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Así es como el turismo comunitario sostenible favorece a las personas y la biodiversidad

Vista aérea de un río que atraviesa la selva tropical.

Los proyectos de turismo sostenible pueden aportar recursos económicos vitales para crear empleo e infraestructuras. Image: Unsplash/Adam Śmigielski

Rebecca Reichmann Tavares
President and Chief Executive Officer, Brazil Foundation
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  • El turismo sostenible responde a una mayor demanda de que las personas hagan menos daño cuando viajen y favorezcan económicamente las comunidades locales.
  • Los empresas de desarrollo comunitario con pueblos indígenas tienen varias ventajas prometedoras, entre ellas el aumento de la inclusión digital y de las fuentes de energía sostenibles, y la preservación de la cultura y el arte locales.
  • La Posada Garrido (Pousada do Garrido), en la Amazonia brasileña, es un caso en el que el turismo sostenible ha generado 18 puestos de trabajo locales y miles de dólares de ingresos anuales por la venta de artesanía.

Los viajeros concienciados con el medio ambiente buscan experiencias únicas, con la esperanza de limitar su impacto en los ecosistemas de las comunidades locales y evitar exacerbar las desigualdades sociales existentes. Algunos incluso desean trabajar codo con codo con la población local en proyectos de desarrollo o vivienda, o ayudar a restaurar la biodiversidad natural plantando o prestando sus conocimientos técnicos. Todos quieren minimizar sus daños.

Al mismo tiempo, los jóvenes vulnerables de los países de destino necesitan oportunidades alternativas de empleo local, sobre todo en comunidades aisladas como el Amazonas y otros biomas en riesgo. Los proyectos de turismo sostenible pueden satisfacer sus necesidades aportando recursos económicos vitales para crear empleo e infraestructuras, valorando las prácticas tradicionales y respetando los conocimientos y tradiciones locales que mantienen intactas a las comunidades, algo esencial para la gestión de la biodiversidad regional.

Cuando se desarrolla con objetivos ambientales y socialmente sensibles, el turismo aporta infraestructuras, seguridad, mejora de la gobernanza local y nuevos puestos de trabajo. Las pequeñas y medianas empresas del sector turístico recurren a cadenas de suministro y recursos humanos de origen local para evitar el colapso económico en regiones remotas. La declaración de la Hoja de Ruta de Goa sobre turismo del Grupo de los 20 (o G20) reconoce el "papel crucial del turismo y la cultura como medios de desarrollo socioeconómico sostenible y prosperidad económica".

En Brasil, los pueblos indígenas, quilombolas, ribereños, agricultores familiares y "extractivistas" pueden beneficiarse especialmente de la aportación de recursos turísticos que transmitan una solidaridad más amplia con la causa del mantenimiento de su modo de vida.

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Generación de ingresos sostenible

La industria del turismo sostenible puede formar parte de una solución global contra la devastación de los recursos naturales y la invasión de las tierras indígenas por parte de intereses privados (por ejemplo, la agroindustria, la minería y las industrias ganadera y maderera), que destruyen los hábitats humanos y la biodiversidad de las comunidades tradicionales.

Además, el turismo sostenible puede hacer frente a la explotación de las comunidades locales ya presente en gran parte de la industria del turismo comercial, incluidas las condiciones laborales injustas, el comercio sexual y condiciones sanitarias y de eliminación de residuos peligrosamente inadecuadas.

Muchas empresas de viajes comerciales han asumido algunas de estas preocupaciones con los viajes de aventura, pero las empresas de desarrollo comunitario en asociación con la población autóctona del lugar son aún más prometedoras.

En colaboración con líderes y residentes, el turismo sostenible puede invertir en infraestructuras energéticas y de información muy necesarias para ofrecer a los turistas experiencias educativas y de naturaleza, exposición al arte, la cultura, la música y los deportes tradicionales, cocina local y alimentos sencillos de producción local, alojamiento y hospitalidad.

Los proyectos de turismo sostenible pueden crear oportunidades viables de generación de ingresos, empleo y una nueva vitalidad económica y cultural. Pueden conectar a comunidades aisladas con el resto del mundo a través de la inclusión digital y la independencia energética. Al final, las comunidades tradicionales que compartan sus mayores fortalezas con la industria serán reconocidas como las partes interesadas más dignas de confianza para salvaguardar su ecosistema y su gente.

Posada Garrido - Brasil

La Fundación para la Sostenibilidad de la Amazonia (FAS) lleva más de 15 años trabajando en la región amazónica brasileña para apoyar la sostenibilidad ambiental y económica en colaboración con las poblaciones locales. FAS ha demostrado que las pequeñas empresas y las soluciones para la energía verde, dirigidas por la población local, pueden ser sostenibles e integradoras.

Por ejemplo, la Posada Garrido (Pousada do Garrido), una empresa comunitaria situada en Tumbira, a 60 kilómetros de Manaos, a orillas del río Negro, ofrece servicios básicos de hotel, excursiones guiadas por el río y la selva y comidas auténticas de origen local a viajeros brasileños e internacionales. La empresa ha generado 18 puestos de trabajo directos para jóvenes y mujeres de la zona. Y la artesanía local de las mujeres ha generado otros 11 000 dólares en ventas en 2022.

Roberto Mendonça, gerente del restaurante de la Posada Garrido, describe su trayectoria de leñador a restaurador sostenible desde el punto de vista ambiental:

"Crecí en la selva tropical y la tala era la única forma de alimentar a nuestra numerosa familia. El negocio de la tala está controlado por forasteros con dinero a los que no les importan ni la gente ni nuestro medio ambiente. Las empresas madereras no sólo destruyen los árboles y el ecosistema de nuestro hogar, la Madre Naturaleza, sino que destruyen el alma de nuestra gente...

"Con la formación que recibí de la FAS, ahora sé cómo abastecernos de forma sostenible de los materiales que utilizamos para construir la posada y de los alimentos y servicios que ofrecemos a los viajeros que vienen aquí a conocer nuestro modo de vida en la selva tropical. Y estamos ayudando a toda la comunidad a proteger nuestro modo de vida".

Las comunidades amazónicas y remotas de todo el mundo encierran un enorme potencial para salvaguardar la vida de las poblaciones indígenas, administrar la preciada biodiversidad de la humanidad y crear dinamismo económico.

Virgilio Viana, director ejecutivo y fundador de la Fundación para la Sostenibilidad de la Amazonia (FAS)

Salvaguardar las comunidades mediante el turismo sostenible

Los líderes de la comunidad de Tumbira estuvieron entre los primeros graduados de la incubadora de empresas de FAS. Han creado la posada para acoger a ecoturistas y han llevado a la aldea energía solar, servicio de Internet por satélite, aulas virtuales desde preescolar hasta bachillerato y una clínica de salud.

El consejo comunitario de Tumbira forma líderes que toman decisiones sobre las infraestructuras educativas y sanitarias, así como sobre los problemas de mantenimiento de la energía y el saneamiento; gracias a ello, se han fortalecido como comunidad. La economía local también ha florecido. Sólo la posada generó beneficios de más de 80 000 dólares en 2022, un estímulo significativo para una economía antes en declive.

FAS informa de que las empresas comunitarias amazónicas de su red generaron el año pasado más de 20 millones de dólares en ingresos brutos para las poblaciones locales, de los cuales 3 millones proceden de empresas turísticas comunitarias y 17 millones de la producción y las cadenas de suministro de la bioeconomía amazónica.

El director ejecutivo y fundador de la FAS, Virgilio Viana, observa que "Tumbira y otros proyectos de turismo sostenible demuestran que las comunidades amazónicas y remotas de todo el mundo encierran un enorme potencial para salvaguardar la vida de las poblaciones indígenas, administrar la preciada biodiversidad de la humanidad y crear dinamismo económico, especialmente en regiones donde la explotación de las personas y la naturaleza era antes la única alternativa económica".

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