Agricultura, Alimentos y Bebidas

Por qué los pequeños agricultores tienen mucho para enseñar sobre el cambio climático

Los pequeños agricultores alimentan a miles de millones de personas en los países en desarrollo.

Los pequeños agricultores alimentan a miles de millones de personas en los países en desarrollo. Image: Unsplash

Alvaro Lario
President, International Fund for Agricultural Development (IFAD)
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Agricultura, Alimentos y Bebidas

Este artículo es parte de: Centre for Nature and Climate
  • En la COP28 se prometieron más de USD 2500 millones para apoyar la seguridad alimentaria y luchar contra el cambio climático.
  • Los pequeños agricultores son responsables de hasta el 70% de los alimentos producidos en los países de renta baja y media.
  • Debemos escuchar las necesidades y prioridades de los pequeños agricultores o nos arriesgaremos a que colapsen los sistemas agrícolas que sustentan a miles de millones de personas en todo el mundo.

Para quienes trabajamos con los agricultores más pobres del mundo, la COP28 celebrada en Dubai el pasado noviembre nos dio motivos para la esperanza. Los líderes mundiales que asistieron a la cumbre del clima se centraron en el doble reto del cambio climático y la seguridad alimentaria y se comprometieron a movilizar USD 2500 millones para hacer frente a las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura y proteger los medios de vida de los agricultores amenazados por el calentamiento global.

La declaración fue aclamada como una gran victoria para los pequeños agricultores, que producen la mayor parte de los alimentos del mundo. En el mundo hay unos 510 millones de pequeñas explotaciones agrícolas. Pero, ¿seguirán los fondos prometidos las declaraciones políticas y llegarán a los más necesitados? ¿Y llegará el dinero a las personas adecuadas?

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Los pequeños agricultores son responsables de hasta el 70% de los alimentos producidos en los países de renta baja y media. Pero a menudo carecen de los recursos necesarios para salir adelante, incluido el acceso a financiación, mercados, fertilizantes, semillas, electricidad y datos. En 2023, Climate Policy Initiative estimó que sólo USD 5500 millones -o el 0,8% de la financiación climática- se destinaron a los pequeños agricultores y a las micro, pequeñas y medianas empresas agroalimentarias, incluso cuando la financiación climática aumentó para otros sectores como el transporte y la producción de energía.

Clave para proteger el suministro de alimentos

La falta de financiación climática para los pequeños agricultores es muy preocupante. Es la prueba de que se está haciendo muy poco para garantizar una transición climática justa para los agricultores y para proteger el suministro mundial de alimentos. Incluso si todos los USD 2500 millones adicionales prometidos en la COP28 se destinaran a las comunidades agrícolas más pobres, seguirían recibiendo menos financiación climática que hace seis años. Esto no sólo pondrá en peligro el suministro de alimentos, sino también nuestro planeta: sabemos que los pequeños agricultores tienen muchas más probabilidades de salvar, proteger y regenerar la biodiversidad que las grandes plantaciones de monocultivo. Son ellos los que emplean técnicas regenerativas, agroecológicamente seguras y basadas en la naturaleza.

Figura 1: Financiación climática para sistemas agroalimentarios a pequeña escala, sistemas agroalimentarios y todos los sectores en 2019/20 (miles de millones de USD).
Figura 1: Financiación climática para sistemas agroalimentarios a pequeña escala, sistemas agroalimentarios y todos los sectores en 2019/20 (miles de millones de USD).

Es demasiado fácil que se pasen por alto las necesidades de la población rural ante los múltiples retos que compiten entre sí. Esto debe cambiar, pues es más importante que nunca escuchar lo que tienen que decir los agricultores y darles la financiación que necesitan. El cambio climático es un fenómeno global, pero los efectos y las soluciones, sobre todo cuando se trata de adaptarse a las consecuencias del calentamiento global, pueden ser extremadamente locales y variar de un campo a otro.

Esto significa que necesitamos la experiencia y los conocimientos locales de las comunidades agrícolas para transformar nuestros sistemas alimentarios. Sin su participación activa, los esfuerzos para hacer que la producción de alimentos sea más resiliente, más productiva y más equilibrada con la naturaleza están destinados al fracaso.

Las soluciones de arriba abajo rara vez funcionan: pregúntenle a cualquier científico que trabaje para mejorar los cultivos. Tras décadas de trabajo de laboratorio, demasiadas variedades nuevas acaban siendo rechazadas por los agricultores o los consumidores. Pueden ser resistentes a las plagas, pero tardan demasiado en cocerse, o tolerantes a la sequía, pero requieren fertilizantes caros.

Por eso los científicos están situando a los agricultores en el centro de sus esfuerzos de investigación. El Grupo Consultivo sobre Investigación Agrícola Internacional (GCIAI), la mayor red de innovación agrícola del mundo y un socio al que el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) ha financiado ampliamente para intervenciones en semillas mejoradas, está creando "equipos de diseño" específicos para cada país y cultivo que incluyen a científicos, pequeños agricultores, organismos gubernamentales y otros interesados en el desarrollo de semillas híbridas. Hasta ahora, la iniciativa se ha puesto en marcha en 15 países de África oriental y meridional.

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Comprender las prioridades de los agricultores

Las organizaciones de agricultores también son vitales para articular y encontrar soluciones a las necesidades de los pequeños agricultores. El FIDA colabora con organizaciones de agricultores en las regiones más pobres del mundo. Se apoya en los pequeños agricultores, pescadores artesanales y grupos de pastores para comprender sus prioridades, como dónde es más necesaria la financiación para el clima y qué les impide acceder a precios justos. Desde la creación del FIDA, los agricultores han sido socios cruciales en su labor en pro de sistemas alimentarios equitativos y eficaces. Las organizaciones de agricultores y productores son también una vía clave para que los agricultores apoyados por el FIDA puedan obtener precios de mercado competitivos y negociar con los compradores.

Por ejemplo, en Sri Lanka, donde los pequeños agricultores producen la mayor parte del té y el caucho del país, el FIDA está invirtiendo en organizaciones de productores y asociaciones de gestión de cuencas hidrográficas para gestionar los riesgos climáticos. En Paraguay, trabaja con mujeres de una asociación local para vender sus productos en la capital. Y en Burkina Faso, el FIDA se está asociando con el sindicato de cultivadores de arroz para introducir técnicas agrícolas sostenibles, como la agroecología.

El FIDA ayudó a crear el Foro Campesino, que reúne a líderes campesinos que representan a millones de pequeños agricultores y productores rurales de todo el mundo. El Foro, activo desde 2005, es el conducto para el diálogo permanente entre las organizaciones de agricultores rurales, el FIDA y los Estados miembros. La octava reunión mundial del Foro Campesino se realizó en Roma en febrero.

Hoy en día, los pequeños agricultores alimentan a miles de millones de personas en el mundo en desarrollo, pero la pobreza, el cambio climático y la falta de recursos nos obligan a actuar para que esto deje de darse por sentado. Nunca el destino de tantas personas ha dependido de los pequeños agricultores más rurales. Es hora de que prestemos más atención a lo que tienen que decir.

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