Negocios

Las mipymes son vitales para el empleo en el Sur Global. Así es como podemos ayudarlas a crecer

Pequeño empresario señalando los problemas que quiere que su ingeniero arregle en la pieza u objeto.

Con el apoyo adecuado, las pequeñas empresas pueden expandirse y crear empleos. Image: Getty Images

Juan Carlos Thomas
Vice President Entrepreneurship & New Ventures, TechnoServe
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  • En todo el Sur Global existe una grave crisis de empleo, que afecta especialmente a los jóvenes.
  • Satisfacer esa demanda de nuevos puestos de trabajo será imposible sin el crecimiento de las micro, pequeñas y medianas empresas (mipymes), que representan más del 70% del empleo en el Sur Global.
  • Si los millones de pequeñas empresas de todo el mundo reciben el apoyo que necesitan, pueden desempeñar un papel fundamental para mitigar la crisis mundial del empleo.

Carlos Ortíz creció en la costa de El Salvador. Amaba su región natal: su océano, su oleaje y sus comunidades. Por eso vio con tristeza cómo los jóvenes de la zona se marchaban año tras año en busca de mejores oportunidades económicas. Mientras los jóvenes de la región buscaban trabajo en San Salvador o Estados Unidos, las comunidades que dejaban atrás envejecían y se estancaban.

La crisis del empleo en el Sur Global

Lo que observó Ortíz en la costa salvadoreña es un dato de una tendencia más amplia. En todo el Sur Global hay una grave crisis de empleo, que afecta especialmente a los jóvenes. Las tasas de desempleo y la proporción de jóvenes que no trabajan ni estudian siguen siendo más elevadas que antes de la pandemia. Mientras tanto, el mundo debe crear 600 millones de nuevos puestos de trabajo de aquí a 2030 para absorber la población en crecimiento.

La oportunidad de la pequeña empresa

Satisfacer esa demanda de nuevos puestos de trabajo será imposible sin el crecimiento de las microempresas, pequeñas y medianas empresas (mipymes), que representan más del 70% del empleo en el Sur Global. Apoyadas adecuadamente, estas empresas pueden ser motores del crecimiento del empleo.

Ortíz vio la misma oportunidad. "Quería encontrar la manera de combinar mi pasión por el océano con mi deseo de inspirar el emprendimiento. Pensé que si conseguíamos que los jóvenes tuvieran trabajos estimulantes, con propósito y fiables, podríamos empezar a detener el flujo de jóvenes de la región", afirma. Puso en marcha un hotel, restaurante y negocio de surf llamado Olas Permanentes.

Pero las pequeñas empresas suelen tener dificultades para crecer incluso en los mejores tiempos, y en gran parte del Sur Global, estos tiempos no son los mejores. La escasez de conocimientos empresariales y de conexiones con la financiación y los mercados hace que estas empresas sean vulnerables. Durante la pandemia de COVID-19 se vieron especialmente afectadas.

Por ejemplo, se calcula que en México cerraron 22 000 microempresas y pequeñas empresas; en Sudáfrica, hasta el 60% de las pequeñas empresas tuvieron que cesar su actividad. Entonces, ¿qué hace falta para convertir empresas como Olas Permanentes en motores de creación de empleo?

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Las tres claves para la creación de empleo

Basándonos en las décadas de experiencia de TechnoServe trabajando con miles de microempresas y pequeñas empresas en más de dos docenas de países para crear o reforzar oportunidades de empleo, creemos que hay tres claves:

Tres tipos de apoyo al crecimiento empresarial y la creación de empleo.
Tres tipos de apoyo al crecimiento empresarial y la creación de empleo. Image: TechnoServe

1. Desarrollar competencias empresariales y de gestión fundamentales

El crecimiento del empleo empieza por la capacitación empresarial. Los empresarios suelen tener espíritu emprendedor y conocimientos técnicos en una amplia gama de campos, pero la inmensa mayoría carece de formación formal para dirigir una empresa.

Las competencias esenciales, como el seguimiento del flujo de caja o la fijación adecuada de precios de bienes y servicios, son vitales para garantizar la supervivencia de una nueva empresa, mientras que las competencias más avanzadas, en torno a temas como la estrategia, los recursos humanos, la gestión, el comercio electrónico y los modelos de negocio circulares, son importantes para desbloquear el crecimiento.

Para ayudar a los empresarios a adquirir esas capacidades, los gobiernos, la sociedad civil y el sector privado deben ofrecer una formación atractiva, interactiva y accesible que reconozca las necesidades de los distintos segmentos de empresarios e inspire un cambio de comportamiento.

Afortunadamente, la tecnología está facilitando esta tarea a gran escala. Acelerado por la pandemia, se ha producido un cambio hacia el uso del aprendizaje digital y a distancia en la formación empresarial. Desde WhatsApp hasta plataformas multimedia completas de aprendizaje electrónico, estas herramientas pueden ayudar a que la formación sea más eficiente y eficaz.

La tecnología ha sido especialmente importante para llegar a las mujeres empresarias. Dado que en muchas sociedades las mujeres suelen realizar la mayor parte de las tareas domésticas, el aprendizaje a distancia les ayuda a compaginar más fácilmente la formación empresarial con sus otras responsabilidades.

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2. Conectar a los empresarios con la financiación y los mercados

También es importante que nos aseguremos de que los empresarios tengan acceso al capital que necesitan para crecer. Según el Foro de Financiación de las PYME, hay 131 millones de microempresas y pequeñas y medianas empresas con necesidades de financiación no atendidas. Las empresas propiedad de mujeres y jóvenes tienen más probabilidades de tener problemas para acceder a la financiación.

Para resolver este problema, debemos abordar cuestiones relacionadas con la oferta y la demanda de capital para las pequeñas empresas. Por el lado de la demanda, los empresarios necesitan comprender mejor sus necesidades de financiación, que a menudo sobrestiman, y sus opciones de autofinanciación. Por el lado de la oferta, podemos ayudar a poner en contacto a los empresarios con inversores, bancos y otras instituciones financieras. También podemos trabajar con los prestamistas para desarrollar productos financieros que respondan a las necesidades de los empresarios.

Los empresarios también necesitan acceder a mercados de alto valor donde vender sus productos o servicios. En nuestros proyectos, los asesores empresariales ayudan a los emprendedores a identificar mercados prometedores y a forjar conexiones con grandes compradores en casos de ventas entre empresas (B2B).

3. Crear un ecosistema que apoye el crecimiento de las pequeñas empresas y la creación de empleo

Por último, para crear un cambio duradero para las pequeñas empresas y los trabajadores que emplean, debemos asegurarnos de que existe un entorno propicio. Esto significa trabajar con los gobiernos para crear políticas de apoyo al crecimiento empresarial, desarrollar la capacidad de los proveedores de servicios de los sectores público y privado para ayudar a los empresarios y reforzar las redes y mesas redondas empresariales. Incluso hemos visto iniciativas que utilizan los medios de comunicación de masas, como las radionovelas y los programas de televisión, para crear cambios culturales favorables al emprendimiento.

El impacto en el empleo

En El Salvador, el caso de Carlos Ortíz ilustra lo que ocurre cuando los empresarios reciben este apoyo. Ortíz se inscribió en el programa Impulsa tu Empresa, una asociación entre Argidius y TechnoServe, que ofrece formación y asistencia personalizada a pequeñas empresas. Buscó apoyo para ayudar a Olas Permanentes a recuperarse de la pandemia. "Decidimos subirnos a la ola", dijo.

La formación y el asesoramiento se centraron en la gestión financiera, el marketing, la planificación y los manuales de operaciones del negocio. Ortíz adquirió habilidades para hacer crecer el negocio, lo que le permitió recibir casi 500 000 dólares de financiación. Sus ventas aumentaron más de la mitad y pudo seguir adelante con sus planes de abrir un nuevo local en Olas Permanentes. Y lo que es más importante, ha podido aumentar la plantilla de Olas Permanentes en un 56%.

En toda Centroamérica y Colombia, Impulsa tu Empresa ha ayudado a los empresarios a crear más de 2300 puestos de trabajo. Esto, sin embargo, representa sólo una pequeña parte del impacto total que las pequeñas empresas pueden tener en la lucha contra el desempleo. Si los millones de pequeñas empresas de todo el mundo reciben el apoyo que necesitan, pueden desempeñar un papel fundamental a la hora de abordar la crisis mundial del empleo.

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