Transición energética

Cómo crear una reacción en cadena para descarbonizar la industria pesada

La industria pesada contribuye a una enorme proporción de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, pero descarbonizarla es posible.

La industria pesada contribuye a una enorme proporción de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, pero descarbonizarla es posible. Image: REUTERS/Kham

Rana Ghoneim
Chief of the Energy Systems and Infrastructure Division, United Nations Industrial Development Organization (UNIDO)
Daniel Morris
Clean Energy Lead, Climate Investment Funds
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  • La industria pesada representa actualmente alrededor de un tercio del consumo mundial de energía y una cuarta parte de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.
  • Descarbonizar la industria pesada es difícil, pero el ejemplo de Egipto demuestra que es posible hacerlo sin comprometer la producción.
  • Los Fondos de Inversión en el Clima (CIF, por sus siglas en inglés) colaboran con la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI) con el objetivo de desencadenar una reacción en cadena de descarbonización de la industria pesada mundial.

Durante la última década, en El Cairo (Egipto) se ha desarrollado una de las historias climáticas más importantes de las que probablemente nunca hayas oído hablar. En 2014, ante una crisis energética con una media de seis cortes de electricidad al día, Egipto decidió limitar el uso de energía de la industria de altas emisiones, recortando en casi un tercio los flujos de gas natural a las fábricas de cemento y fertilizantes. Estos recortes supusieron paradas imprevistas para estas empresas e importantes pérdidas de producción.

Sin embargo, de aquel momento de crisis surgió un gran avance. Arabian Cement -una de las mayores empresas industriales de Egipto en aquel momento- empezó a buscar formas de utilizar la energía de manera más eficiente. A lo largo de los años siguientes y con la colaboración de diversos socios, la empresa aplicó políticas que redujeron sus emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en un 15%. Abrieron la mayor instalación solar industrial de Egipto. En la actualidad, Arabian Cement podría abastecer a casi 3000 hogares al año únicamente con la energía que ha ahorrado.

Esto es importante en el contexto de Arabian Cement y su huella climática. Pero, en términos más generales, representa un modelo para el tipo de trabajo que tenemos que hacer en todo el mundo en desarrollo para responder a la crisis climática. Debemos cambiar la forma de hacer las cosas en sectores que emiten grandes cantidades de gases, como el cemento, el acero y los productos químicos. Debemos centrarnos en los países en desarrollo, donde el potencial de cambio transformacional es mayor debido al rápido crecimiento. Y debemos poner a trabajar la financiación climática y aportar financiación de bajo coste para poner en marcha estos proyectos.

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El fin de las cosas como de costumbre en la industria pesada

La industria pesada representa actualmente alrededor de un tercio del consumo mundial de energía y una cuarta parte de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Las emisiones de carbono de este sector deben reducirse en un asombroso 93% de aquí a 2050 para alcanzar un nivel neto de cero emisiones de carbono.

Las economías en desarrollo representan actualmente hasta el 90% de la producción combinada de la industria pesada. También albergan activos de la industria pesada como fábricas, instalaciones y maquinaria que son relativamente jóvenes, con una antigüedad media de sólo 10-15 años. Estos países tienen la oportunidad de encarrilar ahora sus sectores industriales hacia una senda de carbono cero. Pueden empezar con innovaciones graduales, como la eficiencia energética y de los recursos y la circularidad de los materiales, en los activos existentes.

Los Fondos de Inversión en el Clima (CIF), que ayudan a financiar medidas climáticas transformadoras en el mundo en desarrollo, y la ONUDI, un organismo especializado de las Naciones Unidas que ayuda a los países en el desarrollo económico e industrial, han identificado conjuntamente tres retos interrelacionados que obstaculizan el progreso: la política, la financiación y el compromiso de las partes afectadas.

Los países en desarrollo pueden tener cuellos de botella políticos o carecer del entorno propicio para la acción climática en los sectores industriales.

Es difícil encontrar financiación y esos países se enfrentan a menudo a condiciones desfavorables cuando se trata de oportunidades de préstamo. Las instituciones financieras, especialmente las del sector privado, no están dispuestas a invertir en proyectos pioneros y potencialmente arriesgados.

Existe el reto de la participación de todas las partes afectadas. Al pasar de fuentes de energía más sucias a otras más limpias, los puestos de trabajo y los medios de vida de millones de personas pueden verse afectados. Las comunidades tienen que estar plenamente capacitadas para afrontar el cambio y ayudar a construir una sociedad más verde.

Una reacción en cadena para la descarbonización

En los últimos meses, la ONUDI y los CIF han colaborado estrechamente en un nuevo tipo de asociación en el ámbito de la industria de altas emisiones, diseñada para desencadenar una "reacción en cadena" de acción climática en todo el mundo en desarrollo. A través de esta asociación, pretenden colaborar con los países en la elaboración de hojas de ruta hacia la reducción a cero e identificar las lagunas existentes, especialmente las de financiación.

Esa información puede utilizarse después para proporcionar apoyo a la capacidad y financiación de bajo coste a través de bancos multilaterales de desarrollo, con el fin de poner en marcha estos proyectos pioneros y contribuir a una transición justa. El objetivo es utilizar la hoja de ruta para apoyar los primeros proyectos de transformación que puedan aportar financiación del sector privado a mayor escala, ayudando a crear un círculo virtuoso que pueda impulsar el crecimiento en sectores, regiones y países enteros.

El objetivo es desencadenar una reacción en cadena de descarbonización en la industria pesada mundial.
El objetivo es desencadenar una reacción en cadena de descarbonización en la industria pesada mundial. Image: ONUDI/CIF

Este modelo combina los puntos fuertes de los CIF y el trabajo de la ONUDI en el mundo en desarrollo para dotar a los mercados emergentes de herramientas para responder a los retos climáticos a los que se enfrentan. Estamos preparados para aplicarlo a la transformación ecológica de la industria pesada, una transformación que contribuirá en gran medida a nuestra respuesta colectiva a la crisis climática. Será necesaria la colaboración de muchas partes interesadas: gobiernos locales y nacionales, bancos multilaterales de desarrollo, instituciones financieras, el sector privado, los trabajadores y la sociedad civil.

Lo ocurrido en Egipto demuestra que la descarbonización sin grandes pérdidas financieras es posible y puede ser económicamente sólida. No hay ninguna razón por la que no pueda producirse una serie de acontecimientos similares en otros lugares. Juntos podemos catalizar el tipo de reacción en cadena que puede responder a nuestros retos climáticos actuales.

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