Naturaleza y Biodiversidad

El diseño bajo en carbono puede reducir las emisiones de cemento en un 40%: así se hace a gran escala

Edificios y construcción.

El diseño bajo en carbono puede ayudar a reducir las emisiones de cemento hasta un 40% de aquí a 2030. Image: Unsplash/C Dustin

Yvonne Leung
Global Strategic Engagement Lead, Philanthropy for Nature and Climate, World Economic Forum Geneva
Marta Guzzafame
Managing Director & Partner, Boston Consulting Group
Andrew Minson
Concrete and Sustainable Construction Director, Global Cement and Concrete Association
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  • Las emisiones de cemento de los proyectos de construcción pueden reducirse hasta un 40% de aquí a 2030 con materiales y técnicas de diseño bajos en carbono.
  • Hoy en día, los retos sistémicos en toda la cadena de valor de la construcción impiden que el diseño y los materiales con bajas emisiones de carbono se implanten a gran escala.
  • Un nuevo informe ofrece un marco que las empresas de diseño y construcción, los fabricantes de materiales, los propietarios de proyectos, los inversores y los gobiernos pueden utilizar para ampliar el diseño y la construcción con bajas emisiones de carbono.

Como segundo recurso más consumido de la Tierra después del agua y material fundamental para edificios e infraestructuras, el hormigón desempeña un papel importante en el entorno construido moderno y en nuestras sociedades cada vez más urbanizadas. La demanda de hormigón sigue creciendo con las economías y los niveles de vida en todo el mundo.

Al mismo tiempo, el hormigón es un sector difícil de eliminar, ya que el cemento, principal ingrediente del hormigón, es responsable de alrededor del 7% de las emisiones mundiales. La descarbonización de la industria es crucial para alcanzar el objetivo de cero emisiones netas, por lo que urge actuar.

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La oportunidad del diseño bajo en carbono

Un nuevo informe, "Scaling low carbon design and construction with concrete: Enabling the path to net-zero for buildings and infrastructure" (Ampliando el diseño y la construcción de bajo carbón con hormigón: Hacia edificios e infraestructuras con emisiones netas cero), publicado por el Foro Económico Mundial en colaboración con Boston Consulting Group y con aportaciones de la Asociación Mundial del Cemento y el Hormigón (GCCA, por su sigla en inglés), subraya la gran oportunidad de reducir las emisiones de carbono del hormigón a corto plazo mediante la aplicación a gran escala de técnicas de diseño con bajas emisiones de carbono y el uso de productos de hormigón con bajas emisiones de carbono.

El informe explica que las emisiones procedentes del hormigón en los proyectos de construcción pueden reducirse hasta un 40% de aquí a 2030 mediante tres palancas clave:

  • Descarbonización de los procesos de fabricación, incluyendo tácticas como la eficiencia de la producción y la electricidad renovable en línea con las previsiones de la GCCA para 2030 publicadas en su hoja de ruta 2050 neto cero (excluyendo el despliegue generalizado de la captura, utilización y almacenamiento de carbono u otras tecnologías de vanguardia).
  • Especificación de mezclas de cemento con menos carbono, que utilizan materiales de cimentación suplementarios para reducir el volumen de cemento en la producción, reduciendo la huella de carbono de la mezcla.
  • Optimización del volumen de material utilizado en los proyectos, aplicando técnicas de diseño que reduzcan los volúmenes totales de material necesarios (espaciado más estrecho entre columnas, utilización de espacios huecos, etc.) y equilibrando las compensaciones entre la intensidad de carbono de los productos de cemento y los volúmenes necesarios.
Del informe 'Scaling low carbon design and construction...' del Foro Económico Mundial.
Del informe 'Scaling low carbon design and construction...' del Foro Económico Mundial. Image: Foro Económico Mundial y Boston Consulting Group.

Los retos sistémicos se interponen en el camino

Lamentablemente, varios obstáculos en la cadena de valor de la construcción impiden que las prácticas de diseño y construcción con bajas emisiones de carbono se apliquen a gran escala. Entre los retos se incluyen:

  • Las prácticas de evaluación del carbono y la aportación de datos son insuficientes. La medición de la huella de carbono de los proyectos y el establecimiento de objetivos de reducción de emisiones son los primeros pasos hacia la adopción de prácticas de diseño con bajas emisiones de carbono. Sin embargo, la mayoría de las empresas de diseño y construcción no evalúan sistemáticamente las emisiones de carbono de sus proyectos. Además, proporcionar datos detallados sobre las emisiones de cemento y hormigón en forma de declaraciones ambientales de producto (DAP) puede resultar engorroso y caro para los fabricantes.
  • Existe fragmentación en toda la cadena de valor. La ejecución de un proyecto de construcción suele requerir los esfuerzos de múltiples empresas, equipos y tipos de expertos, que a menudo toman decisiones de forma independiente y no están estructurados para colaborar en la consecución de resultados con bajas emisiones de carbono. Además, esto impide la visibilidad de las cadenas de suministro locales para identificar soluciones de productos con bajas emisiones de carbono (algo fundamental en el caso del hormigón, que es un producto de origen local).
  • Los contratantes de los proyectos no exigen nada. Reducir las emisiones del hormigón en los proyectos exige esfuerzo y, a veces, costes adicionales. A las empresas de arquitectura, ingeniería y construcción (AEC) que entregan proyectos les cuesta dar prioridad al diseño bajo en carbono cuando los clientes no lo valoran. Sin señales claras de la demanda, los productores de cemento y hormigón dudan en asignar las inversiones de capital necesarias para descarbonizar y ampliar el suministro de materiales bajos en carbono. Algunos gobiernos han puesto en marcha programas de contratación pública ecológica y las empresas se han comprometido a adquirir materiales bajos en carbono, pero la mayoría de los compradores de proyectos no han instituido tales prácticas.
  • Normas y estándares obsoletos. Las técnicas y los productos de diseño con bajas emisiones de carbono no siempre se ajustan a las normas del sector ni a los códigos y estándares documentados, lo que introduce riesgos y obliga a las empresas a romper el statu quo para aplicarlos.

Una vía para ampliar el diseño con bajas emisiones de carbono

Hay medidas que pueden adoptarse en toda la cadena de valor para superar estos obstáculos. El informe, elaborado con aportaciones de una docena de organizaciones mundiales de los sectores de la construcción y la ingeniería civil y la producción de cemento, presenta un marco para ampliar el diseño con bajas emisiones de carbono a fin de reducir las emisiones de cemento y hormigón. El marco esboza las contribuciones necesarias de los distintos agentes de la cadena de valor del entorno construido. Entre ellas:

  • Las empresas de diseño y construcción deben realizar evaluaciones de las emisiones de todo el ciclo de vida, poner a prueba nuevas soluciones con bajas emisiones de carbono y dar prioridad al diseño y la construcción con bajas emisiones de carbono dentro de sus propias empresas, modificando el modelo operativo y la cultura para adaptarlos.
  • Los productores de cemento y hormigón deben aumentar el apoyo y la formación que ofrecen a las empresas de diseño e ingeniería, invertir en la producción de DAPs y ampliar el suministro de materiales con bajas emisiones de carbono.
  • Los contratantes de proyectos (públicos y privados) deben dar prioridad a los diseños con bajas emisiones de carbono en sus requisitos, selección de ofertas y proceso de diseño.
  • Los gobiernos pueden contribuir a acelerar el progreso y cerrar las brechas económicas mediante políticas de apoyo.
Un marco para ampliar el diseño con bajas emisiones de carbono con hormigón.
Un marco para ampliar el diseño con bajas emisiones de carbono con hormigón.

Ningún agente puede llevar a cabo por sí solo todas las acciones necesarias. La ampliación del diseño con bajas emisiones de carbono requerirá la acción y la colaboración de toda la cadena de valor del entorno construido. Ahora es el momento de que los líderes de los sectores público y privado actúen.

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