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Árboles, océanos y salud mental: 3 startups que utilizan la IA para resolver desafíos globales

Mientras que muchos utilizan la IA con un enfoque centrado exclusivamente en los resultados de las empresas, otros la utilizan para ayudar a acelerar la transición hacia una economía mundial más sostenible.

Mientras que muchos utilizan la IA con un enfoque centrado exclusivamente en los resultados de las empresas, otros la utilizan para ayudar a acelerar la transición hacia una economía mundial más sostenible. Image: Unsplash/quinoal

Simon Torkington
Senior Writer, Forum Agenda
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  • Las tecnologías de inteligencia artificial están transformando sectores e industrias, pero ¿cómo se aprovechan para ayudar al planeta?
  • Tres emprendedores de la comunidad de Top Innovators de UpLink están utilizando la IA para afrontar desafíos globales como la conservación y restauración de la naturaleza, la protección de los océanos y a mejorar el bienestar mental de las personas.
  • Sus innovaciones ayudan a reducir la basura en las playas, cartografiar los bosques y prestar apoyo en materia de salud mental.

La llegada de la inteligencia artificial (IA) a nuestra vida cotidiana está llamada a convertirse en un momento decisivo en la historia de la humanidad.

La IA generativa está cambiando la forma de trabajar de miles de millones de personas y cada día surgen nuevos casos de uso de esta tecnología.

La IA para un mundo más sostenible

Aunque muchos utilizan la IA con un enfoque puramente comercial, otros la emplean para ayudar a acelerar la transición hacia una economía global más sostenible. La plataforma UpLink del Foro Económico Mundial, lanzada en colaboración con Deloitte y Salesforce, trabaja para encontrar y apoyar innovaciones que ayuden al mundo a cumplir los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas para 2030.

Los emprendedores están utilizando la IA para ayudar a alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.
Los emprendedores están utilizando la IA para ayudar a alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. Image: Naciones Unidas

Estas tres empresas, todas ellas reconocidas por UpLink como Top Innovators, están utilizando la IA para afrontar algunos de los mayores desafíos del mundo.

1. Ellipsis Tierra: Reduciendo la basura marítima

Los fundadores de Ellipsis Earth están desarrollando un programa informático para identificar y cartografiar los residuos con el fin de reducir la cantidad de plástico y otros desechos que acaban en el mar. La siguiente infografía de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica muestra las principales rutas por las que la basura entra en el océano y el daño que puede causar a las criaturas marinas.

La IA se está utilizando para abordar problemas medioambientales de alcance mundial, como los residuos plásticos en los océanos.
La IA se está utilizando para abordar problemas medioambientales de alcance mundial, como los residuos plásticos en los océanos. Image: NOAA

Limpiar el océano será una tarea colosal. Según el Ocean Literacy Portal de la ONU, hay hasta 75 billones de trozos de plástico en el océano y cada año llegan a los mares entre 8 y 10 millones de toneladas de nuevos residuos plásticos.

Ellipsis Earth utiliza inteligencia artificial y aprendizaje automático para clasificar los residuos por tipo, peso, volumen, impacto ambiental, tiempo de permanencia, huella de carbono, material, marca y valor de reciclado.

La tecnología elabora un perfil de los puntos conflictivos de basura marina y utiliza los datos para dirigir intervenciones que reduzcan el daño ambiental. Se ha utilizado en el Reino Unido e Italia para reducir la basura en las playas hasta en un 75%, lo que en última instancia hace que lleguen menos residuos al mar.

2. Treeswift: Cartografía de bosques

Aunque los bosques comerciales proporcionan madera para la construcción, la fabricación de muebles y otros productos madereros, también son eficaces sumideros de carbono y albergan ecosistemas biológicos enteros. La siguiente infografía del Servicio Forestal de EE. UU. muestra cómo los bosques gestionados pueden ayudar a retener el carbono atmosférico que está provocando la crisis climática.

Los bosques actúan como sumideros biológicos de carbono que eliminan CO2 de la atmósfera.
Los bosques actúan como sumideros biológicos de carbono que eliminan CO2 de la atmósfera. Image: Servicio Forestal de EE. UU.

Los parámetros individuales de cada árbol, como el diámetro del tronco, la altura y la calidad de la madera, pueden utilizarse para medir la biomasa y mejorar la salud de los árboles y las prácticas de gestión del suelo. Treeswift afirma que su tecnología ofrece una amplia gama de ventajas: "Mejorar las técnicas de medición forestal es un reto generacional, ya que la gestión de los bosques, las emisiones de carbono, los incendios forestales, las catástrofes naturales y la pérdida de biodiversidad afectan gravemente a la economía y la sociedad en general".

3. Wysa: Intervención digital en salud mental

Los acontecimientos de los últimos años, una pandemia mundial seguida de una crisis económica y del coste de la vida, se han cobrado un alto precio en la salud mental de millones de personas. Las siguientes estadísticas de Mental Health America señalan la magnitud del problema en un solo país: Estados Unidos.

Millones de personas sufren crisis de salud mental con escaso o nulo acceso a la ayuda.
Millones de personas sufren crisis de salud mental con escaso o nulo acceso a la ayuda. Image: Mental Health America

La investigación muestra que más de 50 millones de personas en los EE. UU. viven con una condición de salud mental, pero el 28% de los adultos con una enfermedad mental no pueden acceder al tratamiento.

Wysa es una plataforma guiada por inteligencia artificial que proporciona apoyo inmediato en salud mental como primer paso para la atención de enfermedades mentales. Según la empresa, la aplicación puede ayudar a salvar la brecha entre los pacientes y la atención disponible.

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La aplicación utiliza el lenguaje natural para entablar una conversación con el usuario sobre su estado mental y ofrecerle soluciones que le ayuden a reducir su ansiedad y a replantearse su forma de pensar, como técnicas de relajación y respiración profunda. Los consejos de la aplicación de Wysa han sido creados por terapeutas cualificados, y están revisados por expertos y certificados para un uso seguro.

Según Wysa, "ha mantenido más de 500 millones de conversaciones de chat con más de cinco millones de personas sobre su salud mental en 95 países". La preocupante tendencia que observamos en la salud mental de los empleados nos llevó a realizar estudios en profundidad de empleados en Estados Unidos y Reino Unido, así como de la base de usuarios de Wysa, para entender por qué los modelos actuales no están funcionando".

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