Naturaleza y Biodiversidad

Cómo la innovación puede salvar la biodiversidad que queda en el mundo

Invertir la pérdida de biodiversidad exige soluciones innovadoras.

Invertir la pérdida de biodiversidad exige soluciones innovadoras. Image: Pexels

John Dutton
Head, Uplink; Member of the Executive Committee, World Economic Forum
Allison Voss
Innovation Ecosystem Lead – Nature, World Economic Forum
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  • La pérdida de biodiversidad se está produciendo a un ritmo alarmante en todo el mundo, con profundas implicaciones para la supervivencia de la vida en la Tierra.
  • Soluciones innovadoras están contribuyendo a atajar el declive de la biodiversidad, pero se necesitan muchas más, además de apoyo y financiación que ayuden a expandirlas.
  • Esta semana se lanzará un nuevo desafío de innovación de UpLink con el objetivo de encontrar soluciones que promuevan la conservación, protección y restauración de la biodiversidad.

El concepto de biodiversidad puede ser amplio y complejo, ya que abarca todas las formas de vida de nuestro planeta y los ecosistemas en los que habitan de manera perfectamente ajustada. Pero bajo esta complejidad subyace una realidad simple y cruda: sin esta biodiversidad, la humanidad está en graves problemas.

Desde los alimentos que comemos hasta el aire que respiramos, la biodiversidad alimenta todos los procesos necesarios para que tengamos una vida sana y feliz. Por ejemplo, los polinizadores -aves, abejas e insectos diversos- contribuyen a nada menos que un tercio de la producción mundial de cultivos. Los arrecifes de coral y los manglares, por su parte, sirven de escudos naturales que protegen las regiones costeras de la furia de violentas tormentas.

Sin embargo, la pérdida de biodiversidad mundial se está produciendo a un ritmo sin precedentes, con profundas implicaciones para todos y cada uno de los seres humanos de la Tierra.

Vientos positivos para la biodiversidad

Según las estimaciones del Foro Económico Mundial, el equivalente a USD 44 billones de valor económico -más de la mitad del Producto Interior Bruto (PIB) mundial- depende moderada o altamente de la naturaleza y sus servicios. Sin embargo, este capital natural vital, la savia de la economía mundial, está gravemente amenazado de degradación y depleción, con casi el 70% de la biodiversidad mundial perdida en las últimas cinco décadas y un millón de especies al borde de la extinción.

Mientras tanto, la brecha de financiación para frenar la pérdida de biodiversidad y facilitar el cambio hacia métodos sostenibles de producción y consumo, fundamentales para la restauración y revitalización de la naturaleza, alcanza la alarmante cifra de USD 700 000 millones al año.

Pero hay esperanzas de que pueda evitarse una pérdida irreversible y catastrófica de biodiversidad. Existe la posibilidad de lograr un "win-win-win" para la naturaleza, las personas y la economía y (al menos en algunos sectores) los indicadores muestran que vamos en la buena dirección.

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Para empezar, estamos viendo cómo se toman medidas a nivel político. En Inglaterra, por ejemplo, se han introducido nuevas leyes que obligarán a las constructoras a contribuir a la mejora positiva de los ecosistemas naturales en los nuevos proyectos que emprendan.

La Ley de Restauración de la Naturaleza de la Unión Europea, por su parte, ha fijado el objetivo de que la UE restaure al menos el 20% de sus zonas terrestres y marinas para 2030, con el compromiso de restaurar todos los ecosistemas que lo necesiten para 2050.

También hay campeones de la biodiversidad en el sector privado. Reconociendo el valor de la naturaleza, más de 300 empresas han adoptado las recomendaciones del Grupo de Trabajo sobre Divulgación de Información Financiera Relacionada con la Naturaleza (TNFD, por su sigla en inglés), integrando la divulgación de información centrada en la naturaleza en sus informes corporativos.

Innovación centrada en la biodiversidad

Sin embargo, invertir la pérdida de biodiversidad y salvaguardar el futuro de nuestro planeta requerirá algo más que voluntad política y compromisos empresariales. También será necesario un cambio crucial en nuestro enfoque de innovación.

Aprovechando el poder de la tecnología y la colaboración, se están desarrollando soluciones innovadoras para abordar las causas profundas de la pérdida de biodiversidad. Desde nuevas formas de medir y vigilar la biodiversidad hasta soluciones que refuerzan las cadenas de valor locales, la innovación ofrece una vía para crear un mundo más resiliente y biodiverso.

Un ejemplo de innovación es NatureMetrics, una start-up británica que utiliza técnicas genéticas de vanguardia para vigilar la biodiversidad e informar sobre ella. NatureMetrics recoge y analiza el "ADN ambiental", es decir, las trazas de ADN que los organismos dejan a su paso por el medio ambiente. A continuación, la empresa introduce estos datos en mapas, gráficos y dashboards o cuadros de mando interactivos para empresas, gobiernos y ONG de todo el mundo, de modo que puedan medir y hacer un seguimiento fiable de las inversiones en biodiversidad.

Boomitra, una empresa estadounidense que utiliza la inteligencia artificial y la teledetección para notificar y verificar el contenido de carbono en los suelos, es otra start-up con fines específicos que utiliza nuevas formas de controlar la biodiversidad. Boomitra trabaja con agricultores para que adopten prácticas agrícolas que aceleren la eliminación de carbono de sus tierras, luego cuantifica el carbono capturado para generar créditos de carbono verificados que la start-up puede vender a empresas y gobiernos que buscan cumplir sus objetivos de sostenibilidad. La empresa gestiona actualmente más de 5 millones de acres de tierra y fue una de las recientes galardonadas con el Premio Earthshot.

Asimismo, otros grupos de innovadores están ayudando a las empresas a comprender el valor de invertir en la protección y restauración de la naturaleza. Terrasos, por ejemplo, es una start-up con sede en Colombia que ha sido pionera en mecanismos de financiación, como créditos de biodiversidad y bancos de hábitats, asociándose con propietarios privados para conservar y restaurar terrenos dañados por actividades como la ganadería, la minería y la agricultura.

Por su parte, la plataforma TreesofLife, de Virridius Terra, utiliza la biotecnología para restaurar terrenos muy degradados, reduciendo el coste de restauración, reforestación y eliminación de carbono en la naturaleza, al tiempo que genera beneficios para sus clientes.

Otros emprendedores están aportando una "disrupción positiva" a las cadenas de valor y generando un impacto socioeconómico significativo. COOPAVAM es una cooperativa de pequeños agricultores de Brasil que trabaja en estrecha colaboración con recolectores indígenas del Amazonas. La cooperativa paga a los recolectores hasta un 80% más que los intermediarios comerciales, al tiempo que les proporciona equipos, formación, apoyo técnico y anticipos para financiar sus viajes a la selva.

Un enfoque emergente de ecosistema de innovación

Todas estas empresas en fase inicial son Top Innovators de UpLink, seleccionadas por la plataforma de innovación abierta del Foro Económico Mundial y sus socios para recibir apoyo específico para expandir sus soluciones. Los Top Innovators son la prueba de que ya existen algunas de las prometedoras soluciones necesarias para detener la pérdida de biodiversidad. Pero necesitamos otras más, a mayor velocidad y escala, para invertir esta tendencia acelerada.

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Para acelerar el ritmo del cambio, UpLink está creando ecosistemas de innovación en torno a estos emprendedores tan necesarios. Esta semana, un nuevo desafío de innovación de UpLink, el Desafío de la Biodiversidad (Biodiversity Challenge), se presentará en la Cumbre del Instituto Villars, donde más de 70 innovadores, inversores, expertos y socios de la comunidad UpLink se reunirán para participar en un programa de alto impacto destinado a promover soluciones a las crisis de la biodiversidad y el clima.

Lanzado en colaboración con 1t.org y Mercuria, el Desafío de la Biodiversidad busca soluciones innovadoras que promuevan la conservación, protección y restauración de la biodiversidad, al tiempo que permiten mantener servicios cruciales para la salud de los ecosistemas terrestres.

Liberar todo el potencial de la innovación para reducir la pérdida de biodiversidad exigirá una acción colectiva: desde las empresas, que deben integrar en sus operaciones prácticas centradas en la naturaleza, y los inversores, que pueden movilizar el capital natural, hasta los gobiernos, que deben legislar y aplicar políticas que den prioridad a la conservación de la biodiversidad.

El reloj sigue corriendo para salvar la biodiversidad que queda en el mundo. Pero estamos empezando a ver el comienzo de una nueva historia, en la que los innovadores están trazando un nuevo camino hacia un mundo positivo para la naturaleza. No perdamos el tren.

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