Transición energética

5 maneras de facilitar el acceso al hidrógeno verde en todo el mundo

Un autobús urbano movido a hidrógeno.

Las grandes economías apuestan por el hidrógeno verde para alcanzar el cero neto. Image: Flickr

Prasad Thakur
Alumnus of IIT Bombay, IIM Ahmedabad
Labanya Prakash Jena
Senior Manager and Head, Centre for Sustainable Finance, Climate Policy Initiative
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Este artículo es parte de: Centre for Nature and Climate
  • El hidrógeno verde será un motor esencial para la transición al cero neto, pero hay que desarrollar la infraestructura correspondiente.
  • Es necesario reducir los aranceles sobre el hidrógeno verde y armonizar los estándares para facilitar la circulación de mercancías.
  • Las subvenciones a los combustibles fósiles deben desviarse hacia la promoción de tecnologías verdes.

Se espera que el hidrógeno verde (H2V) se convierta en la solución de nueva generación y bajas emisones para descarbonizar las industrias intensivas, el transporte de larga distancia y el sector agrícola. Todas las grandes economías, incluidos los Estados Unidos, China, Japón, Alemania e India, apuestan por el H2V para reducir su huella de carbono. Cabe señalar que estos países han anunciado importantes inversiones en H2V, incorporando provisiones para atender la gran demanda de exportación que se está consolidando rápidamente.

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A diferencia de las energías renovables, se espera que los derivados del H2V sean de fácil almacenamiento y suministro incluso a grandes distancias. Según la Agencia Internacional de la Energía (AIE), el desarrollo de los mercados de H2V es un paso importante para mejorar la transición de la seguridad energética mundial y la energía limpia. En la actualidad, el ecosistema mundial de H2V se encuentra en una fase incipiente y, por tanto, es importante sentar las bases de un ecosistema de comercio eficiente, transparente y equitativo, que permita alcanzar el cero neto lo antes posible.

1. Reducir drásticamente las barreras comerciales

Los costes relacionados con el comercio serán un componente crítico que influirá en el desarrollo de las cadenas mundiales de suministro de H2V. Según un reciente informe OMC-IRENA, el arancel medio aplicado al H2 (todo el hidrógeno, incluido el verde) ronda el 5,3% en la mayoría de los miembros de la OMC, superior al del amoníaco (4,4%) y el metanol (5%). En diciembre de 2023, sólo 38 países permitían el comercio libre de aranceles de H2, 47 de amoníaco y 53 de metanol. Apoyar el flujo de bienes y servicios relevantes para la cadena de valor del H2V a través de un régimen comercial de bajo coste es igualmente importante para estimular la aparición de un mercado de H2V globalmente integrado y estandarizado. En este ámbito, sólo 18 países permiten el comercio libre de aranceles de pilas de combustible, 25 de compresores, 23 de contenedores de acero compatibles con H2, 48 de tuberías compatibles con H2 y 63 de electrolizadores. Así pues, cabe concluir que hay montañas que mover en este ámbito.

2. Un entorno político global predecible

En cuanto a la creación de políticas nacionales, sólo unos 30 países cuentan con estrategias nacionales para el hidrógeno bajo en carbono (incluido el H2V). Entre 2009 y 2021 sólo surgieron 44 políticas relacionadas con el hidrógeno, que suelen manifestarse en medidas de apoyo técnico y financiero, como subvenciones, préstamos o ventajas fiscales. A medida que crezca el sector del H2V, estos países presentarán nuevas políticas y renovarán las existentes; los países que todavía no se han decidido a sumarse a la ola del H2V presentarán sus propias políticas. Es crucial que estas políticas estén en consonancia con el Acuerdo sobre Obstáculos Técnicos al Comercio (Acuerdo OTC) y el Acuerdo sobre Subvenciones y Medidas Compensatorias (Acuerdo SMC). Esto contribuirá a la previsibilidad, la coherencia y la transparencia de conformidad con los marcos de la OMC y puede reducir los costes transfronterizos de la cadena de valor asociados al ecosistema H2V. Las instituciones internacionales pueden proporcionar asistencia técnica relacionada con las políticas públicas a los países en desarrollo para dar coherencia al ecosistema comercial del H2V.

El hidrógeno verde necesita un entorno político mundial predecible.
El hidrógeno verde necesita un entorno político mundial predecible. Image: iStock/Andreas Balg/Lyudinka/jroballo

3. Estándares de calidad armonizados para fomentar el comercio verde

Las políticas que influyen simultáneamente en el comercio y el clima son una manifestación importante del enfoque interdisciplinar adoptado por los gobiernos nacionales. Además de los aranceles, el H2 y los productos que lo utilizan como materia prima (amoníaco, acero, productos de refinería, etc.) pueden estar sujetos a regímenes fiscales basados en su contenido de carbono. El recientemente introducido Mecanismo de Ajuste en Frontera por Carbono (CBAM) de la UE es un ejemplo. A partir de 2026, el H2V/amoniaco o el acero producido con H2V podrán estar sujetos a impuestos más bajos en la UE que sus variantes intensivas en carbono. En EE. UU., se han presentado recientemente cuatro proyectos de ley en el Congreso para abordar cuestiones relacionadas con la aplicación de tasas a algunos bienes importados cuya intensidad de carbono supere la de los mismos bienes producidos en EE. UU.. Se espera que otros países sigan su ejemplo.

De ahí la importancia de promover la equidad y la coherencia en las legislaciones nacionales para evitar disrupciones en la cadena de valor global. En este sentido, un reciente informe OMC-IRENA afirma que un sistema de "infraestructura de calidad" (IC) sólido y armonizado internacionalmente puede crear una base de diseño para el desarrollo global del ecosistema de H2V. La recién creada ISO 19870 puede sugerir vías que pueden adoptarse para determinar la huella de carbono atribuible a la fabricación, acondicionamiento y traslado del hidrógeno a sus centros de consumo. Las entidades de comercio pueden aprovechar estos sistemas de IC para demostrar la fiabilidad de sus sistemas subyacentes de cuantificación del carbono. También puede facilitar la labor de organismos acreditados, independientes y competentes para verificar la huella de carbono del H2 antes de que se importe en territorios que aplican políticas de carbono relacionadas con el comercio.

4. Reorientar las subvenciones a los combustibles fósiles

Para avanzar firmemente hacia una trayectoria de cero emisiones netas de aquí a 2050 en todo el mundo, se necesita una media de 136 000 millones de dólares al año en toda la cadena de valor del H2 entre 2023 y 2050; el mundo se enfrenta a un importante déficit de inversión de 790 000 millones de dólares de aquí a 2030. Para salvar esta brecha de viabilidad y facilitar una transición equitativa a las energías limpias, pueden eliminarse gradualmente las subvenciones existentes a los combustibles intensivos en carbono, como el gasóleo, el queroseno, el GLP, etc., respetando las necesidades de las comunidades menos privilegiadas. El ahorro resultante puede utilizarse para reducir/eliminar las barreras comerciales sobre productos y servicios que apoyan una adopción más rápida de la energía limpia, con el objetivo de crear condiciones equitativas para alternativas emergentes como el H2V y sus derivados. Los incentivos resultantes pueden tener como objetivo impulsar la innovación verde, por ejemplo, soluciones de tecnología limpia, desarrollo de medidas de adaptación, así como desarrollo del mercado de productos y servicios verdes.

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5. Cooperación internacional en materia de contratación pública

Un régimen de contratación pública progresista y respetuoso con el clima puede impulsar el despliegue de las tecnologías H2V y afines, creando una demanda previsible y reduciendo la incertidumbre sobre su adopción. En este sentido, el Acuerdo sobre Contratación Pública de la OMC, junto con otras normas pertinentes de la OMC, puede servir de referencia para garantizar mercados de contratación pública abiertos que apoyen los ecosistemas de H2V. Nunca se insistirá lo suficiente en la importancia de la transparencia, el diálogo y la cooperación mundial para evitar tensiones comerciales. Subvencionar las necesidades locales de transición energética puede atraer flujos de inversión en infraestructuras y tecnologías sensibles al clima. Al mismo tiempo, puede interpretarse como barrera al libre comercio mundial. Por lo tanto, los incentivos deben concebirse de forma que haya un equilibrio entre las consideraciones económicas, sociales y comerciales para apoyar una transición justa y equitativa.

El objetivo último de la creación de cualquier marco de política comercial H2V debe ser mejorar la calidad de vida de las personas en todo el mundo. Debe garantizar el uso óptimo de los recursos naturales mundiales y allanar el camino para alcanzar la ambición global de una rápida adopción de energías limpias.

Las opiniones de los autores son personales y no representan a sus empleadores.

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