Los científicos han creado una sinfonía de estrellas: así lo hicieron

El universo

El proceso de sonificación ha creado una serie de intrigantes paisajes sonoros. Image: Unsplash/denisdegioanni

Douglas Broom
Senior Writer, Forum Agenda
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  • Científicos de la NASA han creado un paisaje sonoro para el universo.
  • A través de la sonificación, que traduce datos en sonido, se asignaron notas musicales a imágenes captadas por telescopios espaciales.
  • El proceso ha permitido una mayor comprensión del universo a las personas ciegas y deficientes visuales, afirma el equipo de investigación.

El antiguo filósofo griego Pitágoras teorizó que los planetas en sus órbitas creaban armonías: lo llamó la Música de las Esferas. Ahora los científicos han encontrado una nueva forma de sintonizar la sinfonía del cosmos.

Una técnica llamada sonificación, que traduce datos en sonido, se ha utilizado para asignar notas musicales a puntos de luz en imágenes captadas por telescopios espaciales, lo que nos ayuda a experimentar el cosmos tanto con los oídos como con los ojos.

Los expertos afirman que la sonificación será especialmente útil para que las personas con problemas de visión puedan apreciar la extraña belleza de las galaxias y nebulosas en los confines del universo.

Utilizando imágenes infrarrojas, de rayos X y visuales de telescopios espaciales de la NASA, un equipo del Observatorio Chandra de Rayos X, con sede en Harvard, puso en marcha un programa para convertir los datos astronómicos en sonido durante la pandemia COVID-19.

"Muy positivo" para deficientes visuales

Hasta entonces, su trabajo se había centrado en el modelado y la impresión en 3D para crear versiones táctiles de imágenes espaciales para personas con deficiencia visual. Como la sonificación es completamente digital, resultó ser una forma estupenda de mantener el proyecto en marcha durante el trabajo a distancia.

El proceso de sonificación ha creado una serie de intrigantes paisajes sonoros. Científicos y músicos incrustan en las imágenes notas musicales cuyo tono puede ajustarse a la longitud de onda de la luz o cuyo volumen puede reflejar su brillo. A continuación, un escaneado digital de la imagen produce el sonido.

Una de las sonificaciones más espectaculares es la de una imagen en infrarrojo cercano de nubes de gas que parecen montañas cósmicas en la nebulosa de Carina, captada por el telescopio Webb de la NASA en la constelación austral de Carina (la Quilla), situada a 7500 años luz de la Tierra.

En realidad, Carina es una región muy inestable del universo en la que nacen y se destruyen estrellas con regularidad. La sonificación sigue la "cordillera" de la imagen con suaves notas de instrumentos de viento, pero las estrellas más brillantes provocan choques y estruendos de platillos.

La nebulosa Carina: una de las imágenes del universo musicalizadas por sonificación.
La nebulosa Carina: una de las imágenes del universo musicalizadas por sonificación. Image: NASA Chandra X-Ray Observatory

Las imágenes utilizadas en la sonificación son en sí mismas la creación de procesos científicos. El ojo humano no puede ver datos de rayos X o infrarrojos, por lo que los científicos los convierten digitalmente en las imágenes espaciales que todos nos hemos familiarizado a ver.

La NASA probó las sonificaciones en grupos de videntes y con deficiencia visual, alcanzando resultados "altamente positivos". Las personas con deficiencia experimentaron los niveles más altos de participación, mientras que el grupo de videntes afirmó que había comprendido mejor cómo las personas deficientes perciben los datos.

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