El futuro de la energía

Cómo Davos 2024 fijó la agenda para acelerar una transición energética justa y rentable

Paneles solares sobre hierba verde bajo un cielo azul.

La transición a la energía verde debe ser justa y equitativa, pero podría ahorrar billones. Image: Unsplash/Sungrow EMEA

Roberto Bocca
Head of Centre for Energy and Materials; Member of the Executive Committee, World Economic Forum
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El futuro de la energía

Este artículo es parte de: Reunión Anual del Foro Económico Mundial
  • Reducir el consumo de energía en un 30% podría ahorrar 2 billones de dólares al año.
  • Triplicar la energía limpia exigirá la cooperación de gobiernos, una financiación mixta y un acercamiento inteligente a las comunidades afectadas.
  • La transición a la energía verde debe ser justa, y el capital debe dirigirse allí donde más se necesita.

La energía que utilizamos para alimentar nuestros transportes, industria y edificios genera el 80% de todas las emisiones mundiales de carbono, como dedujo el Director General de Schneider Electric en Davos 2024, la Reunión Anual de este año en Davos (Suiza). En consecuencia, mitigar el impacto climático de los sistemas energéticos se ha convertido en una prioridad en todo el mundo.

El argumento ambiental a favor de la transición energética se articuló claramente en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Clima de 2023 (COP28), en la que más de 120 países acordaron duplicar la eficiencia energética y triplicar el despliegue de energías renovables para 2030. Sin embargo, la transición hacia sistemas energéticos sostenibles, seguros y justos va más allá de la mitigación del cambio climático.

Mientras se intensifica la atención mundial sobre la consecución de la energía neta cero, es fundamental centrarse en la creación de argumentos empresariales a favor de la transición energética. La energía baja en carbono tiene que ser económicamente viable para las empresas y atractiva para los inversores, ya que las naciones sólo pueden liderar la transición salvaguardando su competitividad económica.

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Igualmente importante es que la transición sea equitativa, justa e inclusiva, proporcionando acceso a energía asequible para todos. El capital debe dirigirse allí donde más se necesita, especialmente hacia las economías emergentes y en desarrollo con una población y una demanda energética crecientes.

En Davos 2024, los líderes de gobiernos, industrias y la sociedad civil se reunieron para debatir sobre cómo maximizar sus papeles en una transición energética que no deje a nadie atrás e impulse un crecimiento económico sostenido. Estos fueron temas fundamentales que se trataron durante la semana, en la que se discutieron acciones prioritarias necesarias para impulsar la transición en todo el ecosistema energético.

Ahorro billonario

"No hay duda sobre (la importancia de) la eficiencia energética", declaró Fatih Birol, director ejecutivo de la Agencia Internacional de la Energía (AIE), durante una sesión televisada sobre la transformación de la demanda energética, "pero no le hemos prestado suficiente atención en términos de política". Se trata de una oportunidad perdida, dadas las razones de peso por las que tiene sentido ahorrar energía: es bueno para el clima, ahorra a los consumidores el dinero que tanto les cuesta ganar, fomenta la seguridad energética e impulsa la competitividad de la industria.

Los edificios, por ejemplo, consumen un tercio de la energía. Utilizando la IA para hacer funcionar los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado, podríamos reducir el consumo de energía en una cuarta parte, una solución que se amortiza en un año. La modernización de los edificios y el uso de electrodomésticos eficientes podrían reducir el consumo de energía en otro 31%.

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Mientras tanto, la industria puede ahorrar energía identificando oportunidades de producción neta cero con vecinos y proveedores. La colaboración dentro de clústeres industriales -áreas geográficas que concentran industrias- ofrece un gran potencial para que los sectores aceleren el camino hacia el cero neto al tiempo que contribuyen al crecimiento del producto interior bruto y a la creación de empleo. En Suecia, la energía recuperada de la planta de ácido sulfúrico de Kemira proporciona ahora el 25% de la calefacción de la ciudad vecina de Helsingborg.

Sin embargo, nada de esto está ocurriendo con la suficiente rapidez. Hay muchos obstáculos al progreso. Examinemos algunos a continuación:

  • Coste: Invertir en la modernización de edificios y la electrificación suena potencialmente caro. Sin embargo, "es un mito que haya que hacer sacrificios económicos para ello", según Anish Shah, Director General del Grupo Mahindra de la India. Su empresa ha reducido casi a la mitad la energía utilizada en la fabricación de automóviles y tractores desde 2008 mediante una combinación de equipos, procesos, colaboración y diseño de productos más inteligentes. El periodo de amortización suele ser de 12-18 meses.
  • Complejidad: No hay una bala de plata para resolver la eficiencia energética. Es la suma de muchos pequeños cambios: Mahindra, por ejemplo, ejecuta 300 proyectos de eficiencia al año para obtener resultados. El reto para los directivos de las empresas es conocer a fondo todas las opciones.
  • El papel de los gobiernos: Los estándares son fundamentales para aumentar la eficiencia de los electrodomésticos. En las economías en desarrollo de Asia, por ejemplo, los aparatos de aire acondicionado son el principal motor de la demanda energética, pero son tres veces menos eficientes que en Japón. Elevar los estándares en todos los ámbitos podría ahorrar enormes cantidades de energía, dinero y carbono. El sector público también se enfrenta al reto de poner orden en su propia casa, ya que los edificios gubernamentales se encuentran entre los menos eficientes energéticamente de muchos países. Por su parte, los individuos de más baja renta necesitarán incentivos públicos para comprar bombas de calor y electrodomésticos más eficientes."

No se pueden imponer cambios a la gente. Los cambios hay que hacerlos con la gente.

Veronica Nilsson, Secretaria General, Comisión Sindical Consultiva, Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE)

Triplicar la energía limpia

Junto con las intervenciones en el lado de la demanda, como la eficiencia energética, un aumento rápido y responsable de las energías renovables es crucial para la transición en consonancia con el ambicioso objetivo, fijado en la COP28, de triplicar la capacidad mundial instalada de generación de energía renovable hasta al menos 11 000 gigavatios (GW) en 2030. Según la AIE, podrían crearse 30 millones de nuevos puestos de trabajo. Pero, ¿cómo podemos conseguirlo rápidamente y cuáles son los obstáculos al progreso? En el lado positivo, el año pasado se produjo un salto de 50% en la capacidad mundial, gracias a una inversión récord en renovables de 1,8 billones de dólares, mucho más que en combustibles fósiles. Pero para cumplir el objetivo, la financiación anual debe ser entre 4 y 6 veces superior.

La energía nuclear también puede contribuir decisivamente a la transición energética. El compromiso de triplicar la capacidad nuclear para 2050, firmado por 22 países en la COP28, ha generado un nuevo impulso para este tipo de energía. Además de añadir proyectos nucleares a escala comercial, las tecnologías nucleares avanzadas, como los reactores modulares pequeños (SMR) y la fusión, pueden desempeñar un papel fundamental. Aunque la energía de fusión nuclear comercialmente viable aún no es una realidad, los recientes avances en la investigación de la fusión ponen de relieve los progresos alcanzados, como el uso de láseres para lograr la ignición de la fusión nuclear en laboratorio. Mientras tanto, los SMR ofrecen claras ventajas sobre la energía nuclear tradicional, con menores costes de capital inicial y un despliegue más rápido, lo que los convierte en opciones atractivas y pragmáticas.

Algunos de los obstáculos y oportunidades para triplicar la energía limpia son los siguientes:

Parálisis de permisos

El proceso de concesión de permisos sigue siendo un importante cuello de botella. La frustración fue palpable en Davos, donde los delegados utilizaron palabras como "intolerable" y "demencial" para describir una situación en la que los proyectos de energías renovables esperan cinco años para obtener el permiso y, aun así, corren el riesgo de ser impugnados en los tribunales durante una década. El Comisario europeo de Energía, Kadri Simson, admitió que en el continente hay más proyectos de energías renovables en fase de autorización que en construcción. En cambio, 2000 GW de capacidad renovable en Estados Unidos están respaldados por procedimientos de autorización. Urge una reforma si queremos alcanzar el objetivo de la COP28.

Acercamiento más inteligente a las comunidades afectadas

"Para llegar a esos 11 000 GW tenemos que ser realmente inteligentes para ir rápido", afirma Jennifer Morris, directora ejecutiva de Nature Conservancy. Eso significa identificar los lugares adecuados para instalar energías renovables, eligiendo terrenos degradados en vez de lugares que puedan dañar la naturaleza o provocar reacciones locales. Morris también aconseja a identificar las comunidades más dispuestas a recibir proyectos de desarrollo. Ella comparó Ohio, donde los agricultores son contrarios a la energía solar por razones culturales (a pesar de los mejores rendimientos), con el este de Kentucky, donde una comunidad antaño orgullosa de producir energía a partir de una mina de carbón ya desaparecida ha acogido con satisfacción una nueva instalación solar fotovoltaica. Una vez elegido el emplazamiento, los promotores deben tratar a las comunidades con humildad y respeto, asegurándose de que se benefician de facturas energéticas más bajas y de oportunidades de reciclaje profesional. Esto, a su vez, acelerará la concesión de permisos.

Mejora de las infraestructuras

Además de acelerar los permisos, los gobiernos tienen un papel fundamental en la mejora de la infraestructura de red, el despliegue de la recarga de VE y la conexión con los vecinos. En palabras de John Kerry, enviado de EE. UU. para el clima: "Si podemos liberar la inversión en infraestructura de red y construir las conexiones de transmisión transfronterizas que necesitamos, eso es enorme". Otra infraestructura prioritaria es el almacenamiento de energía, para equilibrar los picos y valles que se producen al generar electricidad a partir del viento y el sol. Las soluciones incluyen baterías para el almacenamiento a corto plazo e hidrobombas para el almacenamiento a largo plazo.

Una transición equitativa

Mientras la industria y los gobiernos tratan de ampliar las energías renovables y transformar la demanda, es imperativo garantizar que la transición energética sea equitativa, justa e inclusiva, sin dejar a nadie atrás. Todos deben tener acceso a una energía asequible, y las comunidades deben beneficiarse económica y socialmente de la transición. Como dice Veronica Nilsson, Secretaria General de la Comisión Sindical Consultiva ante la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico: "La única manera de hacerlo es mediante una transición justa. No se pueden imponer cambios a la gente. Hay que hacer los cambios con la gente".

Para lograrlo es necesario dirigir mayores flujos de capital para energías limpias hacia los mercados emergentes y en desarrollo, donde la población crece y la demanda de energía se dispara. Según la AIE, la inversión anual en energías limpias en el Sur Global debe triplicarse, pasando de 770 000 millones de dólares a 2,2-2,8 billones de dólares a principios de la década de 2030. Esto representa una gran oportunidad para que la economía mundial garantice un crecimiento sostenible y un impacto social positivo.

También es necesario aumentar la inversión para incrementar el suministro de minerales críticos para satisfacer la creciente demanda de la transición energética. Minerales como el litio, el níquel y el cobalto son vitales para producir baterías, turbinas eólicas, paneles solares, líneas de red y vehículos eléctricos. Sin un suministro suficiente de estos minerales, no podremos cumplir el objetivo de triplicar las energías renovables. Además de más financiación, las políticas gubernamentales coordinadas y la innovación tecnológica son igualmente cruciales para afrontar el reto de asegurar los minerales para la transición energética.

Algunas prioridades para acelerar una transición equitativa son las siguientes:

  • Reducir los riesgos de la financiación: La transición energética no puede llevarse a cabo sin proyectos financiables que los inversores puedan respaldar. Algunos proyectos necesitan una reducción del riesgo, con la filantropía asumiendo el riesgo de la "primera pérdida" o los bancos multilaterales de desarrollo ofreciendo garantías. La Unión Europea ha destinado 2300 millones de euros a los gobiernos que quieran invertir en eficiencia energética y energías renovables.
  • Mercados de carbono globales: Alexandre Silveira, Ministro de Minas y Energía de Brasil, explicó a los delegados en Davos cómo Brasil está duplicando su potencial eólico, de biomasa y solar. Declaró: "Tenemos que equilibrar la cuestión de la transición energética porque todos formamos parte del mismo ecosistema". Pidió un sistema de créditos globales de carbono para dar un valor a la transición, diciendo: "Si pudiéramos poner precio a las emisiones de CO2, aceleraríamos definitivamente la transición energética de forma rápida, justa y equitativa".
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