés) son una forma poderosa de crear impactos ambientales, económicos y sociales positivos. Los proyectos de NCS tienen como objetivo la conservación, restauración y mejora de la gestión de la tierra para aumentar el almacenamiento de carbono o evitar las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Las NCS pueden contribuir en torno al 30% de la reducción de emisiones necesaria para limitar el calentamiento global a 1,5 ºC en 2030.

A través de acuerdos bien diseñados de distribución de ingresos y beneficios, los proyectos de NCS pueden, entre otros aportes, proporcionar un mayor acceso a la asistencia sanitaria y al agua potable, una mejor educación y oportunidades de empleo, así como una mayor igualdad de género.

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Copropiedad de las comunidades locales

En los proyectos de SNC de alta calidad, los miembros de la comunidad son cocreadores y copropietarios, un factor clave para garantizar la conservación a largo plazo. En el Santuario de Vida Silvestre de Keo Seima (Camboya), 20 comunidades locales participan en iniciativas como el programa "Dinero por comunidad": Las comunidades destinan fondos a proyectos de educación, sanidad o actividades generadoras de ingresos. Este enfoque crea instituciones locales y promueve un crecimiento más equitativo.

"Estas consultas implican activamente a la comunidad en la toma de decisiones", afirma Rithiny Teng, Directora del Programa de Política y Desarrollo de la Wildlife Conservation Society (WCS) en Camboya. "Se ha traducido en un fuerte apoyo comunitario, lo cual es crucial".

Los propietarios de tierras del proyecto Laguna Om, en la península mexicana de Yucatán, son socios en la acción climática y ayudan a diseñar las intervenciones que se realizan en sus tierras.

"Los objetivos que tenemos con estas comunidades sólo pueden alcanzarse con compromisos a largo plazo, porque son los únicos que pueden garantizar que el carbono permanecerá secuestrado en los ecosistemas durante mucho tiempo", afirma Lucero Hidalgo García, Directora de Operaciones de Toroto, promotor del proyecto.

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Hacia unos medios de vida más sostenibles

Cuando los propietarios de las tierras reciben la mayor proporción de los beneficios de la venta y compra de créditos de carbono, se proporciona un incentivo económico que constituye un poderoso elemento disuasorio de prácticas destructivas para el medio ambiente, como la tala de árboles para la producción de carbón vegetal o el desmonte para la obtención de tierras de cultivo.

Las comunidades se ven incentivadas no sólo a salvaguardar sus tierras, sino también a mejorar su calidad de vida conservando y protegiendo los recursos naturales. Por ejemplo, un centro de formación y una planta de procesamiento de azúcar de coco en el proyecto de restauración de la selva tropical de turberas de Katingan Mentaya, en Indonesia, ha ayudado a los agricultores de coco a producir bienes que pueden vender al triple del precio de la fruta fresca. Aquí, una escuela de agroecología enseña prácticas de agricultura regenerativa.

"No se trata de un modelo filantrópico financiado por donantes. Para que la conservación funcione a esta escala, tiene que ser financieramente sostenible", afirma Dharsono Hartono, director ejecutivo del Proyecto Katingan Mentaya. "Las comunidades son nuestros socios. Somos dueños de esto juntos. Salvamos el bosque juntos y nos beneficiamos juntos".

En la costa caribeña de Guatemala, el proyecto Costa de Conservación ha introducido más de 10.000 actividades que fomentan la biodiversidad, la conservación y el desarrollo sostenible de las comunidades. En Perú, el proyecto de protección de la selva Nii Kaniti ha aumentado los ingresos de más de 350 hombres y mujeres que trabajan en 18 empresas sostenibles.

Mejorar los resultados para mujeres y niñas

Para los grupos menos representados, como las mujeres y los jóvenes, los proyectos de la NCS pueden ser especialmente beneficiosos. Por ejemplo, el proyecto Costa de Conservación ha establecido más de 14 clínicas para mujeres en todo el Caribe, centradas en la salud materna, la salud sexual y reproductiva. Aquí, un programa de becas para niñas les está permitiendo terminar la escuela secundaria. El proyecto Katingan Mentaya cuenta con un floreciente vivero gestionado por mujeres, mientras que los proyectos Nii Kaniti y Conservation Coast están creando más puestos de trabajo para las mujeres.

Mejor acceso a la sanidad, la educación y los servicios básicos

La inversión de los fondos de los proyectos en programas sociales, educativos y sanitarios ha permitido ampliar el acceso al agua potable y mejorar las infraestructuras eléctricas y la atención sanitaria. En Keo Seima, miles de residentes más tienen acceso a agua limpia y a atención sanitaria de calidad. Las inversiones en educación también están reduciendo los índices de pobreza.

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Restablecer los derechos sobre la tierra de las comunidades indígenas

La propiedad de la tierra incentiva la conservación para que ésta se preserve para las generaciones venideras.

Las comunidades indígenas del proyecto Keo Seima se están asegurando la tenencia legal y los derechos de gestión de sus tierras ancestrales. El proyecto Conservation Coast está trabajando para legalizar más de 7.500 hectáreas de tierras comunitarias para las comunidades indígenas. Del mismo modo, Nii Kaniti es una colaboración entre siete comunidades indígenas que están construyendo una próspera economía forestal en lo más profundo del Amazonas, donde se están protegiendo 127.000 hectáreas de tierras ancestrales gravemente amenazadas.

"Nii Kaniti sitúa a los pueblos indígenas en el centro de la toma de decisiones para decidir cómo se utilizará la financiación climática para obtener los resultados más transformadores para sus familias y dentro de un paisaje que han llamado hogar durante generaciones", afirma Marioldy Sánchez Santivañez, responsable de Gestión de Proyectos de AIDER, empresa promotora del proyecto.

Necesidad crítica de ampliar el enfoque de la NCS

Estos ejemplos son alentadores, pero aún queda mucho por hacer. "Tenemos que avanzar más y más rápido desde el punto de vista de la demanda y también por parte de los gobiernos y los inversores privados. Estamos viendo el impacto del cambio climático cada día y tenemos que movernos más rápido para salvar estos bosques", dijo Marco Cerezo, Director General del promotor del proyecto FUNDAECO.

El mercado voluntario de carbono hace posible que las comunidades y los proyectos de algunos de los bosques más amenazados accedan directamente al capital y canalicen los fondos hacia donde más se necesitan. De este modo, los proyectos de créditos de carbono no son un instrumento financiero abstracto más, sino una herramienta vital de conservación y desarrollo.

Las empresas que aplican cada vez más objetivos de reducción de carbono basados en la ciencia pueden necesitar adquirir créditos para alcanzar objetivos de emisiones netas cero. Al aplicar medidas rápidas de descarbonización junto con la adquisición de créditos NCS de alta calidad, las empresas pueden contribuir a un futuro positivo para la naturaleza y más equitativo.

La confianza es el ingrediente más importante para el éxito de los proyectos de NCS, afirma Hartono, del proyecto Katingan Mentaya. "Es esencial crear capital social y que la comunidad se apropie del proyecto. La clave es ser transparente y rendir cuentas de todo lo que se hace".

Para saber más sobre los créditos basados en la naturaleza y el mercado voluntario de carbono, visite www.naturalclimatesolutionsalliance.org

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